Post Tagged ‘Qurrent’

Het is april en de winter zit er al weer op, als je al van winter kan spreken dit jaar. Ons gasverbruik ligt in ieder geval fors lager en onze zonneboiler, de zonnepanelen en de winddelen hebben behoorlijk gedraaid. Vorige maand heb ik ook wat lopen spelen met een voor mij nieuwe site om het energieverbruik te monitoren, te weten: Meterstanden monitor.

Elektriciteitsverbruik en -opwekking maart

Ook in maart hebben onze zonnepanelen en winddelen gezamenlijk meer stroom geproduceerd dan we hebben verbruikt. Onze winddelen leverden 124 kWh op en onze zonnepanelen 234 kWh, samen dus goed voor 358 kWh. Dat is meer dan ons verbruik van 304 kWh. Uiteindelijk hebben we in maart 54 kWh teruggeleverd aan GreenChoice. In maart 2013 namen we nog 202 kWh af van Greenchoice.

2014 maart elektriciteitsverbruik per maand

Onderstaande grafiek van meterstandenmonitor.nl laat zien hoeveel stroom we per maand van het net afnemen. De stroomopbrengst van onze winddelen zijn hier nog niet in verwerkt. Het effect van de zonnepanelen is hier goed in te zien, want ons stroomverbruik is in vergelijking met 2013 nauwelijks afgenomen.

2014_maart_stroom_combi

Op jaarbasis is het effect nu heel duidelijk aan het worden: 95% van ons elektriciteitsverbruik wekken we zelf op. 50% met onze zonnepanelen en 45% met de winddelen. De resterende 5% kopen we in bij GreenChoice, dat is nog maar 168 kWh. Door de zonnige en winderige maanden februari en maart denk ik dat we eind april op jaarbasis meer dan 100% van ons elektriciteitsverbruik zelf opwekken. Een effect dat niet alleen ik merk, maar ook steeds meer Europese, Amerikaanse en Australische energiebedrijven.

2014 maart 12 maands elektriciteitsverbruik

Ons totale elektriciteitsverbruik op jaarbasis blijft nog steeds redelijk stabiel, al hebben we in maart wederom wat minder verbruikt dan in 2013. Daar komt bij dat ik door een aantal twittervolgers gewezen werd op laaghangend fruit, te weten onze mechanische ventilatie. Momenteel is dat nog een wisselspanningsmotor, het vervangen van deze motor door een mechanische ventilatie met een gelijkspanningsmotor kan 200 tot 300 kWh per jaar aan elektriciteit schelen.

Nog mooier is natuurlijk om een mechanische ventilatie met lucht-water warmteterugwinning te installeren. Alleen zijn de kosten daarvan zo hoog dat ik daar voorlopig van af zie. Die blijft op de verlanglijst voor het moment dat we de laatste slag tegen het gas gaan maken :-)

Gasverbruik december

Ons gasverbruik is in maart uitgekomen op 68 m3, ruim 60% lager dan vorig jaar. Maart was dan ook een zonnige maand, wat goed was voor onze zonneboiler. Ook was maart volgens Mindergas.nl met 296 graaddagen veel warmer dan maart 2013 met 475 graaddagen. Het verbruik per graaddag, een betere graadmeter voor de ontwikkeling van ons gasverbruik, laat zien dat we ook in maart weer terug zijn op het gasverbruik in 2012. De verhoging vorig jaar was dus eenmalig door de geboorte van onze jongste spruit.

2014_maart_gas

Netto energieverbruik maart

Met dank aan Meterstandenmonitor.nl kan ik deze maand wat nieuws laten zien. Namelijk ons netto energieverbruik per maand. Waarbij Meterstandenmonitor het totale energieverbruik van gas en elektra omzet in GigaJoules. Dat geeft het volgende plaatje:

2014_maart_joule

Waarbij meteen opvalt dat ons huis op jaarbasis nog lang geen nul op de meter heeft, laat staan dat het op jaarbasis ‘energieneutraal’ is. Onze energierekening blijft dan ook hoger dan van dit verzorgingshuis. Kortom: er is nog werk aan de winkel, want ons huis verdient het.

