Groene stroom voor de industrie

In de commentaren op Sargasso (waar ik voor blog) is het een veel gebezigd argument: duurzame energie kan de industrie niet van betaalbare stroom voorzien. In Australië denken ze daar inmiddels anders over. De van oorsprong Engelse staal miljardair Gupta werkt daar gestaag aan zijn plannen om 10 GW aan zonne-energie te realiseren, waarmee hij onder andere zijn eigen staalfabrieken van stroom wil voorzien.

Gisteren maakte Gupta en de Zuid-Australische Kamer voor Mijnbouw en Energie (SACOME) een langjarige overeenkomst bekend om groene stroom te leveren aan vijf bedrijven. De verwachte besparing voor deze bedrijven ten opzichte van hun huidige energieprijs bedraagt 20 tot 50%. Deze kostenbesparing wordt bereikt door de nieuwe zonne-energie projecten te combineren met energieopslag en waterkracht. Onder de afnemers zit onder andere een kopermijn. De overeenkomst volgt op eerdere overeenkomsten die Gupta sloot, waaronder een overeenkomst om zonnestroom te leveren aan een staalfabriek in Victoria.

Kortom: het verhaal dat duurzame energie de basisindustrie niet van stroom kan voorzien kan in kolenminnend Australië naar de prullenbak. Nu nog in andere landen.

Dit bericht is eerder gepubliceerd op Sargasso.

Windenergie opslaan

General Compression heeft een alternatieve windmolen ontworpen. De windmolens van dit bedrijf drijven een compressor aan die lucht in hogedruk buizen pompt (tot 80 bar). Deze onder druk opgeslagen lucht kan vervolgens gebruikt worden om een turbine aan te drijven die stroom opwekt. In de buizen kan tot 12 uur aan energie opgeslagen worden, met behulp van ondergrondse opslag (bv. in lege gasvelden of zoutmijnen) kan dit opgevoerd worden tot weken of maanden.

Op zich geen revolutionair idee, maar een slimme combinatie van bestaande technieken. Het bedrijf claimt een aantal voordelen hiervan:

  • Geen probleem met overbelaste generatoren, zodat de molen minder snel stil hoeft te worden gezet bij harde wind. Hierdoor kan een windmolen meer energie leveren (tot factor 4 meer).
  • Minder schommelingen in hoeveel stroom die een windmolen levert. Die is namelijk los van de windkracht te regelen. Uiteraard met de beperking dat er nog wel lucht onder druk in het reservoir moet zitten, danwel dat er nog ruimte is in het reservoir voor extra opslag.
  • Minder last van overbelasting van het netwerk door windmolens bij harde wind
  • Windenergieproducent kan windenergie opslaan, waardoor windenergie ook tegen piekprijzen verkocht kan worden
  • Windenergie kan op deze wijze basisstroom leveren, omdat windenergie onder druk op voorraad gehouden kan worden

Bovendien claimen ze dat de kosten van hun windmolen vergelijkbaar zijn met de kosten van conventionele windmolens. Later dit jaar zullen de eerste prototypes gebouwd worden. De bedoeling is dat ze vanaf 2010 in serieproductie gaan.

Ze bestaan net een jaar, maar ze hebben in ieder geval $ 5 miljoen financiering opgehaald om de windmolen te gaan bouwen.

Meer info: