First thoughts about the Wal-Mart sustainability index #WMTSust

Last week Wal-Mart announced during a webcast they will initiate a global sustainability index. Not only for Wal-Mart but open for competitors, suppliers, NGO’s and governments to join. The model hasn’t been revealed yet. Although the openness of the sustainability index suggest it might look like the Marine Steward Council or the Roundtable on Sustainable Palm Oil.

During the webcast Wal-Mart showed some interesting examples how they helped suppliers with the turn-around to become a more sustainable company, with a positive value proposition for all parties involved: Wal-Mart, the supplier, the customer and the environment.

  1. The Wal-Mart initiative will consist of 3 steps:Walmart will provide each of its 100,000 global suppliers with a survey of 15 simple, but powerful, questions to evaluate their own company’s sustainability. The questions are divided into four areas:
    – Energy and Climate
    – Natural resources
    – Material efficiency
    – People and Community
  2. Lifecycle Analysis Database
  3. A Simple Tool for Consumers to access and interpretate the data of the Lifecycle Analysis Database

Reactions on Wal-Mart sustainability index

Traditional Dutch media haven’t picked up the story yet, accept for Elsevier and De Telegraaf. Both did cover the story which led to a news items on FoodHolland news and MD Weekly.

I posted the news about the Wal-Mart initiative on several Dutch online communities where I’m active. The reactions until now are mixed. Although positive about the announcement, most reactions are skeptical on two points:

  1. Will Wal-Mart really become sustainable, they are not in any sustainable index themselves?
  2. Will Wal-Mart make the sustainability data really available in a reusable format?

Reactions on the sustainability claim

Wal-Mart isn’t in the SAM Sustainibility Index 2009. Also ASN-bank (one of the biggest Dutch ethical banks) decided a few years ago to sell their investment in Wal-Mart and remove it from their list of potential investments because of, amongst others things, the selling of fire arms. As far as my knowledge goes this decision sill stands.

Also there has been protests against the opening of new Wal-Mart stores and about labour conditions for Wal-Mart staff. After all, in a sustainable world shopping isn’t only about the best product for the cheapest price, it’s also about knowing that people working for a company and their suppliers all can earn a decent living.

So it will be very interesting to see if and when Wal-Mart expands it’s supply chain management to their own stores and live up to the standards they set for their suppliers.

Reactions on the open data

The data Wal-Mart wants to release to customers worldwide in the future is considered as very helpful and wanted. But it will depend on the way their consortium publishes the data it will live up those expectations. The data should be available in an open standard (like XBRL or XHTML) and reusable (through an open application interface (API), so web-companies can compete to make the best userinterface to serve customers worldwide.

This doesn’t have to take years to come to the market, as several mobile apps and augmented reality browsers are already coming to the market as we speak. Some futuristic looking concepts are discussed on sites like ReadWriteWeb. For example the wearable internet.

It will be interesting to see if Wal-Mart is able to take advantage of the innovation power of the social web community and people like Tim Berners Lee and his quest for raw data now to provide a web of linked data. If so that might speed up the realisation of Wal-Mart’s sustainability ambitions and earn them a place in indexes like the SAM Sustainability Index or other sustainable indexes.

What’s my verdict?

In my opinion the announcement by Wal-Mart is a major one and one that I’m very positive about.

The idea that it may take another 3 to 10 years to get labels on consumer products sounds pretty slow to me. On the other hand: Wal-Mart is a huge company and change takes time. They are in a very good position to reform their supply chain, as they are huge in terms of revenues and customers served. Giving them the market power to really transform their supply chain to a more sustainable one. I do hope other retaillers will join the initiative and that the data will be available to consumers faster.

So what do you think of Wal-Mart’s sustainability ambitions?

Van boodschappenbolwerk naar duurzaamheidsbolwerk?

Eerder heb ik al een keer geschreven over het boodschappenbolwerk.  Een boek van een voormalige marketing directeur bij Laurus die uitlegt hoeveel een supermarkt kan doen voor het verduurzamen van de keten. Blijkbaar is dat boek in het Engels vertaald, want Wal-Mart neemt de handschoen op en vraagt andere partijen om mee te doen…

Environmental Leader schreef er al over. Uit de New York Times:

As the world’s largest retailer, Wal-Mart Stores is on a mission to determine the social and environmental impact of every item it puts on its shelves. And it has recruited scholars, suppliers, and environmental groups to help it create an electronic indexing system to do that.

The idea is to create a universal rating system that scores products based on how environmentally and socially sustainable they are over the course of their lives. Consider it the green equivalent to nutrition labels.

Ik ga nu van de zon genieten, maar je kan nog een stukje meepakken van de webcast.

Het gaat in 3 stappen:

  1. 15 vragen over productiewijze van bedrijven/leveranciers (top 200 eerst)
  2. Wall-Mart gaat consortium helpen organiseren om een wereldwijde dataset te bouwen van LCA’s van producten en diensten. Met universiteiten, NGO’s, leveranciers, overheden en bedrijfsleven. Wal-Mart regelt opstart financiering. Technologische partners zoeken om open platform te creëren. Geen eigen index, maar een common database die wereldwijd de standaard gaat zetten.
  3. Maak de data beschikbaar voor de klant, in de winkel en op het internet. Open platform. De klant krijgt het stuurwiel. Daar wil de klant heen, dus dat doet Wal-Mart ook.