Als je wat beter doorspit in de energiecijfers valt te ontdekken dat het grootste deel van onze energiebehoefte op jaarbasis geen elektriciteit betreft, maar warmte (in ons geval gas). Daar helpen volgens mij maar 4 dingen tegen: isoleren, minder stoken, korter douchen in de winter en een zonneboiler voor warm water van het voorjaar tot het najaar. Voor dit jaar ben ik voor het gasverbruik tevreden als we terugkomen op het gemiddeld gasverbruik uit 2012. Of een volledige verherbouw naar nul op de meter, alleen heb ik volgens Jan Willem van de Groep van Energiesprong met m’n eigenwijze hoofd al te veel aan het huis gedaan te hebben om dat vanuit de energierekening te kunnen bekostigen :-(

Het is alweer maart en de eerste twee maanden van het jaar zijn voorbijgevlogen. Dus hoog tijd voor een update over ons energieverbruik over februari, waarbij ik januari meteen meepak want zo te zien ben ik die geheel vergeten. Met de meteorologische lente voor de deur is het in ieder geval duidelijk dat er nauwelijks sprake is geweest van een winter. Dat merkt niet alleen het KNMI, maar ook wij merken dat het niet echt koud is geweest aan ons gasverbruik.

Elektriciteitsverbruik en -opwekking februari

Februari is de eerste maand van het jaar waarin onze zonnepanelen en winddelen gezamenlijk meer stroom hebben geproduceerd dan we hebben verbruikt. Onze winddelen leverden 196 kWh op en onze zonnepanelen 98 kWh, samen dus goed voor 294 kWh. Dat is meer dan ons verbruik van 284 kWh. Uiteindelijk hebben we dus 10 kWh teruggeleverd aan GreenChoice. Het is helaas nog niet gelukt om een dag per saldo stroom terug te leveren aan het net, al hebben we er afgelopen maand 3 keer dicht bij gezeten.

In januari namen we per saldo nog 87 kWh af van GreenChoice, doordat ons verbruik hoger was (333 kWh) en de hoeveelheid elektriciteit die we zelf opwekte lager (246 kWh).

2014 februari elektriciteitsverbruik per maand

Op jaarbasis begint nu echt goed zichtbaar te worden wat eigen opwekking betekent voor onze energienota en dus ook voor de betalingen aan ons energiebedrijf. Een effect dat niet alleen ik merk, maar ook steeds meer Europese, Amerikaanse en Australische energiebedrijven.

2014 februari 12 maands elektriciteitsverbruik

Het grootste deel van ons elektriciteitsverbruik van de afgelopen 12 maanden hebben we zelf opgewekt. Wekten we in 2012 nog 0% van onze elektriciteit zelf op, inmiddels wekken we 87% van ons elektriciteitsverbruik zelf op. Ik verwacht dat dit de komende maanden nog verder oploopt. aangezien onze zonnepanelen pas vorig jaar juni zijn geplaatst. Ons totale elektriciteitsverbruik op jaarbasis blijft redelijk stabiel, al hebben we in februari ruim 70 kWh minder verbruikt dan vorig jaar.

Gasverbruik december

Ons gasverbruik is in februari uitgekomen op 114 m3, bijna de helft lager dan vorig jaar. Februari was volgens Mindergas.nl met 331 graaddagen dan ook veel warmer vorig jaar met 497 graaddagen. Het verbruik per graaddag, een betere graadmeter voor de ontwikkeling van ons gasverbruik, laat zien dat we weer terug zijn op het gasverbruik in 2012. De verhoging vorig jaar was dus eenmalig door de geboorte van onze jongste spruit.

2014 februari gasverbruik per maand

Een nieuw jaar, dus tijd om terug te kijken op wat geweest is. Te beginnen met ons energieverbruik over december 2013 en over heel 2013.

Elektriciteitsverbruik en -opwekking december

In december hebben we 268 kWh opgewekt, waarvan 80% met onze winddelen. Voor onze winddelen was december dan ook een absolute topmaand. Onze zonnepanelen deden het iets beter dan in november met een opbrengst van 56 kWh. Uiteindelijk hebben we 31 kWh ingekocht bij GreenChoice.

2013-december-elektriciteitsverbruik per maand

Ons elektriciteitsverbruik en onze elektriciteitsopwekking zijn 0p jaarbasis fors verandert t.o.v. voorgaande jaren. Wekten we in 2012 nog 0% van onze elektriciteit zelf op, in 2013 hebben we 77% van ons elektriciteitsverbruik zelf opgewekt. Ik verwacht dat dit in 2014 nog wat hoger ligt, aangezien we dan het eerste volle jaar met zonnepanelen hebben. Ons totale elektriciteitsverbruik op jaarbasis is wel gestabiliseerd rond de 3.300 kWh, daarmee zitten we onder het landelijk gemiddelde.

2013-december-elektriciteitsverbruik jaarbasis

Gasverbruik december

Ons gasverbruik is in december weer wat verder opgelopen naar 146 m3. December was volgens Mindergas.nl met 399 graaddagen dan ook kouder dan november met 358 graaddagen.

