SunFunder: Investeren in offgrid zonne-energie voor de bottom of the pyramid

Via een tweet van Mads Kjaer (een van de oprichters van MyC4) kwam ik op de website van SunFunder. Een crowdfunding site die zonne-energie projecten voor de ‘bottom of the pyrimid‘ in offgrid gebieden in ontwikkelingslanden financiert. De business case is vaak simpel: een lamp op zonne-energie verdient zich al snel terug t.o.v. een lamp op kerosine. De lamp op zonne-energie is dan wel duurder in aanschaf, maar de maandelijkse kosten voor brandstof zijn 0 Euro. Simpelweg een kwestie van mensen over de investeringshobbel heen helpen en daarna de zon haar werk laten doen. Natuurlijk bestaat er nog steeds de kans dat een deel van het geld niet terugkomt. Toch vind ik het concept goed genoeg om te investeren in 1.200 lampen op zonne-energie voor Zambia, een project van het bedrijf SunnyMoney. Natuurlijk wel jammer dat dit soort projecten slechts weinig voorbij komt op MyC4, maar goed dan maar via gespecialiseerde websites als SunFunder. Al werken ze voorlopig enkel samen met concurrenten van WakaWaka (waar ik vorig jaar ook een bescheiden bedrag in geinvesteerd heb).

Filmpje over het project

Impact van het project

De verwachting is dat het project het beschikbaar inkomen van de betreffende gezinnen met 12% verhoogd. Da’s best veel…

SolarAid impact chart 1200 solarllights Zambia
SolarAid impact chart 1200 solarllights Zambia

Hoe SunFunder werkt

How SunFunder works_cropped for website_boldSunFunder werkt samen met producenten en distribiteurs van zonne-energie produkten om zonne-energie producten en diensten beschikbaar te maken voor mensen en regio’s met een gebrek aan elektriciteit. De partners van SunFunder dragen projecten aan met een bedrag aan benodigde financiering. Investeerders kunnen hierin vanaf 10 dollar investeren. De investering wordt terugbetaald via de besparing die gebruikers halen op hun brandstofverbruik. Op die manier ontvangen investeerders hun investeringsbedrag terug. In verband met regulering wordt er geen rente uitbetaald aan de investeerders (zoals bij MyC4), maar krijg je impact punten. Deze zijn 1 dollarcent per stuk waard en kun je weer gebruiken voor investeringen.

SunFunder richt zich op zonne-energie oplossingen voor gebieden met een beperkt of helemaal geen elektriciteitsnetwerk. Daarnaast vinden er gesprekken plaats met leveranciers van andere duurzame energie oplossingen, maar voor alsnog blijft de focus op zonne-energie.

Aangezien andere crowdfunding platforms (zoals MyC4 en Kiva) beide de nodige problemen hebben gehad met betrouwbaarheid van hun partners was ik wel benieuwd naar de wijze waarop SunFunder dit aanpakt. Hieronder het antwoord dat ik ontving van Cindy Navilis (community manager bij SunFunder):

We spend at least 1 month (usually more) building a relationship and getting to know our partner and conducting due diligence before the loan agreement is signed. Obviously this document gets passed back and forth for revisions and it’s not until both parties feel confident that we move forward and sign the loan agreement. Only once a loan agreement is signed does a project get posted to our website. And when it comes to clean energy projects, our team has a solid background. You can check the short bios of Audrey and Ryan and see why their experience really contributes to the quality control of our vetting process.

We really believe in the approach of building strong, long-term relationships with solar companies. We start out by funding multiple, smaller sized projects and build off of small successes before the amount of funds financed grows larger. With each partner we try to have projects in different locations and with different technologies. That way with each solar partner we have a diversified portfolio, and also across a portfolio of all our solar partners. It’s important for us to also get to know our partner’s team very well, because we work with them in every aspect, even in marketing. This approach is very much the success principals that Ryan took away from his experience working with Wells Fargo in financing solar projects in the US.

Zien waar andere #MyC4 investeerders in investeren

De afgelopen maand heeft MyC een aantal verbeteringen en veranderingen aan de site gemaakt, die het voor investeerders makkelijker maakt om hun investeringen te volgen. Maar ook om te investeren. De meeste daarvan beschreef ik vorige maand al. Een vernieuwing die me deze week pas opviel is dat je op het moment van investeren in een bedrijf te zien krijgt in welke andere bedrijven investeerders die je voorgingen ook hebben geïnvesteerd. Klinkt ingewikkeld, ziet er simpel uit. Zie het screenshot hieronder (klik voor vergroting):

MyC4 waar investeren anderen in

Update MyC4 juni 2010

De afgelopen maanden ben ik wat te druk geweest om veel aandacht te besteden aan de ontwikkelingen bij MyC4. Tijd om dat in te halen, want ondanks de problemen met Ebony zijn er interessante ontwikkelingen gaande bij MyC4.

