Post Tagged ‘Kopenhagen’

Vorige week was de tweede editie van TEDxAmsterdam waar ik helaas niet bij kon zijn en ik heb ook nog geen tijd gezien om de presentaties na te kijken. Dat ga ik de komende maanden wel inhalen.

Ondertussen zijn er ook vele TEDx conferenties in andere landen en steden. Het filmpje hieronder toont de presentatie van Tim Vang tijdens TEDxCopenhagen over het verband tussen een pak yoghurt in de Deense supermarkt en mobiel bankieren in Afrika.

Bron: Weblog MyC4 en TEDxCopenhagen

TEDxAmsterdam: Rabbi Soetendorp on compassion from TEDxAmsterdam on Vimeo.

Nu duidelijk is dat een klimaatakkoord in Kopenhagen bij voorbaat opgegeven is door 20 wereldleiders is het tijd om het over een andere boeg te gooien: DIY. Oftewel hoe kun je zelf mensen aanzetten tot meer energiebesparing en duurzamer gedrag. Een groep studenten (betrokken bij Creative City Labs) denkt dat sociale media en nieuwe gadgets daarbij kunnen helpen:

Wij willen graag mensen aanzetten tot het leveren van een bijdrage aan het oplossen van het klimaat probleem door hen duurzamer te laten consumeren. Dit willen wij bereiken door via social media échte mensen échte duurzame producten te laten recenseren. Zo hopen wij oprechte informatie te verspreiden die anderen als geloofwaardig beschouwen en hen daadwerkelijk aan zal zetten tot actie. Op dit moment zijn wij bezig met een pilot-project.

Wij denken dat u als invloedrijk persoon binnen de social media zeer geschikt bent als deelnemer voor onze pilot en zouden het ontzettend leuk vinden als u mee doet. U zou ons enorm helpen bij het ontwikkelen van ons idee, bovendien krijgt u de kans een mooi nieuw duurzaam apparaat te testen.

Kim Spinder, trainee bij de gemeente Amsterdam die eerder succesvol Geef je buurt een gezicht opzette, is benaderd om te zien of dat ook werkt. Haar ervaringen tot nu toe kun je lezen op Amsterdam 2.0. Of volg de resultaten van de pilots via Twitter.

Vandaag is het Blog Action Day. Ruim 7000 weblogs besteden dit jaar aandacht aan het thema klimaatverandering. Een mooi moment om te linken naar 10 inspirende plaatsen om zelf in actie te komen.

  1. De GroenLinks campagnesite voor Kopenhagen.
  2. 1001 Klimaatoplossingen (nu nog een koopknop op die site ipv de tekst ‘neem contact op met de leverancier voor meer informatie over verkoopadressen’. Het heet webshop en is toch al bijna 10 jaar oud als fenomeen.
  3. De top 8 van Blog Action Day met interessante sites over klimaatverandering.
  4. De eerlijke bankwijzer om te zien hoe jou bank het doet op klimaatgebied.
  5. TNT Planet Me.
  6. De Zonvogel en Zeekracht (van beide ben ik lid).
  7. Seal the deal
  8. No Impact Man
  9. 350 graden
  10. Knook Energy Solutions International: werkt aan een methaankathalysator, waardoor de hoeveelheid methaan die vrijkomt uit middelgrote gasverbrandingsmotoren scherp daalt. Methaan is ongeveer 21 keer sterker als broeikasgas dan CO2, dus tel uit je klimaatwinst.

En wat zijn jou favoriete sites en/of organisaties m.b.t. het thema klimaatverandering?

Zoals ik gisteren al schreef was ik samen met een stuk of 10 andere investeerders uitgenodigd voor een brainstormsessie bij MyC4 over de toekomstige ontwikkelingen van het platform. Een volledig verslag van de bijeenkomst volgt nog, en wat er feitelijk besproken is kun je vinden op het forum. Hieronder wel mijn persoonlijke impressie van een dagje op bezoek bij MyC4 in Kopenhagen.

De entree

Bij binnenkomst is meteen duidelijk dat MyC4 een start-up is waar op de kleintjes wordt gepast, want wie zou achter deze entree een bedrijf vermoeden met een platform waarmee in 2 jaar tijd een kleine 10 miljoen euro in Afrika is geïnvesteerd?

IMG_5451IMG_5448IMG_5450

De ontvangst was vriendelijk en de lunch zeer goed verzorgd. Een groot deel van het MyC4 team was aanwezig, inclusief de twee CEO’s (Tim Vang en Mads Kjaer). Verder waren er ongeveer 12 investeerders (waaronder nog 1 uit Nederland) en was Johnni Kjelsgaard, de CEO van de Kenyaanse MyC4-provider Growth Africa Capital (GAC) aanwezig.

Meer foto’s vind je hier.