2013-december-gasverbruik per maand

Voor heel 2013 komt het gasverbruik een stuk hoger uit dan in 2012, zelfs gecorrigeerd voor aantal graaddagen ligt het verbruik 42,6% hoger dan in 2012.

2013-december-gasverbruik vergeleken met 2012

Als je het gasverbruik per maand bekijkt wordt overigens goed duidelijk dat dit vooral veroorzaakt is door meer stoken in de eerste helft van het jaar. Het laatste kwartaal van 2013 komt sterk overeen met het laatste kwartaal van 2012, dus ik heb goede hoop dat we in 2014 jaar weer kunnen zakken in aardgasverbruik:

2013-december-gasverbruik per maand vergeleken met 2012

Bovenstaande grafieken zijn gemaakt m.b.v. ons account bij Mindergas.nl. Daardoor wijken de gasverbruiken per maand en per graaddag af van de getallen die ik zelf bereken. Mijn model is namelijk wat minder verfijnd dan dat van MinderGas.nl.

Ik schrijf het al een tijdje op dit blog en deze week was het dan eindelijk zover: onze Enfinity zonnepanelen zijn geïnstalleerd door BIS Bouw. Daarmee hebben we de hypotheekrenteaftrek van dit jaar weer in verduurzaming van ons huis gestoken. Helaas levert het met alle lastenverzwaringen van het Kabinet weinig extra aflossingscapaciteit op. Wie weet wordt dat beter als de oudste later dit jaar naar school gaat…

De eerste dag

Rond half een ‘s middags werd de omvormer aangesloten en dat was meteen te merken. Vanaf het moment van aansluiten leverde we meteen zo’n 1,5 kW terug.

De eerste dag hebben we uiteindelijk niet met een netto teruglevering afgesloten, maar dankzij onze 3 winddelen hebben we de verbruikte 0,67 kWh toch zelf opgewekt. Dat betekent dat 7 juni de boeken in mag als de eerste dag waarop we voor 100% van ons elektriciteitsverbruik zelfvoorzienend zijn geweest. En tot mijn verrassing kan de Qbox-mini ook omgaan met een teruglopende ferrarismeter:

Eerste_dag_zonnepanelen

Ook is het de eerste dag van het jaar dat we de cv-ketel uit hebben gezet. De zonneboiler was om 11 uur ‘s ochtends al 75 graden en na een bad, 2 wasmachines van 40 graden en  een vaatwasser op 60 graden zat er nog 57 graden in de zonneboiler. Ruim voldoende om op zaterdagochtend van te kunnen douchen. En met meer zon op komst geen enkele reden om de cv-ketel aan te laten. Met een zonnige zaterdag waren we gisteren dus voor 100% van ons huisgebonden energieverbruik zelfvoorzienend :-)

Technische gegevens van de installatie

Voor de liefhebber hieronder de technische gegevens van onze installatie:

Vermogen zonnepaneel 240 Wp
Merk Enfinity
Aantal panelen 9
Totaal vermogen 2.160 Wp
Omvormer Enfinity 2200TL
Frame Wurth
Leverancier Enfinity Nederland
Installateur BIS Bouw

De bijbehorende monitoringssoftware heb ik nog niet aan de praat, maar dat is een kwestie van een kabeltje dat ik vergeten ben te bestellen.

Foto’s van de installatie

Uiteraard hebben we de nodige foto’s gemaakt tijdens de installatie.
IMG_3909IMG_3918IMG_3934

Meer foto’s vind je hier.

Eind januari schreef ik over mijn eerste ervaringen met de Qbox mini van Qurrent. Daarbij gaf ik ook aan dat ik nog wel wat wensen had voor de toekomstige ontwikkeling. Deze week ontving ik een mail over een aantal nieuwe functionaliteiten:

Afgelopen maanden zijn we druk bezig geweest om nog mooiere en betere producten en diensten te maken. Natuurlijk blijven we bestaande diensten ook optimaliseren, zoals Mijn Energie. En vanaf vandaag zijn er nieuwe functionaliteiten voor jou beschikbaar. De belangrijkste veranderingen hebben we in deze mail op een rijtje gezet. Maar kijk vooral even op Mijn Energie om het zelf te ervaren.

Navigeren

Navigeren is nu nog makkelijker doordat alles in 1 grafiek te zien is. Met de tabbladen spring je makkelijk van dag, naar week, maand of jaar.

