Uit de inbox: i-Thermostat introduceert de bètaversie van haar online wifi thermostaat

Veel energiebedrijven adverteren momenteel allemaal met hun eigen slimme thermostaat. Te bedienen via internet, via de smart phone etc. Het nadeel van al deze oplossingen vind ik dat je daarna vast zit aan die energieleverancier. En dat is vaak ook de hele opzet van het aanbieden van slimme thermostaten aan particulieren. Iedere klant die blijft vanwege de slimme thermostaat scheelt weer een klant die veroverd moet worden op een concurrent, bovendien heeft je energieleverancier meteen inzicht in je gasverbruik. Ook altijd waardevol…

Zelf ben ik zeker wel geïnteresseerd in zo’n slimme thermostaat. We hadden een paar maanden geleden bijna een systeem gekocht wat per kamer de temperatuur kan regelen. Alleen het prijskaartje daarvan was wel erg hoog met ruim 2.000 Euro (materiaal plus installatie). We hebben dus een wat eenvoudigere oplossing gekozen die prima werkt met onze huidige klokthermostaat. Vandaag bleek wel weer het nadeel daarvan: we waren ruim 3 uur later thuis dan verwacht, dus de kachel had ruim 3 uur voor niks gestookt. Nu is ons gasverbruik vrij laag (zo’n 700 tot 900 m3 per jaar), maar toch er valt nog zeker wel te besparen.

Mogelijke oplossing

Een mooie optie daarvoor is een slimme thermostaat die via internet aan te sturen is, maar dan wel leveranciersonafhankelijk. Ook al is GreenChoice voorlopig onze elektriciteitsleverancier vanwege onze winddelen. Ik heb wel eens naar leveranciersonafhankelijke slimme thermostaten gekeken, maar die zijn al snel tegen de 1.000 Euro. Dat vind ik voorlopig te duur. Een andere optie dook in de reacties van mijn weblog op: de slimme thermostaat van i-Thermostat.

Deze is volledig via internet te bedienen. Als we deze thermostaat hadden gehad had ik vanmiddag het moment van stoken simpelweg aangepast aan het moment van vertrek uit het winkelcentrum. Op jaarbasis kan dat tot 20% op het gasverbruik schelen volgens i-Thermostaat. In ons geval is dat 140 tot 180 m3 gas per jaar, oftewel 90 tot 115 Euro per jaar (uitgaande van 0,65 Euro/m3 aardgas).

Momenteel is de i-Thermostat in beta test. Deelnemers aan de bètatest betalen € 250. Hiervoor krijgen ze de hardware, App, toegang tot de online agenda. De productervaringen van bètagebruikers wordt verwerkt in de definitieve versie. Bij de productlancering ontvangen de betagebruikers de definitieve i-Thermostat én krijgen een VIP behandeling op het introductiefeest van dit innovatieve product.

Helaas kan de i-Thermostat nog niet overweg met ons buffervat warm water, waardoor in ons geval een deel van de besparing weer verloren gaat. Bovendien zijn er door het thuisfront ook grenzen aan mijn besparingswoede gesteld. Zonnepanelen mogen nog een keer, maar ieder ander voorstel wordt afgewogen tegen alle andere wensen in huis.

Persbericht i-Thermostat:

Onverwachts uit eten, eerder thuis of een weekendje weg? Niemand is thuis, de cv-ketel brandt. Die is immers voorgeprogrammeerd. Zonde van de energie, uw geld en het milieu. Daar is nu een slimme oplossing voor. Met de i-Thermostat geeft u eenvoudig en snel via uw smartphone aan dat u later of eerder thuiskomt. Het standaard weekprogramma voert u op een handige manier in via de online agenda.

De bijbehorende kamerthermostaat is mooie, strakke en platte ontworpen en blinkt uit in eenvoud en design. U ziet alleen die gegevens die u werkelijk nodig hebt.

