Google+ invites

Google heeft een paar weken geleden z’n nieuwe sociale netwerksite gelanceerd: Google Plus. Tot nu toe kon je mensen enkel via email uitnodigen. Sinds gisteren kan je 150 invites weggeven door een link te delen. Voor de eerste 150 lezers die nog op zoek zijn naar een invite, dit is mijn link. Mocht de link niet meer werken dan kun je er op het moment voldoende vinden door op Twitter te zoeken naar Google Plus invite.

Zelf ben ik nog een beetje zoekende naar de plaats die Google Plus gaat krijgen in mijn dagelijkse routines. Ik vind de site wel prettiger werken dan Facebook, zeker doordat er nog geen spelletjes en dergelijke rondwaren. Dus geen koeien, schapen of mafiosi die je dagelijks lastig vallen met het verzoek om toch vooral je tijd te verdoen. Aan de andere kant kan die rust van betrekkelijke duur zijn, aangezien Google ook hard schijn te werken aan het beschikbaar maken van spelletjes op Google Plus.

Het instellen van Google Plus vergt wel wat meer tijd, omdat je mensen handmatig in een cirkel moet toevoegen. Voor meer informatie over de pluskant daarvan kun je bijvoorbeeld dit bericht van Luis Suarez lezen. Ook nuttig voor mensen die last hebben van een emailoverload, want Luis Suarez is al een paar jaar bezig met ‘Thinking outside the inbox‘.

Met dank aan Techcrunch en Marinel Bijmolt voor de tip.

 

Salman Khan over Khan Academy

Salman Khan begon in 2004 met huiswerkhulp voor zijn neefjes via internet. Het aantal neefjes groeide en Khan nam zijn uitleg op video op en plaatste deze op YouTube. Inmiddels telt de site van Khan Academy ruim 2000 YouTube filmpjes met uitleg over rekenen, wiskunde, economie, biologie en nog veel meer.

Khan hanteert een afwijkende leermethodiek, die bestaat uit het bekijken van instructies en het maken van oefeningen. In de methodiek van Khan gaat een leerlng pas door naar het volgende niveau zodra hij/zij 10 opgaven achter elkaar goed heeft beantwoord. Als een leerling vastloopt bij een opgave zijn er hints beschikbaar. De opgaven worden random gegenereerd door de computer, dus er is altijd oefenmateriaal voorhanden.

Khan is een van de winnaars van Google’s Project 10^100 en sprak op 15 maart ruim een uur bij Google over hoe hij de bijdrage van Google wil besteden. Naar mijn mening zeker de moeite waard om te bekijken, al vermoed ik dat er nog heel wat water door de Rijn zal stromen voor het Nederlandse onderwijs op dit soort methodieken over wil. Al heeft het verhaal over leren in eigen tempo wel wat weg van de gedachte van schoolsystemen als Montessori.

Yahoo! trekt de stekker uit MyBlogLog

In de inbox vond ik vandaag een email waar ik al een tijdje voor vreesde: Yahoo! trekt definitief de stekker uit MyBlogLog. Een aantal jaar geleden (voor de overname door Yahoo!) was het in potentie een goede dienst voor bloggers om te zien wie hun site bezoekt en bevatte de site rudimentaire mogelijkheden om je bezoekers om te bouwen tot een community.

Zoals CNet schrijft: de dienst was in sommige opzichten z’n tijd vooruit. Zo kon je met behulp van de MyBlogLog-api in combinatie met informatie van delicious en Flickr geweldig veel informatie vinden van je bezoekers, bv. de laatst sites die iemand heeft opgeslagen in delicious. Nu niks bijzonders meer, maar toch is het jammer dat het Yahoo! niet gelukt is die innovatieve kracht van MyBlogLog te behouden of versterken.

Om maar meteen schoon schip te maken heb ik de MyBlogLog widgets van mijn weblog verwijdert. Aangezien Yahoo! al tijden geen moeite leek te steken in de ontwikkeling van MyBlogLog zal ik de service ook niet erg missen. Misschien binnenkort toch maar eens kijken naar Facebook of Google om toe te voegen naast de Twitter-widget. En weer eens rondneuzen voor een ander systeem om een lifestream te publiceren op een pagina van mijn site.

Hieronder de afscheidsmail:

Dear MyBlogLog Customer,

You have been identified as a customer of Yahoo! MyBlogLog. We will officially discontinue Yahoo! MyBlogLog effective May 24, 2011. Your agreement with Yahoo!, to the extent that it applies to the Yahoo! MyBlogLog, will terminate on May 24, 2011.

After May 24, 2011 your credit card will no longer be charged for premium services on MyBlogLog. We will refund you the unused portion of your subscription, if any. The refund will appear as a credit via the billing method we have on file for you. To make sure that your billing information is correct and up to date, visit https://billing.yahoo.com.