Volledige historie

Je volledige historie is nu beschikbaar. Bekijk de maand december eens. Springt er een dag uit waarop je veel energie verbruikte? Klik op de dag en je krijgt van die dag het overzicht. Dat maakt het vergelijken van dagen, weken en maanden super simpel.

Dag details

Ook heel handig: je kunt nu een bepaalde periode selecteren van de dag en precies zien hoeveel watt/euro je hebt verbruikt in die periode. Wat is daar zo handig aan? Door bijvoorbeeld de tijd te selecteren dat je wasmachine heeft aangestaan, kun je nu zien wat een wasbeurt kost.

Achterhaal ook je sluipverbruik met deze ‘inzoom functie’. Selecteer een periode dat je niet actief apparaten gebruikt. Bijvoorbeeld ’s nachts. Selecteer de tijd waarop je sliep (bijvoorbeeld van 00:00 tot 07:00). Bekijk hoeveel je hebt verbruikt. Loop vervolgens eens door je huis en check welke apparaten of lichten ’s nachts onnodig aanstaan. Zet ze uit en bekijk de volgende dag wat het effect is. Bedenk hierbij dat iedere Watt die continu aanstaat je 2 euro per jaar kost!

Blijf ingelogd

We hebben de optie toegevoegd om ingelogd te blijven op Mijn Energie. Scheelt toch weer tijd.

Demo
In de demo van Mijn Energie kun je de nieuwe functionaliteiten ook bekijken.

Wensen

Blijft er dan niks te wensen over? Natuurlijk wel, maar wensen 5 en 6 zijn opgelost:

  1. De meetdata die Qurrent verzamelt blijft van de gebruiker. Deze is momenteel niet te exporteren. Exportmogelijkheid komt er aan, maar het is mogelijk dat dit geen onderdeel gaat vormen van de gratis versie. Mogelijk nog niet in het eerste kwartaal van 2013.
  2. Het is nog niet mogelijk streefverbruiken toe te voegen. Deze mogelijkheid wordt in het eerste kwartaal van 2013 toegevoegd.
  3. Het is nog niet meterstanden toe te voegen. Hier wordt naar gekeken, maar mogelijk nog niet in het eerste kwartaal van 2013 beschikbaar.
  4. Het is nog niet mogelijk mijn verbruik te vergelijken met andere huishoudens via Qurrent. Deze mogelijkheid wordt in het eerste kwartaal van 2013 toegevoegd.
  5. Het is nog niet mogelijk om zelf periodes te kiezen die je met elkaar wil vergelijken via de webapplicatie. De mobiele applicatie kent hiervoor iets uitgebreidere mogelijkheden. De mogelijkheden van de website en de webapplicatie worden op termijn gelijk getrokken. De mobiele applicatie loopt momenteel iets voor in ontwikkeling.
  6. De grafieken zijn niet op te slaan als plaatje (bv jpeg), zoals dat kan bij MijnWoningdossier.nl. Werd genoteerd als wens, de medewerker die ik sprak wist niet of het technisch mogelijk was.
  7. Tot slot een wens voor de langere termijn: de mogelijkheid om de gegevens (inclusief RC en U waardes) van ons energielabel in te voeren. We hebben het tenslotte niet voor niks laten uitvoeren en het geeft een beter beeld van onze besparingsmogelijkheden dan de gemiddelde waar MilieuCentraalmee rekent of de grove categorien waar Qurrent (net als Greenchoice) mee rekent.

Eind november 2012 hebben we de Qbox mini van Qurrent in gebruik genomen. Qurrent biedt via een webinterface inzicht in je energieverbruik en heeft ook een applicatie voor op je mobiel of tablet. Daarmee is Qbox mini dus een van de energieverbruiksmanagers, waar ik vorig jaar over schreef. Inmiddels vind je een nog uitgebreider overzicht van energieverbruiksmanagers bij MilieuCentraal en heeft ook Vereniging Eigen Huis een aantal energieverbruiksmanagers vergeleken (helaas kan ik de link niet meer vinden en kan ik het ook niet terugvinden op de website). Vandaag ga ik het niet hebben over de verschillende systemen, maar over de inzichten die de eerste twee maanden gebruik van de Qbox hebben opgeleverd en op mijn wensen voor extra functionaliteiten aan het systeem.