Aanleiding

Onderzoek van Ministerie van (voormalig) VROM onder 5.000 Nederlandse huishoudens toont aan dat
75% zijn woning verwarmd tijdens afwezigheid. De belangrijkste reden is de gebruiksonvriendelijkheid van
de huidige generatie klokthermostaten.

Uit onderzoek van GFK Intomart blijkt verder dat consumenten alleen bereid zijn te investeren in het milieu als het weinig moeite kost én de terugverdientijd kort is. Daarnaast is men meer bereid tot investeren in milieuoplossingen die zichtbaar zijn voor de peer-group.

Aantoonbare consumentenbehoefte

De i-Thermostat speelt in op deze aantoonbare consumentenbehoefte: een gebruiksvriendelijke intuïtieve thermostaat. Daardoor wordt ‘duurzaam stoken’ en geld besparen simpel en leuk. De i-Thermostat maakt het mogelijk 20% te besparen op gasverbruik en kan een gemiddeld huishouden 350 kg CO2 uitstoot per jaar besparen. De terugverdientijd voor de consument ligt rond de 2 a 3 jaar.

Instellen & aanpassen
De drie interfaces met de consument afgestemd op het gebruiksmoment en gebruiksfunctie:
1. Kamerthermostaat – mooi en strak.
2. Webportal – gemak en overzicht
3. App voor iOS en Android – handig en simpel
Alleen die informatie die de consument op dat moment wenst wordt getoond. Doordat de thermostaat online is kunnen allerlei slimme features worden toegevoegd.

Slim & innovatief

De i-Thermostat is de eerste thermostaat die leert van het verleden maar ook in de toekomst kijkt! Zo wordt de i-Thermostat zelflerend en weet hij hoelang het duurt voordat het huis opgewarmd is. Daarnaast zal de thermostaat gebruik gaan maken van de weersvoorspelling om bijvoorbeeld de ketel uit te schakelen verwacht wordt dat de zon gaat doorbreken om het huis te verwarmen. Zeker dit laatste is een innovatie die uniek is in de wereld. Door deze feature is er minder energie nodig om het huis toch lekker warm te houden.

De slimmigheden draaien op de server. In de toekomst kunnen er features worden toegevoegd zoals bijvoorbeeld inspelen op waar de eigenaar van de thermostaat zich bevindt. De i-Thermostat is online updatebaar en is zo altijd bij de tijd en nooit uitgeleerd.

Plug & Play

De i-Thermostat wordt een plug-and-play product: het vervangt de huidige thermostaat en maakt gebruik van de bestaande bedrading tussen thermostaat en cv-ketel. Draden trekken voor de buitenvoeler is niet nodig: de buiten temperatuur wordt online opgehaald.

Bestellen

Voor een selecte groep vooruitstrevende geïnteresseerden is nu de bètaversie van de i-Thermostat beschikbaar. De productervaringen van deze groep bètagebruikers wordt verwerkt in de definitieve versie. Er zijn al diverse bèta i-Thermostats in het veld die aangestuurd worden met een app en portal. Deze gebruikers ontvangen bij de productlancering de definitieve i-Thermostat én krijgen een VIP behandeling op het introductiefeest van dit innovatieve product.

Crowd funding

i-Thermostat geeft consumenten de mogelijkheid om dè eerste te zijn in het toepassen van dit fraai vormgegeven stuk techniek en gebruik te maken van de intuïtieve werking ervan. Daarnaast bestaan de mogelijkheden van het mee-ondernemen, het testen en het helpen om dit innovatieve product op de markt te brengen.

i-Thermostat maakt gebruik van Crowd Funding voor de bèta-test. Deelnemers aan de bètatest betalen € 250. Hiervoor krijgen ze de hardware, App en toegang tot de online agenda.

