Impressie nieuwjaarsreceptie GroenLinks Schiedam

Vanmiddag ben ik bij de nieuwjaarsreceptie van GroenLinks Schiedam geweest. De afgelopen jaren ben ik zeer beperkt actief geweest, omdat ik een actieve rol binnen GroenLinks en een functie als beleidsmedewerker duurzaam ondernemen wat onhandig vond combineren. Nu ik ambtenaar af ben was een van mijn goede voornemens voor 2012 om weer ‘ns wat actiever te worden binnen GroenLinks. De uitnodiging kwam wat dat betreft op een mooi moment.

Armoede anno 2012

Buiten een gezellige informele start van 2012 was de bijeenkomst ook bedoeld om terug te blikken op 2011 en om met elkaar van gedachte te wisselen over het thema armoede in 2012. Wie het nieuws gevolgd heeft over Schiedam zal het niet verbazen dat de soap opera die de vorige burgemeester op heeft gevoerd daarin helaas een grote rol innam. Mede doordat het vertrek van de burgemeester gevolgd is door het vertrek van alle wethouders. Inmiddels zit er een nieuw college van B&W.

Tijd dus om vooruit te kijken. Al werd ik daar niet op alle punten even vrolijk van. De armoede neemt tenslotte toe, hoewel armoede volgens Rutte natuurlijk niet bestaat in Nederland. In Nederland hebben we ook geen honger, enkel trek. Tegelijkertijd denken de rekenmeesters van CBS en SCP in het Armoedesignalement 2011 toch wat anders over armoede in Nederland:

In 2010 herstelde de economie zich enigszins van de zware recessie. Dit vertaalde zich echter niet in een lagere kans op armoede. 529 duizend huishoudens (met daarin bijna 1,1 miljoen personen) verkeerden dat jaar onder de lage-inkomensgrens. Dat is 7,7 procent van het totaal, net zoveel als in 2009.

Volgens het niet-veel-maar-toereikend criterium groeide de arme groep van 6,1 naar 6,5 procent. In 2009 waren dit 960 duizend personen (in 447 duizend huishoudens), in 2010 was het opgelopen tot 1 miljoen personen (in 462 duizend huishoudens).

Vluchtelingenwerk Schiedam wees er op dat nieuwe regelingen  maken dat asielzoekers die een verblijfsvergunning krijgen meteen met een schuld van dik tienduizend Euro beginnen. Veroorzaakt door de verplichte inburgering en inrichtingskosten van het huis/flatje. Voor beide dienen ze zelf te betalen, al mogen ze wel rentedragend lenen. Niet echt een lekkere nieuwe start denk ik dan. De verantwoordelijke wethouder reageerde meteen dat er bekeken wordt wat de gemeente hieraan kan doen.

Blijer werd ik van de oproep om vooral gezamenlijk op te trekken onder het motto

‘Het gaat nu om de mensen, niet om de politieke sticker.’

Ook projecten waar een aantal aanwezigen over vertelde spraken tot de verbeelding. Zoals een project voor kleinschalige stadslandbouw op balkons. Waarbij het hoofddoel niet zozeer de opbrengst aan groenten en kruiden is, als wel het versterken van de onderlingen contacten en het op gang brengen van de dialoog over hoe je rond komt van een klein budget. Daarnaast wordt er gewerkt aan een project waarbij vrijwilligers getraind worden om mensen te helpen bij het budgetteren. Zo waren er nog een aantal aardige voorbeelden.

Mijn eigen inbreng was beperkt tot een oproep om ook te kijken naar de wijze waarop de totale woonlasten van mensen zich de komende jaren gaan ontwikkelen. Dus inclusief de energierekening. Schiedam is namelijk een mooie, maar ook een oude stad. Waarin mensen met een laag inkomen nogal eens in de minder goede huizen wonen en het is zonde als het geld dat je uitgeeft aan armoedebeleid rechtstreeks in de portemonnee van het energiebedrijf verdwijnt. Een mooi voorbeeld van hoe het  kan vind ik zelf de wijze waarop Thijs de la Court in Lochem tegen de trend in regeert. Zie bijvoorbeeld zijn ideeën over een ander Nederland in Lochem. Waarbij werk, woningverbetering en een beter milieu hand in hand gaan.

 

Blog Action Day: Armoede


Dit jaar staat Blog Action Day in het teken van armoede. Met bijna 2 miljard mensen die van minder dan 2 dollar per dag rond moeten komen is dat geen overbodige luxe. Zeker niet als je leest wat voor onvoorstelbaar grote bedragen er de afgelopen maanden verdampt zijn op de beurzen.

Daarmee wordt kapitaal voor degene die het hardst nodig hebben nog onbereikbaarder. Daar kun je echter zelf een verschil in maken. Dat kan lokaal door actief te worden bij bv. de Club van 100, een lokale voedselbank

Peer to peer microkrediet

Er zijn inmiddels meerdere sites waar je peer to peer geld kunt lenen aan ondernemers in ontwikkelingslanden.

Het bekendste voorbeeld is Kiva. Bij Kiva is het nu ook mogelijk om teams te vormen en samen te werken. Een tweede voorbeeld is Microplace.

Verreweg het leukste voorbeeld vind ik zelf MyC4. Ten eerste is het een Europees initiatief. Ten tweede kies je zelf in welke ondernemer je investeert en je kunt ook zelf je rentepercentage bepalen.  Bovendien is het een zeer transparante onderneming, geen woekerpolissen met verborgen kosten voor de investeerder of de ondernemer. Alle kosten staan er op en het gebeurt ook dat een ondernemer met z’n MyC4 lening in de hand bij z’n lokale bank een betere lening weet te bedingen. Pech voor de MyC4-investeerders, maar een goede zaak voor ondernemers in Afrika. Het systeem is zo ingericht dat de onderlinge competitie tussen investeerders tot een lagere rente voor de ondernemer leidt.

Arthur Arnold, voorheen CEO van de FMO, heeft als afscheidscadeau geld gevraagd voor een fonds gericht op het financieren van Afrikaanse ondernemers. Dat fonds gaat investeren via MyC4.

Geestelijk armoede

Armoede heeft echter niet alleen fysieke verschijningsvormen. Een groeiend aantal bedrijven riep de afgelopen jaren dat hun personeel alleen met torenhoge beloningen behouden kon blijven. Anders zou talent verdwijnen naar de concurrent of naar het buitenland. In mijn ogen lijden mensen die enkel werken voor het geld aan een vorm van grote geestelijke armoede.

Ik verdien goed en geld is voor mij geen doel, maar een middel. Ik doe mijn best om het geld dat ik heb in te zetten voor het halen van mijn doelen: een betere wereld voor nu en later, en voor hier en elders. Daarom staat mijn spaargeld bij de ASN-bank en beleg ik in hun beleggingsfondsen. Sinds 4 maanden zit een deel van mijn geld ook rechtstreeks in Afrikaanse ondernemers via MyC4.

Mijn actie in het kader van Blog Action Day

In het kader van Blog Action Day heb ik mijn inleg bij MyC4 verhoogd. En wat doe jij?