Inzichten

  • Ons elektriciteitsverbruik per dag en per week is redelijk gelijk, met ongeveer 8 tot 12 kWh per dag. Op weekbasis verbruiken we rond de 70 kWh, dat is ruim €15 aan elektriciteit per week.
  • Grote energieslurpers zijn de wasmachine en de vaatwasmachine. Op dagen dat die beide in gebruik zijn schiet het elektriciteitsverbruik omhoog.
  • In rust verbruikt ons huis 156 Watt volcontinue. Dat klinkt weinig, maar op jaarbasis is het bijna 1.400 kWh, ruim 40% van ons elektriciteitsverbruik. In geld uitgedrukt verbruikt ons huis zo’n 300 Euro per jaar zonder dat we iets doen (uitgaande van 22 eurocent / kWh). Apparaten die dan nog aanstaan zijn: de mechanische ventilatie, de koelkast, de Qbox, 2 powerline adapters, 2 DECT-telefoons, de cv-ketel (pomp), de pomp van de zonneboiler en de modem/router van KPN.
  • De koelkast en de cv-ketel zijn redelijk goed terug te vinden in het verbruik, aangezien beide slechts af en toe gaan. Ik vermoed dat de kleine regelmatige zaagtandjes in onderstaande afbeelding van de cv-ketel zijn en dat de grote zaagtanden van de koelkast zijn. Zeker weten doe ik dat niet, maar de cv-ketel is nieuwer dus die schat ik zuiniger in dan de koelkast.

elektriciteitsverbruik

Wensen

Wensen zijn er na een maand gebruik van de qbox ook, want een aantal functionaliteiten mis ik simpelweg. Navragen bij Qurrent loont, want binnen 2 uur belden ze terug met het antwoord dat veel van de gevraagde funcitonaliteit in het eerste kwartaal van 2013 beschikbaar komt:

  1. De meetdata die Qurrent verzamelt blijft van de gebruiker. Deze is momenteel niet te exporteren. Exportmogelijkheid komt er aan, maar het is mogelijk dat dit geen onderdeel gaat vormen van de gratis versie. Mogelijk nog niet in het eerste kwartaal van 2013.
  2. Het is nog niet mogelijk streefverbruiken toe te voegen. Deze mogelijkheid wordt in het eerste kwartaal van 2013 toegevoegd.
  3. Het is nog niet meterstanden toe te voegen. Hier wordt naar gekeken, maar mogelijk nog niet in het eerste kwartaal van 2013 beschikbaar.
  4. Het is nog niet mogelijk mijn verbruik te vergelijken met andere huishoudens via Qurrent. Deze mogelijkheid wordt in het eerste kwartaal van 2013 toegevoegd.
  5. Het is nog niet mogelijk om zelf periodes te kiezen die je met elkaar wil vergelijken via de webapplicatie. De mobiele applicatie kent hiervoor iets uitgebreidere mogelijkheden. De mogelijkheden van de website en de webapplicatie worden op termijn gelijk getrokken. De mobiele applicatie loopt momenteel iets voor in ontwikkeling.
  6. De grafieken zijn niet op te slaan als plaatje (bv jpeg), zoals dat kan bij MijnWoningdossier.nl. Werd genoteerd als wens, de medewerker die ik sprak wist niet of het technisch mogelijk was.
  7. Tot slot een wens voor de langere termijn: de mogelijkheid om de gegevens (inclusief RC en U waardes) van ons energielabel in te voeren. We hebben het tenslotte niet voor niks laten uitvoeren en het geeft een beter beeld van onze besparingsmogelijkheden dan de gemiddelde waar MilieuCentraal mee rekent of de grove categorien waar Qurrent (net als Greenchoice) mee rekent.

Andere gebruikerservaringen met de Qbox mini vind je o.a. bij Wouter Lood.

Vandaag zag ik op Facebook de eerste opbrengstcijfers binnenkomen van De Windcentrale. De eerste week hebben de windmolens 11,6 kWh per winddeel opgeleverd. We hebben zelf 3 winddelen, dus dat betekent dat we 34,8 kWh hebben opgewekt.

Door onze Qbox mini weet ik dat we in de eerste week van januari 48,1 kWh hebben verbruikt. Dat betekent dat we de eerste week van januari ongeveer 70% van ons eigen elektriciteitsverbruik hebben opgewekt. Een percentage dat in de loop van het jaar nog gaat dalen naar ongeveer 45% tot  50%, want de elektriciteitsopbrengst van windmolens is nou eenmaal niet continue verdeeld over het jaar. Wie een beetje een schatting wil maken kan kijken bij de opbrengstcijfers van de molens van De Windvogel.