De aftrap

MyC4 begon met een korte presentatie over waar ze nu staan. De hemelbestormende groeiplannen van vorig jaar zijn even opzij gezet en vervangen door plannen om de kwaliteit van het platform en de partners te verhogen. Dat brengt wel een luxeprobleem met zich mee, want sinds het tweede kwartaal van 2009 is er een overschot aan kapitaal aanwezig op MyC4. Dat is zonde, want Afrika heeft nog steeds een tekort aan kapitaal. Zoals Mads Kjaer aangaf: slechts 2% van de wereldwijde private investeringen gaat richting Afrika. Daarom steekt MyC4 veel tijd in het beschikbaar krijgen van meer goede projecten en bedrijven om in te investeren.

MyC4 beschouwt zich inmiddels meer als een financiële instelling en heeft de organisatie daar ook op aangepast, onder andere door het aanstellen van een Chief Financial Officer en het aantrekken van meer kennis over financiële processen. Daarnaast concentreert MyC4 de softwareontwikkeling in Kopenhagen.

Een ander belangrijk aandachtspunt is de kwaliteit van bestaande providers. MyC4 liep eind vorig jaar tegen serieuze problemen bij een aantal van hun providers aan, te beginnen in Ivoorkust. De betalingsachterstanden van de klanten van providers liepen fors op en daarmee ook kengetallen als portfolio at risk (PAR) en de default rate (leningen waarop 6 maanden achterstand bestaat). De providers in Ivoorkust waren echter niet de enige met problemen. Ook andere providers kregen last. Deels vanwege de kredietcrisis, maar ook doordat de interne procedures bij de providers niet altijd stevig genoeg waren. MyC4 heeft het afgelopen jaar dan ook veel tijd, geld en moeite gestoken in de ondersteuning van haar providers om de kwaliteit van de kredietverlening te verhogen.

Johnni Kjelsgaard van GAC vertelde openhartig over de doorgevoerde verbeteringen bij GAC. Denk daarbij aan maatregelen als het aanpassen van de bonus structuur van het personeel (alleen bonus als de lening tijdig wordt terugbetaald) en het instellen van een formeel comité om de kredietaanvragen te beoordelen (wie De Prooi heeft gelezen weet dat zelfs bij grote banken de directie zich daar serieus mee bezig hoort te houden). De inspanningen beginnen inmiddels hun vruchten af te werpen, ook voor investeerders.

Johnni Kjelsgaard beschreef ook hoe een kredietaanvraag verloopt en hoeveel werk daarbij komt kijken voor de provider. Want vaakt ontbreekt een fatsoenlijk businessplan. Omzetcijfers en vaste lasten worden allemaal indirect afgeleid van voorraadgegevens, inkoopfacturen, gesprekken met leveranciers en verhuurders.

De investeerders aan het woord

Vervolgens was het tijd voor de investeerders om hun wensen kenbaar te maken. Deze varieerde van een mobiel toegankelijke website en een open API, tot betere rapportages en overzichten van de eigen investeringen. Ook een overzicht van de historisch ontwikkeling van kengetallen van de providers (portfolio at risk en default rate) staat op de wenslijst. Dat schijnt overigens beschikbaar te zijn op de website MyC4watch

Bij de open data maakte Johnni Kjelsgaard een nuttige kanttekening. Hij merkte op merken dat open informatie over de datum van afbetalingen ook te misbruiken valt door criminelen die zich voordoen als werknemer van GAC of concurrerende banken die hun werknemers een dag eerder langs sturen om de afbetaling op te halen. Beide niet in het voordeel van de provider en de investeerders op MyC4.

Verbeteren van het gebruiksgemak en een open API hebben geen topprioriteit voor MyC4. Op dit moment ligt die bij operatie Tic Tac. Daarbij gaat het vooral om verbeteringen in de back-end van de website. Toch hoop ik toch dat ze tijd vinden voor de open API, dat kan namelijk ook veel van de vragen over betere rapportages en overzichten oplossen. Dat hoeft MyC4 namelijk niet zelf te doen, maar kan prima door derden. Het is logisch dat de API nog een aantal wijzigingen zal ondergaan en daar valt volgens mij best mee te leven. Zolang daarover duidelijk gecommuniceerd wordt naar externe ontwikkelaars.