Open data, of zou het raw data worden?

Los Bastardos (2008)

7498Los Bastardos (2008) van Amat Escalante vertelt het verhaal van een groep illegale Mexicaanse immigranten in de VS. Twee van hun, broers, doen veel voor geld (zo niet alles). In het begin van de film (dat ik zelf gemist heb) nemen ze zelfs een opdracht aan om een vrouw te vermoorden.

De film bouwt langzaam op naar de climax en laat in het midden wie nu werkelijk Bastardos (bastaarden volgens Bablefish) zijn. Is het de Amerikaan die de opdracht geeft of zijn het de illegale Mexicanen die op zoek naar inkomsten de onmenselijk moordopdracht aannemen?

De film laat in ieder geval zien dat de illegale Mexicaanse arbeiders voor allerlei klussen ingehuurd worden door aannemers en boeren. Waarbij ze niet echt vriendelijk behandeld worden en hele dagen staan te wachten op vaste punten op een opdrachtgever. Deze houdt zich veelal pas na enige druk aan z’n woord, zowel in afgesproken beloning als wat betreft het terugbrengen naar een afgesproken locatie.

In de slotscènes is het de vraag wat de broers werkelijk met hun slachtoffer zullen doen, lang had ik het idee dat alles goed af zou lopen. Helaas was dat niet het geval in een van de meest rauwe en walgelijke schietscènes die ik ken.

Bij de Q&A na afloop van de film gaf Amat Escalante aan dat hij bewust voor een hele rauwe en gruwelijke schietscène had gekozen. Om de bezoeker te laten ervaren hoe verschrikkelijk het effect van vuurwapens is, wat mij betreft is hij daar in geslaagd. Dit is duidelijk geen Hollywood of Quintin Tarantino moordscène, maar een die me behoorlijk rauw op het dak viel.

Tot nu toe vind ik Los Bastardos een van de betere films die ik heb gezien tijdens dit Filmfestival Rotterdam, al had de film iets korter gekund.

DIY: eKever

AutoblogGreen schrijft over twee Amerikanen die een oude Volkswagen Kever hebben omgebouwd tot een elektrische auto. Daarvan een YouTube filmpje hebben gemaakt en vragen beantwoorden. De kosten van de ombouw bedragen ongeveer $ 4.000. Daarna rij je een stuk goedkoper per kilometer. Nadelen zijn er ook: de maximale snelheid is ongeveer 50 kilometer per uur en de maximale actieradius is 50 kilometer. Voor gebruik in de stad als boodschappenwagentje echter zeer geschikt.

De filmpjes:

Rapport Clean Edge over zonne-energie

Environmental Leader heeft een interessant stuk over een rapport van Clean Edge over zonne-energie. In het Utility Solar Assessment (USA) (PDF) spreekt Clean Edge de verwachting uit dat zonne-energie in de VS in 2015 in prijs kan concurreren met fossiele brandstoffen. Environmental Leader noemt nog een aantal voordelen van zonne-energie uit het rapport van Clean Edge (in het Engels, want te lui om het allemaal te vertalen 🙂

  • Solar can offer a price hedge against volatile and increasing costs for fossil fuel resources like coal and natural gas.
  • Once installed, solar provides stable fixed prices to utilities and users.
  • Solar is becoming a cost-effective peak generation resource.
  • Within a decade, solar power will be cost-competitive in most regions of the U.S. on a kwh basis.
  • Compared to coal, nuclear, and gas-fired power plants, solar has no fuel costs, low maintenance costs, and will provide credits, rather than costs, in a carbon-regulated world.
  • Solar is a widely available resource, suited to most locales around the nation.
  • Solar can ease congestion in regions where energy demands have stressed the grid.

Bron: Solar Prices Competitive By 2015 · Environmental Leader · Green Business, Sustainable Business, and Green Strategy News for Corporate Sustainability Executives

Hummer is uit en klein & zuinig is in

Greentech Media | Hummers Make Way for Economy Cars:

It’s official: After years of popularity, SUVs are out.

General Motors Corp. (NYSE: GM) this week announced it is putting its redesign of SUVs and full-size trucks on hold in favor of lighter, more fuel-efficient vehicles, according to The Wall Street Journal.

De grote autofabrikanten zijn in de race voor marktaandeel in elektrische en hybride auto’s.

Oh ja, laten we het Nederlandse Essent niet vergeten die kort geleden ook de komst van het tijdperk van de elektrische auto aankondigde.

Tegelijkertijd maken diverse fabrikanten van elektrische auto’s zich op om de markt te bestormen. Ook vanuit Europa, zoals het Noorse Think Global, dat een aantal Amerikaanse durfkapitalisten achter zich heeft. Je weet wel durfkapitalisten, dat zijn van die sprinkhanen… 😉 Tijd voor de nuance?

Als de Hummer en SUV er uit gaan krijgt GroenLinks straks toch nog gelijk, maar voortaan wel beter naar Bill Clinton luisteren:

It’s the economy, stupid.