Het betekent ook werk aan de winkel. Want de huidige spreadsheet die ik gebruik voor het bijhouden van ons energieverbruik kent geen opwekking van energie. De spreadsheet die ik ooit gebouwd had voor zonnepanelen gaat ook niet voldoen, want bij De Windcentrale blijven we gewoon energiebelasting en btw daarover betalen. Alleen de leveringskosten vallen weg  (en laat dat nou minder dan 50% van de Nederlandse elektriciteitsprijs voor kleinverbruikers zijn).

Sinterklaas is geweest, tijd dus voor een overzicht van ons gas, water en elektriciteitsverbruik van november. De eerste sneeuw is inmiddels achter de rug, net als de eerste weken ervaring met de Qbox van Qurrent.

GAS-, ELEKTRICITEIT- EN WATER VERBRUIK NOVEMBER

November was met 358 graaddagen kouder dan vorig jaar (331) graaddagen. Ook het gasverbruik lag aanzienlijk hoger, zowel door de kou als doordat we vaker thuis zijn. Het gasverbruik is dan ook behoorlijk opgelopen van 69 naar 109 kubieke meter. Ongeveer 8% van die stijging is toe te schrijven aan de kou, de rest van de stijging komt door ander stookgedrag (vaker thuis en 2 extra radiatoren). Dat betekent ook dat ons gasverbruik per graaddag begint op te lopen van 0,21 m3/graaddag in november 2011 naar 0,30 m3/graaddag in november 2012. Op jaarbasis maakt het nog niet heel veel uit, het scheelt slechts 0,01 m3/graaddag.

Ons waterverbruik ligt stabiel op 9 m3 per maand. Ons elektriciteitsverbruik is ten opzichte van november 2011 met 10% gedaald. Beginnen onze led-lampen toch effect te sorteren in de donkere maanden :-) Nu nog aan de bak met de sluipverbruikers en vaste verbruikers. Waarbij ik vooral de koelkast en de audio / tv hoek verdenk van een behoorlijk hoog verbruik. Een aantal piekers heb ik al gevonden met behulp van de Qbox.

BESPARING OP DE ENERGIEREKENING

Door verschillende aanpassingen aan ons huis hebben we het gasverbruik de afgelopen anderhalf jaar teruggebracht van 0,60 m3 aardgas per gewogen graaddag naar 0,28 m3 aardgas per gewogen graaddag op jaarbasis. De afgelopen anderhalf jaar heeft dat ons een besparing van ruim Euro 1.000 op onze energierekening opgeleverd en bijna 1.700 m3 aardgas bespaard (gecorrigeerd voor weersinvloeden die in dezelfde periode goed waren voor 160 m3 minder aardgas).

Vanaf volgende maand gaan we een stukje van onze elektriciteitsrekening afknibbelen doordat we 3 winddelen gekocht hebben. Samen goed voor ongeveer de 3/7 van ons elektriciteitsverbruik. Helaas lijkt het er op dat De Windcentrale niet onder de regels voor ‘zelflevering light’ gaat vallen.

EERSTE INDRUK QBOX

We hebben de Qbox nu een aantal weken in gebruik. Wat erg prettig is is dat je ook zonder slimme meter zeer gedetailleerd inzicht krijgt in je elektriciteitsverbruik. De app voor je mobiel werkt goed en geeft vlot inzicht in je verbruik gedurende de dag, per dag, per week en per maand. Je kan ook terugbladeren naar eerdere periodes. In de webapplicatie lijkt dit (nog?) niet mogelijk te zijn. Althans ik heb nog niet gevonden hoe.
De mogelijkheid om zelf periodes in te stellen die je met elkaar wil vergelijken ontbreekt vooralsnog ook. Net als de vergelijking met vergelijkbare huishoudens, al zal dat in de toekomst ongetwijfeld toegevoegd worden.
Wat ik verder jammer vind is dat het niet mogelijk lijkt om plaatjes van de grafieken te maken die Qurrent toont, of ik moet screenshots gaan maken en daar uit knippen. Makkelijker plaatjes kunnen maken zou ik wel nuttig vinden om te kunnen laten zien hoe ons energieverbruik gedurende de dag en week verloopt.

Vandaag, ruim een week na het evenement HIER opgewekt, heb ik eindelijk de Qbox aan de praat gekregen. Het grote knelpunt daarbij was het ontbreken van een stopcontact in de meterkast. Een plek waar toch ruim voldoende elektriciteit voorhanden is, maar in ons geval geen stopcontact.