Nieuwe providers

Een van de interessante ontwikkelingen is dat MyC4 een aantal nieuwe partners heeft binnengehaald. De meest interessante daarvan vind ik de samenwerking met FDB Afrikaanse leveranciers van deze supermarkt kunnen via MyC4 geld ophalen om te investeren in hun bedrijf, het kan daarbij gaan om geld voor uitbreidingen of kwaliteitsverbeteringen. Deense klanten van de supermarkt krijgen zo de mogelijkheid om vanuit Denemarken te investeren in de leveranciers van hun eigen supermarkt. De kwaliteit van de plannen van de ondernemers wordt beoordeeld door de supermarkt en door Growth Africa Capital (GAC). Dat zorgt er dus voor dat de betreffende ondernemers investeren in zaken waar de supermarkt om vraagt, en dat de plannen ook getoetst worden door een partij met verstand van de lokale omstandigheden (GAC). Een grote Engelse cacao inkoper biedt een soortgelijke mogelijkheid aan haar Ghanese cacaoboeren.

Als Nederlandse consument en investeerder op MyC4 ben ik benieuwd wanneer de eerste Nederlandse supermarkt of cacaoverwerker met een soortgelijke optie komt.

MyC4 als provider

Voor grotere bedrijven treedt MyC4 sinds een paar maanden zelf op als provider, ze kunnen via de site van MyC4 zelf een lening aanvragen (zie hier). De lokale provider en administrateur zijn er tussenuit gehaald. MyC4 volgt hiermee de strategie van Ashida dat ook zonder lokale tussenpartijen werkt, maar dat zich richt op kleinere ondernemingen en lagere bedragen. MyC4 ziet dit voorlopig als een proef.

Ontwikkeling van het platform

MyC4 ontwikkelt haar platform ook langzaam maar zeker verder. De pilot met een publiek toegankelijke API is vooralsnog niet heel erg geslaagd, omdat er weinig gebruik van wordt gemaakt. Dat ligt mijns inziens meer aan de beperkte pilot, dan aan gebrek aan belangstelling voor de data die MyC4 beschikbaar stelt via de API.

Binnenkort breidt MyC4 de mogelijkheden voor bieden ook uit. Net als bij Ebay wordt het mogelijk om een range op te geven waarbinnen je wilt bieden. Bijvoorbeeld starten op 20% en automatisch opnieuw bieden tot een minimum rente van 15% wanneer je bod verwijderd wordt. Dat maakt het bieden een stuk minder arbeidsintensief en geeft meer mogelijkheid om tot een optimale rente te komen voor investeerders. De functionaliteit wordt ook toegevoegd aan de autobid functie.

Ebony fraude

Bij Ebony heeft MyC4 inmiddels de hoop opgegeven om zelf nog juridische stappen te kunnen zetten tegen de eigenaren. Het gerucht gaat dat de eigenaren van Ebony Kenya inmiddels ontvlucht zijn naar Zuid-Afrika, waar Kenya geen uitleververdrag mee heeft. De administratie van Ebony is zo gebrekkig dat er weinig mogelijkheden zijn om de leningen alsnog te innen bij de bedrijven waaraan uitgeleend is. Sommige van deze bedrijven betwisten ook ooit geld geleend te hebben via Ebony dus dat maakt het extra lastig. MyC4 heeft dan ook besloten deze zaak over te laten aan de Kenyaanse justitie.

Extra triest is dat de Kenyaanse advocaat van MyC4 een aantal weken geleden met z’n hele familie is vermoord, met als enige overlevende een dochter van 3 jaar. MyC4 was een aantal weken geleden aan het kijken of het mogelijk was een fonds voor haar opvoeding te vormen.

Mijn persoonlijke verlies door de Ebony fraude is ruim honderd Euro. Eerlijk gezegd heb ik geen flauw idee of het mogelijk is om de eigenaren van Ebony in Nederland aan te klagen voor fraude. Zou wel interessant zijn, aangezien ik vermoedt dat Nederland en Zuid-Afrika vanuit historische banden wel een uitleveringsverdrag hebben.

Hoe ziet ontwikkelingshulp 2.0 er volgens jou uit?

Dat is de vraag die Heilige Huisjes stelt.  Je kan je voor 27 maart a.s. aanmelden via aanmelden@heiligehuisjes.org o.v.v. je naam, leeftijd en opleiding / dagelijkse werkzaamheden voor een essaywedstrijd met als onderwerp de toekomst van de ontwikkelingshulp.

Minister Koenders (Ontwikkelingssamenwerking) stelt dit jaar de grote lijnen vast van hoe Ontwikkelingssamenwerking 2.0 eruit gaat zien. Moeten we in de toekomst geen geld meer geven aan corrupte landen, of staat pragmatiek voorop? Zijn cultuur en sociale rechten van belang, of gaan we eerst de armoede oplossen? En hoe gaan we het geld verdelen? Via ‘Den Haag’, de ambassades, MFO’s, of vertrouwen we organisaties in het Zuiden genoeg om het Hollandse veld over te slaan?

Meld je aan!
Aanmelden voor de kick-off op vrijdag 3 april, 15:00 uur, in de Rode Hoed te Amsterdam, kan voor 27 maart a.s. via aanmelden@heiligehuisjes.org o.v.v. je naam, leeftijd en opleiding / dagelijkse werkzaamheden. Dit is tevens het correspondentieadres voor verdere informatie.

Kijk voor verdere informatie op www.heiligehuisjes.org

Bron: OneWorld.nl