Crowdfunding: Rural Spark lights up Indian communities

We hebben weer een kleine investering gedaan in een project om de onderkant van de energiemarkt te vergroenen. Dit keer in Rural Spark, net als WakaWaka een Nederlands bedrijf, met een oplossing voor de onderkant van de energiemarkt.

Het grote verschil tussen WakaWaka en Rural Spark vind ik de schaalbaarheid. WakaWaka werkt vooral met losse componenten en is z’n eerste micro-grid in Rwanda aan het uittesten. Rural Spark is vanuit z’n opzet en concept modulair opgebouwd en schaalbaar.

To start building the energy networks of the future, Rural Spark has developed the Spark Station. This solar powered micro energy plant gives local energy vendors the capacity to generate, store and trade energy. This energy can then be used for a wide range of applications. Our products will ensure that significantly greater energy mobility can be achieved. These Spark Cubes are also the first major step towards developing smart grids in rural India. These devices makes use of sustainable solar energy and are fitted with 16 USB ports that can power devices such as lights and cell phones. Our Spark Cubes also contain two 12V ports for devices that require additional power, like television sets, air conditioning devices and agricultural equipment.

Naar onze mening vormt Rural Spark dan ook een mooie aanvulling op ons portfolio aan investeringen in duurzame energie. Zowel hier- als daaropgewekt.

Zelf een steentje bijdragen aan de plannen van Rural Spark voor India kan via IndieGogo.

Zin in de toekomst: Itivation

Vandaag las ik een bericht op Duurzaamnieuws.nl over het Nederlandse bedrijf Intivation. Het bedrijf ontwikkelt samen met  producenten van telefoons, opladers en batterijen mobiele apparaten op zonne-energie. Intivation is uitvinder van een power management systeem op een chip, dat via zonnecellen energie haalt uit natuurlijk licht.

Het bedrijf richt zich op de massamarkt in Afrika, China en India. Met name op de 1,6 miljard mensen, die geen elektriciteit hebben of bij wie de stroomvoorziening onbetrouwbaar is. De consument in India en Afrika is het meest gericht op het nieuwste van het nieuwste, waardoor de mobiele toestellen met Intivation’s power management systeem daar het makkelijkst aanslaan.

Het bedrijf heeft volgens Paul Naastepad, CEO van Intivation, geen expliciete groene of duurzame doelstelling. Hoewel de apparaten op zonne-energie in het gebruik duurzaam zijn, geldt dat niet voor de productie of afbraak ervan. Als kleine speler heeft Intivation weinig invloed op de productie van de chip waarop het power management systeem geplaatst wordt.

Aan de andere kant boekt Intivation wel degelijk winst om milieu- en sociaal gebied. De mobiele telefoons zijn namelijk voorzien van een led-lamp, waardoor kaarsen en lampen op kerosine overbodig worden. Dat scheelt schadelijke dampen in huis en zorgt voor minder afbrandende hutten (dat scheelt veel menselijk leed en luchtverontreiniging). Bovendien kunnen kinderen ’s avonds hun huiswerk maken en neemt kleinschalige bedrijvigheid met name onder vrouwen in de gemeenschap toe.

Kortom in de productie- en afvalfase van haar producten kan Intivation ongetwijfeld nog verbeteren, maar met het realiseren van hun doelstelling om China, India en Afrika aan de mobiele telefoon op zonne-energie te helpen dragen ze al fors bij aan een duurzamere wereld.

Filminhaalweekend

Soms heb je zo’n weekend waarin je een aantal moderne klassiekers alsnog weet te zien. Afgelopen weekend was voor mij zo’n weekend. Ik heb de volgende films gezien:

Alle drie de moeite waard, maar ik heb geen tijd en zin om ze alle drie te beschrijven. Behalve van Samsara werd ik niet blij van de films, hoe mooi en indrukwekkend ze ook zijn. De verhalen van No Man’s Land (Bosnische oorlog) en Turtles Can Fly (Noord Irak/Koerdistan aan het begin van de tweede golfoorlog) stemmen niet vrolijk.

Continue reading “Filminhaalweekend”

Goedkope auto's, dure benzine

Op The Energy Blog staat een bericht over twee goedkope auto’, waarvan de Indiase Tata Nano  en de Chinese Chery QQ de eerste voorbeelden zijn. De vierpersoons Tata Nano kost $2.500 (bij de huidige koers minder dan Euro 1.750) rijdt 21 kilometer op een liter benzine. De Chinese Chery QQ kost ongeveer $3.700, dat is zo’n Euro 2.600. Ik weet niet hoeveel benzine deze gebruikt.

Wat wel duidelijk is is dat bij dergelijke prijzen de aanschaf van een eerste auto ook voor steeds meer Chinese en Indiase mensen in beeld komt. Als deze auto’s gretig afzet vinden zal dat zelfs bij zulk laag benzineverbruik een behoorlijke extra vraag naar benzine veroorzaken, waardoor de benzineprijzen verder zullen stijgen (of in ieder geval niet snel zullen dalen). Tenzij er de komende jaren veel winnings- en raffinagecapaciteit voor olie bijkomt.

Wat ik ook opvallend vind is dat Tata een hele brede range van auto’s gaat voeren. Van de Jaguar en Landrover tot de Tata Nano. Ik ben benieuwd hoe zij dat er vanaf gaan brengen.

The Last Lear (2007)

In The Last Lear (2007) van Rituparno Ghosh speelt Bollywoodmegaster Amithabh Bachchan een ooit beroemd theateracteur die een grote filmrol aangeboden krijgt. De nieuwsgierigheid van de acteur Amitabh Bachchan wordt geprikkeld door een bekende Bengaalse regisseur die met succes een soort hybride films maakt, waarin hij sterren uit het populaire genre combineert met een kunstzinnige filmhuisbenadering.

Ik vond The Last Lear een mooie film, met veel verwijzingen naar Shakespeare. De film neemt de tijd om rustig en langzaam het verhaal neer te zetten. De film begint met Bachchan in coma, om vervolgens via flashbacks te vertellen hoe het zover gekomen is. Zoals bij veel Indiase films had het wat korter gemogen. De film is opvallend on-Bollywoods.
Continue reading “The Last Lear (2007)”