Biologische malaria bestrijding

r_mossie_tweezers_thumbEindelijk weer goed nieuws van het anti-malaria front. Onderzoekers van Wageningen Universiteit hebben een schimmel gevonden die het aantal malariainfecties fors naar beneden kan brengen. De schimmel remt zowel de mug als de malaria parasiet in zijn ontwikkeling. Veldonderzoek in Tanzania heeft laten zien dat de aanpak in het vrije veld kan werken. De onderzoekers hingen geïmpregneerde katoenen doeken in huizen. Zodra een uitrustende mug de sporen aanraakte, ontkiemden deze en drongen het insect binnen. Door de schimmel raakte de mug verzwakt waardoor hem de lust verging te steken. In de woningen met geïmpregneerde doeken bleek bijna een kwart van de muggen met de schimmel besmet. Daardoor nam het aantal infectueuze beten per persoon af van 264 tot 64 per jaar. Mogelijk kan dat verder worden teruggedrongen. Aangezien onderzoeksteams van Edinburgh University en Imperial College in Londen tot een effectiviteit van 98% komen onder laboratorium omstandigheden. Bijkomend voordeel: het is een biologische bestrijdingsmethode.

Bron: NRC, Persbericht WUR, Science (alleen met abonnement)

Foto: Hugh Sturrock, meer fotos