Nadat ik dat vandaag tijdelijk heb opgelost met behulp van een verlengsnoer en twee afgestofte powerplugs voor internet via de stroomkabels ging de installatie volstrekt probleemloos. Kwestie van stekkertjes er in en op de site van Qurrent aangeven welk type Ferrari meter we hebben (ik weet het daar hoort een s achter, maar geef toe een Ferrari meter klinkt beter dan een Ferraris meter ;-)

De Qbox is van Qurrent, het bedrijf van Igor Kluin dat vorig jaar fuseerde met het We Generate initiatief van stichting Doen en de natuur- en milieufederaties. Vooralsnog gaat het apparaat bij ons het elektriciteitsverbruik bijhouden. Iets waar ik zelf ook al een tijdje mee bezig ben, maar eerlijk gezegd blijft het elektriciteitsverbruik nog steeds stijgen.

Daar baal ik behoorlijk van, want gloeilampen hebben we niet meer. Spaarlampen ook nauwelijks, enkel led en halogeen. Het is dus tijd om te gaan speuren naar andere verkwisters, dat blijkt soms lastig. Zo kwamen we dit weekend achter een een aantal apparaten die per dag ruim 1,5 kWh slurpen. Dat is op jaarbasis zo’n 700 kWh. Wat ruim 20% van ons elektriciteitsverbruik is, best veel voor een paar apparaten die 2 uur per dag gebruikt worden.

In my first postI linked to a TEDx talk by an architect who showed a lot of innovative ideas to construct more sustainable buildings and cities. In this post I will focus on ways the construction industry is enabling him and his colleagues to actually build them. Reducing the energy use and increasing the energy generation capacity of buildings is a central theme, but the focus is shifting towards more integrated approaches. In this post I will focus on energy, because I think it still remains the question whether the Dutch regulatory framework is facilitating the transition towards energy neutral and energy producing buildings.

Increasing the energy generation capacity of buildings
It is becoming increasingly clear that solar power is reaching grid parity for consumers in The Nethterlands, according to some the price of solar power has fallen below grid parity for consumers already. The Dutch are becoming totally enthousiastic about collective purchasing of solar power. In 2009 Urgenda started the collective purchasing action called we want solare (Wij Willen Zon). Currently there are over 60 active collective purchasing actions in the Netherlands. Even now, more local community energy companies are starting everywhere in the Netherlands.

For those who won’t or can’t afford the upfront investment in solar panels a growing number of solar as a service companies are starting. Zonline, for example, offers consumers solar panels paid by a fixed price per kilowatt hour electricity produced. They’ve only just started, but looking at Dutch consumer prices for electricity (around 21 to 23 Eurocent per kilowatt hour, about 70% of which are taxes) and the growth rate of it’s US partner Sungevity it promises to be a booming business. Other companies, like Rooftop Energy are applying the same business model to the business market. Which is a bit more difficult as companies pay a lower rate for electricity. Still the first examples of local governments using solar lease to get solar on their rooftops are popping up. For business placing solar on your own rooftop can be part of their CSR strategy too.

Different forms of sustainable heating are catching up too. Sometimes (old fashioned ) based on using the waste heat of waste incinerators, but also based on heat pumps (air-to-air or air-to-water) or geo-thermal power.

Reducing energy use
Although solar energy is the sexiest kid on the block, it surely isn’t the only one.
Stimulated by the energy label for buildings and rising energy prices a growing number of companies are offering help to property owners to reduce their energy use in existing buildings. Most of them demand upfront investments by the property owner. A few are exploring new business models and let property owners repay their investment through a reduction in their energy bill. In the commercial property market (offices, swimming pools) energy service companies (ESCo’s) are emerging. ESCo’s are offering a way to reduce the energy use budget neutral or even with a direct reduction in costs for the property owner or tenant. The upfront investments are done by the ESCo. The reduction in energy use can be achieved by changes to the installations, but also by adjustments to the façade of the building.

Some companies are even exploring business models that combine ESCo’s with green lease agreements. Which is a logical combination, as even the most energy efficient building will use a lot of energy if the tenant doesn’t change it’s habits.

Examples for the residential market include WAIFER and Qurrent. WAIFER says it can renovate a home within weeks and is currently renovating around 2500 homes from housing corporations in the Rotterdam area. Qurrent advertises as a new kind of energy company: one that wants to sell as little energy as possible.

Dutch regulatory framework
The Dutch regulatory framework for the construction industry used to consists mainly on construction. As energy generation is increasing because of the rise in popularity of solar panels, amongst others, the regulatory framework for the energy industry is becoming increasingly pressing. Energy regulation is mainly focused on centralized energy production making little use of lessons learned in other environmental policy fields or in other countries. Despite the subsidy for sustainable energy and many policy changes The Netherlands are lacking behind in sustainable energy.

