Post Tagged ‘VS’

Krispijn Beek:

Mooie afsluiter van 2012 en opsteker voor Urgenda en hun Wij Willen Actie aanpak. De Amerikaanse rechtbank herbevestigd de uitkomst van een rechtszaak uit 2006 dat EPA CO2 mag reguleren op basis van Clean Air Act.

Originally posted on Grist:

Perhaps the debate's next stop.

Envios Perhaps the debate’s next stop.

An appeals court in D.C. today rejected an attempt by the fossil fuel industry to gut a critical EPA pollution rule.

In 2007, the Supreme Court ruled that the agency had the authority under the Clean Air Act to regulate greenhouse gases, including carbon dioxide, as pollutants. Since that point, as the EPA has struggled to implement various rules limiting such pollution for both new and old power plants, there have been a series of court battles over its authority. The ruling today is not the final word, but is nonetheless an important victory.

From The Hill:

The U.S. Court of Appeals for the District of Columbia voted 6-2 to reject a request for the full court to reconsider a June ruling that upheld EPA’s interpretation of the Clean Air Act.

The court’s action could set up a Supreme Court challenge by…

View original 209 woorden meer

Dat is de strekking van discussies die de Republikeinen in de VS voeren. Veel van de discussies die in de VS beginnen belanden uiteindelijk ook in Nederland. Daarom nu maar vast twee fragmenten uit The Colbert Report over het effect van het Amerikaanse milieuagentschap (EPA) op de werkgelegenheid. Om te starten de intro:

YES! This job-killing cemetery is murdering jobs and then burying them in itself. Jobs. Everyone knows pollution is a job creator.”

En het interview met Carol Browner, voormalig hoofd van de EPA:

Bron: Clean Environment Smackdown: Stephen Colbert and Former EPA Chief Carol Browner Debate

Een paar mensen ontdekte dat het in San Francisco niet illigaal is om een parkeerplek te gebruiken voor andere dingen dan parkeren. Zolang er maar wel betaald wordt.

Dat biedt mogelijkheden dachten de mensen van REBAR en The Open Planning Project

Bron: 7 Days of Inspiration Utrecht

Meedoen met 7 Days of Inspiration? Meld je aan!

Afgelopen maandag las ik dat Sarah Palin die opmerking maakte tijdens een tv-interview over de olieramp in de Golf van Mexico. Wist ik veel dat ze niet ver van de waarheid zat. Dezelfde dag zat ik in een overleg met Ruud Koornstra, die vertelde dat hij met het Nederlandse Mammoet contact had. Mammoet beweert een oplossing te hebben die het lek binnen 2 weken kan stoppen. Volgens Ruud Koornstra (CEO van Tendris) is BP echter niet geïnteresseerd.

De afgelopen week ben ik druk geweest met andere zaken, maar op m’n vrije vrijdagavond heb ik me ‘ns wat meer verdiept in de ontwikkelingen. Het nieuws dat Mammoet denkt het lek te kunnen dichten en dat BP niet thuis geeft is inmiddels opgepikt door Quotenet.

Interessanter vond ik echter de vraag of er meer partijen tegen hetzelfde punt aanlopen als Ruud Koornstra & Mammoet. Dat blijkt het geval want op de site van InnoCentive (een bedrijf op gebied van open innovatie en crowdourcing van innovatie) kwam ik een stuk tegen dat eenzelfde beeld schetst. Ook InnoCentive geeft aan dat BP niet wil kijken naar de oplossingen die de InnoCentive community heeft aangedragen. Terwijl InnoCentive zegt de afgelopen weken samen met BP gewerkt te hebben om probleemstellingen te definiëren op de twee gebieden die volgens BP zelf prioriteit hebben:

They [BP] also indicated that two areas that they termed “real time problems” existed that would be vital to the clean up phase: remote sensing of oil and better skimming technology.  After discussions on the morning of Sunday, June 6th, our teams started working immediately as a top priority with BP in order to define very specific challenges to drive solutions to these problems out to our network and the rest of the world.

