Google doneert aan twijfelbrigade

Google heeft de afgelopen jaren grote sommen geld gedoneerd aan organisaties die actief twijfel zaaien over klimaatwetenschap. Op de lijst van organisaties die het bedrijf steunt staan organisaties als Competitive Enterprise Institute (CEI), die actief hebben gelobbied om te zorgen dat de VS zich terugtrekken uit het klimaatakkoord van Parijs. Google zegt teleurgesteld te zijn over het klimaatstandpunt van CEI, maar blijft wel geld doneren.

Naast het CEI heeft Google ook geld gedoneerd aan conservatieve denktanks en lobbyclubs als American Conservative Union (waarvan de voorzitter jarenlang voor Koch Industries heeft gewerkt), American Enterprise Institute, Americans for Tax Reform, Cato Institute (een door Koch opgerichte conservatieve denktank), Mercatus Center (een door Koch gefinacierde denktank), Heritage Foundation en Heritage Action (een pressiegroep die het klimaatakkoord van Parijs als een kosmopolitisch speeltje beschouwt).

Bronnen die The Guardian heeft gesproken stellen dat het bedrijf deze groepen vooral steunt om conservatieve beleidsmakers te beïnvloeden en om de dereguleringsagenda van het bedrijf te ondersteunen. het bedrijf zegt de klimaatstandpunten van de betreffende organisaties niet te steunen. Een woordvoerder van Google zegt hierover:

We’ve been extremely clear that Google’s sponsorship doesn’t mean that we endorse that organisation’s entire agenda – we may disagree strongly on some issues.

BillMcKibben, een van de prominente actievoerders voor klimaatbeleid in de VS, stelt daartegenover dat Google en andere techgiganten zelden hun eigen lobbyisten inzetten om te pleiten voor meer klimaatbeleid. Verder dan hun eigen bedrijfsvoering wensen ze niet te kijken.

Open waanlink

Dit bericht is geschreven voor en gepubliceerd op Sargasso.

Facebook’s rol bij Brexit is een bedreiging voor de democratie

Carole Cadwalladr is een Britse journalist bij The Observer. Ze bracht diverse onthullingen over de werkwijze van Cambridge Analytica. Onthullingen die niet enkel leidde tot dreigingen met juridische procedures door de miljardair Robert Mercer, maar ook met soortgelijke bedreigingen door Facebook. Tegelijkertijd weigert Facebook mee te werken aan onderzoeken naar overtredingen van de Britse kieswetten.

In deze Ted Talk gaat ze in op de dubieuze rol van Facebook, Google en andere grote techbedrijven in het ondermijnen van de basisregels van de Westerse democratie. En op de banden tussen de campagnes van Trump, Brexit en Rusland.

Dit bericht is geschreven voor en gepubliceerd op Sargasso.

Google+ invites

Google heeft een paar weken geleden z’n nieuwe sociale netwerksite gelanceerd: Google Plus. Tot nu toe kon je mensen enkel via email uitnodigen. Sinds gisteren kan je 150 invites weggeven door een link te delen. Voor de eerste 150 lezers die nog op zoek zijn naar een invite, dit is mijn link. Mocht de link niet meer werken dan kun je er op het moment voldoende vinden door op Twitter te zoeken naar Google Plus invite.

Zelf ben ik nog een beetje zoekende naar de plaats die Google Plus gaat krijgen in mijn dagelijkse routines. Ik vind de site wel prettiger werken dan Facebook, zeker doordat er nog geen spelletjes en dergelijke rondwaren. Dus geen koeien, schapen of mafiosi die je dagelijks lastig vallen met het verzoek om toch vooral je tijd te verdoen. Aan de andere kant kan die rust van betrekkelijke duur zijn, aangezien Google ook hard schijn te werken aan het beschikbaar maken van spelletjes op Google Plus.

Het instellen van Google Plus vergt wel wat meer tijd, omdat je mensen handmatig in een cirkel moet toevoegen. Voor meer informatie over de pluskant daarvan kun je bijvoorbeeld dit bericht van Luis Suarez lezen. Ook nuttig voor mensen die last hebben van een emailoverload, want Luis Suarez is al een paar jaar bezig met ‘Thinking outside the inbox‘.

Met dank aan Techcrunch en Marinel Bijmolt voor de tip.

 

Salman Khan over Khan Academy

Salman Khan begon in 2004 met huiswerkhulp voor zijn neefjes via internet. Het aantal neefjes groeide en Khan nam zijn uitleg op video op en plaatste deze op YouTube. Inmiddels telt de site van Khan Academy ruim 2000 YouTube filmpjes met uitleg over rekenen, wiskunde, economie, biologie en nog veel meer.