Overigens kwamen de argumenten van MyC4 om nog geen open API te bouwen bijna volledig overeen met de argumenten die ik vanuit Ambtenaar 2.0 ken. Zo verschillend zijn overheden en bedrijven dus niet ;-)

Slotdiner

Na afloop van de brainstormsessie werd ik door Mads Kjaer uitgenodigd voor een diner bij hem thuis met Tim Vang, Johnni Kjersgaard en… Narul Kabir van Spinnovation uit Bangladesh. Narul Kabir kende ik tot nu toe enkel digitaal via LinkedIn, omdat hij ook actief is in de Friends of MyC4 group.
Het diner heeft een aantal mooie foto’s heeft opgeleverd van kokende CEO’s (onder LED-verlichting van Lemnis Lightning heb ik me laten vertellen):

IMG_5453IMG_5457IMG_5459

Tijdens het eten had ik ook eindelijk de kans om wat langer met Tim Vang te spreken. Briljante man, boordevol ambities en ideeën. En net als Mads Kjaer in staat om business concepten volledig om te draaien. Tussen de regels door heb ik uiteraard wat promotie gemaakt voor een aantal (duurzame) Nederlandse bedrijven, waarvan ik denk dat ze goed bij MyC4 passen. Thuis dus weer werk aan de winkel om te zien of de betreffende Nederlandse bedrijven dat zelf ook zo zien. Ik ben tenslotte slechts een simpele ambtenaar ;-)

Nog ideeën? Spui ze in de commentaren, of op het forum van MyC4.

dagvandeduurzaamheidlogoMet nog 6 dagen te gaan tot de dag van de duurzaamheid zit ik vandaag in Denemarken om te brainstormen over de toekomst van MyC4.  Dat gaat over duurzaamheid in de breedste zin van het woord: namelijk het halen van de Millenium Development Goals.

MyC4 is een marktplaats voor Afrikaanse ondernemers. Op dit moment gaat het vooral om het ophalen van kapitaal. Het kennis en interactie deel komt lastig op gang en ook de kwaliteit van de providers is een aandachtspunt. Tim Vang (CEO van MyC4) geeft in onderstaand interview ook aan dat er uitdagingen zijn.

Nederland & MyC4

Zelf denk ik dat er ook in Nederland ruimte is voor een soortgelijk platform dat zich richt op duurzame ondernemers en buurtverbeteringsinitiatieven, dus niet op consumentenkrediet voor het nieuwste mobieltje.

Voor degene die meer willen lezen over peer to peer bankieren is er een interessante case van Insead waarin Kiva en MyC4 worden vergeleken. Ook heeft de Federal Reserve Bank of San Francisco een working paper van 19 paginas van Ian J. Galloway gepubliceerd over  “Peer-to-Peer Lending and Community Development Finance“. In het working paper worden Kiva, Zopa, Prosper, MicroPlace en Lending Club bekeken. Conclusie:

While online platforms may never replace conventional lending institutions, such as banks, it is important that the community development finance industry be aware of this emerging technology. Moreover, P2P finance platforms will continue to evolve—allowing for third-party issued loan sales, for example—which may fundamentally alter the way credit is allocated in the future. In either case, the potential community development finance implications are too significant to ignore.

De vraag is wanneer die man van 7 ton per jaar daar ruimte voor gaat geven. In de Intermediair las ik dat MKB-ondernemers al weer meer op familie en vrienden aangewezen zijn voor hun financiering. Stel je voor dat je dat kringetje kunt uitbreiden tot bv. je zakelijke LinkedIn netwerk…

Daar hoef ik maar kort over na te denken: JAAA!!!

MyC4 is namelijk een van de interessantste en meest inspirerende start-ups die ik ken. Het lijkt op Kiva, maar dan met een opzet waar alle partijen uiteindelijk ook financieel gaan profiteren. Het is gebaseerd op marktwerking, maar dan zo dat de markt in het voordeel van de zwakste partij werkt, in dit geval Afrikaanse ondernemers op zoek naar financiering voor de groei van hun bedrijf. Bovendien was de ontmoeting vorig jaar met CEO Mads Kjaer zeer inspirerend, wat een berg energie en ideeën…

Het onderwerp van de brainstorm op 3 september is de vraag waar staat MyC4 over 3 jaar? Bij deze wil ik de lezers van dit blog die ook actief zijn de kans geven om hun ideeën te spuien over wat er anders/beter kan aan MyC4. Dan doe ik mijn best het wensenlijstje samen met mijn eigen ideeën te overhandigen aan MyC4. Na terugkomst uit Kopenhagen zal ik hier een kort verslag geven van de bijeenkomst.

Mijn eigen wensenlijstje:

  • meer sociale interactie tussen investeerders
  • mogelijkheid om een investeringsgroep te vormen met collega’s, vrienden of familie
  • betere rapportagemogelijkheden
  • meer inzicht op de sociale en milieu-effecten van ondernemers
  • mogelijkheid om via widgets je financiële resultaten te embedden in een blogpost of op een ander sociaal netwerk
  • meerdere rss-feeds, bv. een met enkel actieve biedingen
  • rss-feed met aflossingen
  • mogelijkheid om je automatisch aan en af te melden op de rss-feeds van ondernemers en providers waar je aan geleend hebt