(…)

Why wouldn’t they proceed?  Particularly when these ‘real time problems” were identified by their own teams as priorities?  They said that “… the agreements BP would have to enter into with Innocentive are too complex and burdensome to add to already overstretched workdays.”  These agreements are simple, allow us to use BP’s name without InnoCentive taking on liability, and set the price of engagement at $0.  Overstretched workdays?  Really?

Ik ben niet in staat om technisch de voorstellen van de InnoCentive community te beoordelen, maar ik weet wel dat Mammoet geen oplossing aandraagt als ze er zelf niet 100% in geloven. Daarvoor zetten ze hun reputatie niet op het spel. Misschien toch tijd dat BP dit filmpje nog ‘ns bekijkt:

In 2009 hield Tim Berners-Lee een TED-talk over ruwe open data, met name overheidsdata. Dit jaar laat hij in 5 minuten zien wat er sindsdien gebeurd is. Vooral aan de hand van ruwe open & linked data uit de VS en Engeland.

Mijn vraag is: Welke politieke partij pakt het thema open overheidsdata op voor de komende Kamerverkiezingen en wordt de meest open partij? Of laten we de kansen voor de Nederlandse samenleving en het Nederlandse bedrijfsleven liggen?

Kernenergie wordt de laatste tijd in diverse landen en door verschillende mensen, waaronder Willem Vermeend, gezien als een belangrijke oplossing voor het verminderen van de CO2 emissie. Zelfs een deel van de oude tegenstanders is inmiddels voorstander van kernenergie vanuit het oogpunt van klimaatverandering.

Daarnaast wordt kernenergie vaak gezien als goedkope stroom. Afgelopen week doken op verschillende sites twee studies uit 2009 op die daar kanttekeningen bij plaatsen. De eerste studie van de Citybank groep met de titel “New Nuclear – The Economics Say No” (pdf) laat zien dat de kosten en financiële risico’s van kernenergie groot zijn voor private investeerders. De studie somt vijf grote risicogebieden op waar ontwikkelaars en beheerders van nieuwe kerncentrales rekening mee moeten houden: planning, bouw, energieprijs, beheer en sluitingskosten.

Volgens de studie hebben overheden in geïndustrialiseerde landen tot nu toe enkel de risico’s op het vlak van planning afgebouwd. Hoewel het een belangrijke factor is, “is het de factor met de minste financiële impact”. Bouw, energieprijs en beheer zijn de belangrijkste risicogebieden, zo enorm dat ze echte “corporate killers” zijn en ook de grootste energiebedrijven op de knieën kunnen dwingen, volgens het rapport.

De Duitse fysicus Christoph Pistner van het Duitse Instituut voor Toegepaste Ecologie komt tot gelijkaardige conclusies. In zijn rapport “Renaissance of nuclear energy” (pdf, Duits) voert Pistner aan dat ontwikkelaars “de enorme bouwkosten van een nieuwe kerncentrale op voorhand en voor een ongewoon lange termijn moeten financieren.” Het duurt volgens Pistner minstens twintig jaar voor de operationele kosten terugbetaald zijn. Pas na die periode maakt de centrale winst.

Als dat klopt verklaart dat ook de lange lijst en grote bedragen subsidies voor kernenergie die het weblog Climate Progress een paar jaar geleden opsomde onder de titel Nuclear Pork — Enough is Enough. Het verklaart ook waarom Obama ruim 8 miljard dollar aan garanties beschikbaar stelt voor de bouw van 2 nieuwe kerncentrales. Zonder de garanties zijn de risico’s blijkbaar te groot voor private investeerders in de VS.

Ook verklaart het waarom Jonathan Porrit, voormalig voorzitter van de Sustainable Development Commission in het Verenigd Koninkrijk in heeft gezet op geen subsidie voor nucleair (uit The Guardian van 25 juli 2009):

Little more than a year ago, these nuclear zealots were telling the world that any new nuclear in the UK would require zero public subsidies. Hardened anti-nuclear campaigners such as myself fell about laughing – not one kilowatt-hour of nuclear-generated electricity has ever gone on to the grid, anywhere in the world, over 40 years, without some kind of public subsidy. So why does anybody suppose that it’s going to be any different this time round?