Khan hanteert een afwijkende leermethodiek, die bestaat uit het bekijken van instructies en het maken van oefeningen. In de methodiek van Khan gaat een leerlng pas door naar het volgende niveau zodra hij/zij 10 opgaven achter elkaar goed heeft beantwoord. Als een leerling vastloopt bij een opgave zijn er hints beschikbaar. De opgaven worden random gegenereerd door de computer, dus er is altijd oefenmateriaal voorhanden.

Khan is een van de winnaars van Google’s Project 10^100 en sprak op 15 maart ruim een uur bij Google over hoe hij de bijdrage van Google wil besteden. Naar mijn mening zeker de moeite waard om te bekijken, al vermoed ik dat er nog heel wat water door de Rijn zal stromen voor het Nederlandse onderwijs op dit soort methodieken over wil. Al heeft het verhaal over leren in eigen tempo wel wat weg van de gedachte van schoolsystemen als Montessori.

Weblog update

Het is al een tijdje stil hier op mijn weblog en op twitter, behalve dan de automatisch doorlopende investeringen in Afrikaanse ondernemers via MyC4. De afgelopen weken waren er thuis andere prioriteiten. De combinatie van hoge werkdruk en verhuizen heeft z’n tol geëist. Inmiddels is er meer rust op het thuisfront en is het tijd om langzaam maar zeker de online activiteiten weer op te pakken.

Weblog

Zo ben ik deze week in stilte verandert van commentaar systeem. Ik gebruikte Disqus, waar ik op zich tevreden over was, maar kwam een nieuw systeem tegen dat ik wil uitproberen: Livefyre.

Het installeren ervan is een appeltje-eitje. Het is een kwestie van een account aanmaken, de WordPress plugin installeren, activeren en binnen 5 minuten waren al mijn commentaren geïmporteerd. Je kan de reactie die je plaatst ook delen met Facebook en Twitter. Het is iets minder uitgebreid dan sommige andere commentaarsystemen, maar voldoet voorlopig aan mijn wensen.

Aangezien ik een paar oudere berichten heb op mijn website waar ik nog wel eens erg negatieve en vervelende reacties op krijg wilde ik namelijk af van de mogelijkheid om volledig anoniem reageren. Een andere optie is om de betreffende berichten te verwijderen of de discussie te sluiten. Livefyre biedt echter de mogelijkheid om via een Livefyre account te reageren, maar je kan ook reageren met je Facebook, Google, Twitter of LinkedIn account. Daarmee denk ik dat iedereen wat van z’n gading kan vinden.

De komende weken wil ik nog gaan sleutelen aan de layout van de website. Die is onderhand behoorlijk achterhaald. Ik ben nog aan het rondzoeken naar een mooie ‘theme’.

Belangrijker dan dat vind ik echter om de komende weken de routine in bloggen weer op te pakken. Ik had me in het begin van het jaar tenslotte voorgenomen om m.b.v. een editorial calender wat meer regelmaat in mijn blog activiteiten te brengen. Dit weekend kun je in ieder geval een update verwachten over onze zonneboiler. Verder heb ik de afgelopen weken veel gezocht naar (mijn) bronnen van inspiratie, dus ook op dat gebied kun je de nodige content verwachten de komende tijd.

Empire Avenue

De afgelopen weken heb ik me ook aangemeld voor een nieuwe website: Empire Avenue (affiliate link: ik krijg virtueel geld als je je aanmeld via deze link. Hint 😉 ). Ze noemen zichzelf een sociale aandelenmarkt. Op basis van je weblog en je activiteiten en  invloed (aantal vrienden/volgers) op sociale netwerken als LinkedIn, Facebook, Twitter en Facebook pages bepalen ze je ‘beurswaarde’. Uiteraard bevat de site allerlei spelelementen, zoals badges en luxuries, waarmee je extra geld of status kunt verdienen. Ik weet niet of Empire Avenue werkelijk zoveel waarde/potentie heeft als Robert Scoble en Jeremy Jowyang stellen, maar voor een kwartiertje per week is het wel een vermakelijke bezigheid om aandelen in je twitter vrienden te kopen en verkopen.

Yahoo! trekt de stekker uit MyBlogLog

In de inbox vond ik vandaag een email waar ik al een tijdje voor vreesde: Yahoo! trekt definitief de stekker uit MyBlogLog. Een aantal jaar geleden (voor de overname door Yahoo!) was het in potentie een goede dienst voor bloggers om te zien wie hun site bezoekt en bevatte de site rudimentaire mogelijkheden om je bezoekers om te bouwen tot een community.