Roadmap

De lancering van het uiteindelijke product staat gepland voor de tweede helft van 2013. Deelnemers kunnen zich aanmelden via de website www.i-thermostat.eu of via info at i-thermostat.nl

CrowdAboutNow beta is live

Ik schreef al eerder over  CrowdAboutNow en over mijn kennismaking met een aantal van de oprichters. Een maandje terug kreeg ik het bericht dat de betaversie van hun website live is en dat de eerste ondernemers gefinancierd zijn via de site.

Helaas kun je zonder account niet meer dan een algemeen verhaaltje zien. Om de financiële informatie te kunnen bekijken is een account nodig. Daar was ik nog niet eerder aan toegekomen, maar dat heb ik dit weekend eindelijk aangemaakt. Ik wil namelijk graag rechtstreeks investeren in ondernemers van mijn keuze in Nederland. Ik investeer tenslotte al een aantal jaar met veel plezier op soortgelijke wijze in Afrikaanse ondernemers via MyC4.

Op eerste gezicht ziet de site er goed uit. Al is duidelijk te merken dat de site van Crowdaboutnow nog in beta is, zo gaat het laden van de ondernemers waarin geïnvesteerd kan worden erg traag. Ook is het behoorlijk doorklikken om de informatie te vinden die je als investeerder wilt hebben, zoals looptijd van de lening, termijnbedragen en het geboden rendement. Over termijnbedragen en looptijd is sowieso niet veel meer te vinden dan de uiterste datum waarop de lening terugbetaald wordt. Dat vind ik zelf nogal summier. Ook mist de mogelijkheid om zelf aan te geven hoeveel rente je over je je investering wilt ontvangen, zoals dat bij MyC4 wel kan.

Dat vind ik juist het leuke van MyC4. Zien wie er heeft geïnvesteerd, hoeveel rente deze vraagt en dan kijken of je collega’s of vrienden kan onderbieden en toch meer rendement kan halen dan zijn.

De transactiekosten bij Crowdaboutnow zijn ook aan de stevige kant. Geld overmaken gaat via Ideal en Euro 0,77. Aangezien ik bij voorkeur kleine bedragen investeer (rond de Euro 10 per ondernemer) neemt dat een behoorlijke hap uit mijn rendement. Bij een investering van Euro 10 ben je dan de eerste 7,7% rendement kwijt aan Ideal. Al kan het ook zijn dat Crowdaboutnow niet volledig transparant is over de transactiekosten en een deel ervan dient om hun businessmodel draaiend te krijgen…

Update 23 december 2010: Via de mail begrijp ik van de oprichters dat de transactiekosten van iDEAL echt €0.77 per transactie zijn, iets dat bijvoorbeeld bij webshops door wordt berekend in de productprijs. Een werkwijze die CrowdAboutNow niet toepast, omdat het mogelijk is dat de investering niet volledig bijeengebracht wordt. Als dat gebeurt gaat het geld terug naar de investeerder (behalve dan de € 0,77 transactiekosten voor iDeal). Als het geld wel tijdig bijeengebracht wordt gaat het volledige bedrag naar de ondernemer.

De ondernemers die er nu op staan klinken vind ik ook nog niet heel aantrekkelijk, op de barista uit Utrecht na die 15,5% rendement biedt. De andere zijn erg startend, bieden geen rendement en hebben zo op het eerste oog ook nog niet altijd een kloppend businessmodel. Ik kijk voorlopig dan ook even de kat uit de boom voordat ik via CrowdAboutNow ga investeren. Vooral de relatief hoge transactiekosten en het gebrek aan inzicht in het rendement per jaar bij de ondernemers remt mij voorlopig af.

Als er lezers zijn die al wel actief zijn op Crowdaboutnow hoor ik jullie ervaringen graag.

Aanvulling 23 december 2010: Via de mail geeft CrowdAboutNow aan dat bewust gekozen is voor lancering met een beperkt aantal ondernemers en beperkte functionaliteiten, ook om te zien waar men in investeert en waar niet in.