“We [in the SDC] said categorically that there was no way the industry could build new stations without subsidies. Government said we were wrong, explicitly. All the energy companies, too said they did not need subsidies. Now, they are all in there asking for large amounts of public money.

Het hele interview van The Guardian met Jonathon Porritt kun je hier vinden. Meer informatie over de studies van Citybank en Christoph Pistner vind je bij IPS, MO nieuws of Duurzaam Nieuws.

Last week Wal-Mart announced during a webcast they will initiate a global sustainability index. Not only for Wal-Mart but open for competitors, suppliers, NGO’s and governments to join. The model hasn’t been revealed yet. Although the openness of the sustainability index suggest it might look like the Marine Steward Council or the Roundtable on Sustainable Palm Oil.

During the webcast Wal-Mart showed some interesting examples how they helped suppliers with the turn-around to become a more sustainable company, with a positive value proposition for all parties involved: Wal-Mart, the supplier, the customer and the environment.

  1. The Wal-Mart initiative will consist of 3 steps:Walmart will provide each of its 100,000 global suppliers with a survey of 15 simple, but powerful, questions to evaluate their own company’s sustainability. The questions are divided into four areas:
    - Energy and Climate
    - Natural resources
    - Material efficiency
    - People and Community
  2. Lifecycle Analysis Database
  3. A Simple Tool for Consumers to access and interpretate the data of the Lifecycle Analysis Database

Reactions on Wal-Mart sustainability index

Traditional Dutch media haven’t picked up the story yet, accept for Elsevier and De Telegraaf. Both did cover the story which led to a news items on FoodHolland news and MD Weekly.

I posted the news about the Wal-Mart initiative on several Dutch online communities where I’m active. The reactions until now are mixed. Although positive about the announcement, most reactions are skeptical on two points:

  1. Will Wal-Mart really become sustainable, they are not in any sustainable index themselves?
  2. Will Wal-Mart make the sustainability data really available in a reusable format?

Reactions on the sustainability claim

Wal-Mart isn’t in the SAM Sustainibility Index 2009. Also ASN-bank (one of the biggest Dutch ethical banks) decided a few years ago to sell their investment in Wal-Mart and remove it from their list of potential investments because of, amongst others things, the selling of fire arms. As far as my knowledge goes this decision sill stands.

Also there has been protests against the opening of new Wal-Mart stores and about labour conditions for Wal-Mart staff. After all, in a sustainable world shopping isn’t only about the best product for the cheapest price, it’s also about knowing that people working for a company and their suppliers all can earn a decent living.

So it will be very interesting to see if and when Wal-Mart expands it’s supply chain management to their own stores and live up to the standards they set for their suppliers.

Reactions on the open data

The data Wal-Mart wants to release to customers worldwide in the future is considered as very helpful and wanted. But it will depend on the way their consortium publishes the data it will live up those expectations. The data should be available in an open standard (like XBRL or XHTML) and reusable (through an open application interface (API), so web-companies can compete to make the best userinterface to serve customers worldwide.

This doesn’t have to take years to come to the market, as several mobile apps and augmented reality browsers are already coming to the market as we speak. Some futuristic looking concepts are discussed on sites like ReadWriteWeb. For example the wearable internet.

It will be interesting to see if Wal-Mart is able to take advantage of the innovation power of the social web community and people like Tim Berners Lee and his quest for raw data now to provide a web of linked data. If so that might speed up the realisation of Wal-Mart’s sustainability ambitions and earn them a place in indexes like the SAM Sustainability Index or other sustainable indexes.

What’s my verdict?

In my opinion the announcement by Wal-Mart is a major one and one that I’m very positive about.

The idea that it may take another 3 to 10 years to get labels on consumer products sounds pretty slow to me. On the other hand: Wal-Mart is a huge company and change takes time. They are in a very good position to reform their supply chain, as they are huge in terms of revenues and customers served. Giving them the market power to really transform their supply chain to a more sustainable one. I do hope other retaillers will join the initiative and that the data will be available to consumers faster.

So what do you think of Wal-Mart’s sustainability ambitions?