Zoals CNet schrijft: de dienst was in sommige opzichten z’n tijd vooruit. Zo kon je met behulp van de MyBlogLog-api in combinatie met informatie van delicious en Flickr geweldig veel informatie vinden van je bezoekers, bv. de laatst sites die iemand heeft opgeslagen in delicious. Nu niks bijzonders meer, maar toch is het jammer dat het Yahoo! niet gelukt is die innovatieve kracht van MyBlogLog te behouden of versterken.

Om maar meteen schoon schip te maken heb ik de MyBlogLog widgets van mijn weblog verwijdert. Aangezien Yahoo! al tijden geen moeite leek te steken in de ontwikkeling van MyBlogLog zal ik de service ook niet erg missen. Misschien binnenkort toch maar eens kijken naar Facebook of Google om toe te voegen naast de Twitter-widget. En weer eens rondneuzen voor een ander systeem om een lifestream te publiceren op een pagina van mijn site.

Hieronder de afscheidsmail:

Dear MyBlogLog Customer,

You have been identified as a customer of Yahoo! MyBlogLog. We will officially discontinue Yahoo! MyBlogLog effective May 24, 2011. Your agreement with Yahoo!, to the extent that it applies to the Yahoo! MyBlogLog, will terminate on May 24, 2011.

After May 24, 2011 your credit card will no longer be charged for premium services on MyBlogLog. We will refund you the unused portion of your subscription, if any. The refund will appear as a credit via the billing method we have on file for you. To make sure that your billing information is correct and up to date, visit https://billing.yahoo.com.

Questions?

If you have questions about these changes, please visit the Yahoo! MyBlogLog help pages.

We thank you for being a customer on Yahoo! MyBlogLog.

Sincerely,The Yahoo! My BlogLog Team

 

Our Common Future 2.0: thema sociale media

Het is bijna 25 jaar geleden dat het beroemde rapport van de Brundtland-commissie Our Common Future uitkwam. Zoals ik al eerder schreef is dat aanleiding voor een aantal mensen in Nederland om via Our Common Future 2.0 te werken aan een vernieuwde visie op een duurzame toekomst. Daarbij zijn 19 deelthemas benoemd. Zelf zit ik in het deelthema sociale media (hyves, linkedin, twitter, je kent het wel).

Ik kon helaas niet bij de kick-off en de eerste meeting van het thema team zijn, maar dankzij mail, Hyves, LinkedIn en Google Docs weet ik ongeveer wat er speelt. Al snel werd duidelijk dar dit niet de meest ideale manieren van discussiëren en kennisdelen zijn. Een aantal deelnemers stelde voor om hiervoor een Yammer netwerk op te zetten. Dat heb ik dus ook gedaan.

Ondertussen is het deelthema sociale media ook al weer opgedeeld in een subthema voor people, planet en prosperity. Ik ben benieuwd hoe dat allemaal weer bij elkaar gaat komen…

Mijn persoonlijke inzet

Zelf denk ik dat de volgende onderwerpen een plaats horen te krijgen in een toekomstvisie op sociale media en duurzaamheid:

  • people: nieuwe manieren om mensen te betrekken en te activeren om zaken te verbeteren. Een goed voorbeeld vind ik dit recente artikel op ReadWriteWeb over de mogelijke manieren om met locatiediensten (zoals Foursquare en Feest.je) democratie en vrijwilligerswerk te promoten. Maar je kan ook denken aan apps als Buiten Beter of verbeterdebuurt.nl.
  • planet: nieuwe manieren om milieu-informatie te verzamelen. Dat kan gaan om slimme sensoren (het internet der dingen), maar ook om mobiele applicaties zoals Visibility.
  • prosperity/profit: dat gaat bijvoorbeeld over nieuwe businessmodellen, over manieren om geld te verdienen, maar ook om waarde toe te voegen voor burgers. Denk aan het Nederlandse bedrijf Layar dat stevig aan de weg timmert met hun augmented reality browser.
  • Overstijgend gaat het onder andere om het beschikbaar maken van open data op een machineleesbare manier, zodat burgers (people), bedrijven en overheid daar nieuwe diensten mee kunnen ontwikkelen (prosperity).

Aanvullingen?

Ik ben benieuwd naar jullie aanvullingen op de verschillende subthemas, maar vooral naar de subthema overstijgende onderwerpen die volgens jullie in een toekomstvisie op sociale media en duurzaamheid thuishoren.