Questions?

If you have questions about these changes, please visit the Yahoo! MyBlogLog help pages.

We thank you for being a customer on Yahoo! MyBlogLog.

Sincerely,The Yahoo! My BlogLog Team

 

Sugata Mitra: Kennis uit de muur

In de NRC van zaterdag 8 januari 2010 staat een mooi interview met Sugata Mitra. Een onderwijs onderzoeker die verschillende praktijktesten heeft gedaan om te zien of kinderen met behulp van een computer en internet samen kunnen leren, zonder hulp van een docent. Met volgens het artikel verbazingwekkende resultaten: Tamilkinderen die na een paar maanden even hoge cijfers halen op een standaard biologie test als leerlingen van een eliteschool (British Journal of Educational Technology, 2010).

Ik dacht: zo’n man heeft ongetwijfeld op TED gestaan. En jawel, bij deze twee inspirerende filmpjes met presentaties van Sugata Mitra over zijn Hole in the Wall project:

En zijn presentatie uit 2010:

10 redenen om social media te verbieden op 't werk

Wie dit blog al langer volgt weet dat ik voorstander ben van de inzet van slimmere software om samenwerking en kennisdeling binnen en tussen overheidsorganisaties, en met de  samenleving te vergroten. Dat hoef je niet zelf te ontwikkelen als overheid, er zijn voldoende tools voorhanden.

Dat neemt niet weg dat er ook nadelen kunnen zitten aan de inzet van social media binnen je organisatie. Daarom een top 10 redenen waarom je social media moet verbieden op de werkplek. Uiteraard begint de spreker met uit te leggen waarom hij vroeger groot voorstander was van social media op de werkplek, om dan uit te leggen waarom hij van gedachte is veranderd.

Voor een overzicht van tegenargumenten verwijs ik je met alle plezier naar het weblog van Luis Suarez. Die kan de zin en onzin van het gebruik van social media in organisaties een stuk beter uitleggen dan ik. Of lees het artikel Social Trojan horse vs. Troj enterprise van Marijn Linssen.

Voor manieren waarop overheden web 2.0 en social media inzetten kun je natuurlijk ook terecht op Ambtenaar 2.0.

Bron van de video: Jane Hart

Duurzaamheidscheck met je mobiele telefoon

Vorig jaar schreef ik al over Pattie Maes van MIT die op de TED conferentie liet zien wat het zesde zintuig van Pranav Mistry van de Fluid Interface Group mogelijk maakt met een mobiele telefoon. Het ging in het filmpje onder andere over de mogelijkheid om de barcode van producten te scannen in de supermarkt. Het resultaat van die scan is een rood, oranje of groen stoplicht op basis van de criteria die je zelf instelt, bijvoorbeeld de duurzaamheid van een produkt.

Inmiddels is in Duitsland de applicatie Barcoo voor de mobiele telefoon gelanceerd, waarmee dit werkelijk mogelijk is. Deze is ruim 500.000 keer gedownload volgens duurzaam ondernemen. Ook de Nederlandse community site Rank a brand levert informatie voor de Duitse startup Barcoo aan.

Voor de iPhone zijn zulke applicaties volgens mij ook al voorhanden. In Nederland is er (voor zover ik weet, maar ik heb er ook niet hard naar gezocht) geen applicatie op de markt, maar er zijn wel meerdere partijen die daar over nadenken. Bijvoorbeeld Diana den Held die vorig jaar het idee voor een mobiele cradle to cradle applicatie en Wouter de Heij speelt in het kader van Kijk of het klopt en Foodcyclopedia met eenzelfde idee voor voedsel.

Een groeiend aantal organisatie verzameld informatie die gebruikt kan worden in dergelijke applicaties, met als overtreffende trap het initiatief tot een open database met de gegevens van levenscyclus analyses waartoe het Sustainability Consortium het initatiatief heeft genomen (en waar ik eerder deze week over schreef). Het is een kwestie van tijd tot de uitkomsten daarvan bij producten in de supermarkt vermeld worden. Onder de leden zitten tenslotte verschillende supermarkten zoals Wal-Mart, Ahold en Asda. Bovendien heeft Wal Mart in juli 2009 jaar tijdens een grote meeting aangegeven dat uiteindelijk de consument de beschikking krijgt over de data op de wijze die de consument wil. Wanneer dat gebeurt veranderen supermarkten misschien wel echt van boodschappenbolwerk in duurzaamheidsbolwerk. Of ben ik dan te optimistisch?

In ieder geval maakt het succes van Barcoo wederom zichtbaar dat verschillende trends bij elkaar komen en elkaar de komende jaren naar mijn mening zullen versterken.