For example users of sustainable energy have to pay the same amount of energy tax as users of fossil energy. This means sustainable energy has to be subsidized to be able to compete with fossil energy at wholesale prices. For cars the Dutch government has chosen a different strategy making fuel efficient cars more attractive using tax incentives. Looking at the sales figures of hybrids like the Toyota Prius this has proven a very successful strategy.

The high energy tax on (sustainable) energy does make investments in energy efficiency and solar power more attractive, especially for consumers. This will put a growing pressure on the 2 billion Euro in energy taxes the Dutch government collects from users of residential buildings each year.

To make things worse for government budget some community owned energy companies have stopped paying energy taxes on energy used by their members/investors. They claim that there is no difference between people growing their own food and transporting it to their home via public infrastructure and producing your own energy and using public infrastructure to get the energy to your home. It is not yet known if judges will agree, but it does show that current legislation is hindering people who try to provide their own energy together with their neighbors. Pretty strange if you consider the fact that some Dutch politicians are complaining about the nimby-behaviour of Dutch citizens.

Changes for Dutch government
Things can be arranged differently as the Dutch government has a well established system of reaping the benefits of our natural gas supplies. Through EBN, a subsidiary of the Ministry of Economic Affairs, the Dutch government offers the possibility to provide up to 40% of the necessary capital for the exploration and production of natural gas and oil. Dutch government earned around 6 billion Euro from this investments in 2011 alone. So why not use the same model to finance sustainable energy now that it has become a profitable alternative?

This alternate business model, based on the exploration and exploitation of sustainable energy, would earn a growing income for the Dutch government as opposed to the decreasing income if more inhabitants will change to solar power as a primary source of energy. It can also decrease the funds and manpower necessary for subsidizing alternate sources of energy, thus reducing the costs of reaching the sustainable energy goals set by the Dutch government.

For solar power it can help in decreasing the costs and improving the efficiency of the installations. Take for example my own neighborhood. An average house can uphold about 6 till 9 solar panels, while larger installations are relatively cheaper to install. I would love to be able to combine my installation with the neighbors and exchange the energy generated. Current legislation makes that financially unattractive if not impossible, whereas there would be a valid business case for combining our solar energy systems under a different regulatory framework.

Similar cases are abundant all through the Netherlands, not only for rooftop solar PV installations, but also for the production of biogas or heat recovery from waste water treatment. Adjusting the regulatory framework would also open up opportunities for other technologies like using the heat generated by roads or datacenters to cool and warm our buildings.

Due to the current regulatory framework for energy those types of innovation need subsidy way to long and large scale application is pushed to the future setting Dutch companies on a disadvantage in the international market.

Conclusion
What can we learn from the above? I think the best lesson to be learned is that it’s time to shift pardigm. With sustainable energy becoming competitive with fossil energy (despite existing subsidies and tax breaks for fossil fuel) there are chances for both Dutch government, society and entrepreneurs if we can apply lessons learned from other policy fields to sustainable energy.

For example the government could increase the amount of sustainable energy produced by variating the amount of energy tax paid for sustainable energy and fossil energy. The downside of this policy is that part of the benefit will go to foreign producers of sustainable energy and not towards more sustainable energy production in The Netherlands.

Changing the energy tax system in such a way that no energy tax has to be paid on energy produced by your own solar panels, windturbine or part of the solar road, does have a lot of potential to increase sustainable energy production in The Netherlands. It will bring possibilities to rationalize the decision to invest for consumers. Combining solar installations with your neighbors, using noise barriers next to highways for large scale solar pv installations (like Solar Green Point is promoting) or using heat collected from highways to keep buildings warm in the winter and cool in the summer.

To speed up the development even further and to yield some of the financial benefits the government could use part of the profits from oil and gas production for co-investing in sustainable energy production. Like some local government are already doing.

This way the government gets more than a double dividend. The first benefit will be that the amount of necessary subsidies for sustainable energy can be reduced. The subsidy can be focused on innovative technologies, like tidal power or offshore wind. Dutch government will get a growing revenue base from investments in sustainable energy production to compensate for the expected downward trends in energy taxes. The governmentbudget can be safeguarded even more if existing tax breaks and subsidies for fossil fuels are removed or decreased, like Maria van der Hoeven executive director of the International Energy Agency calls upon.

For investors and entrepreneurs in sustainable energy the co-investment from the Dutch government acts as an assurance that Dutch policy won’t change overnight, just like the current investments by EBN in oil and gas do for fossil fuel companies.

This post was originally written for and published at TEDxBinnenhof with the support of Ivo Stroeken and Max Herold.