De toekomst van duurzaam is lokaal ondernemerschap

Dat is althans de mening van Majora Carter. In haar TED talk tijdens TEDxMidwest uit 2010 geeft ze drie voorbeelden van ondernemende mensen die oplossingen bieden voor lokale problemen. De eerste is imker worden als alternatief voor gevangenisstraf, inclusief een berekening van wat de besparing voor de maatschappij is. De tweede wordt actueler nu de Amerikaanse milieudienst (EPA) strenger lijkt te worden bij het vergunnen van kolenwinning met de zogenaamde mountaintop removal methode. Als je wil weten wat het derde voorbeeld is zul je het filmpje zelf moeten bekijken.

CrowdAboutNow beta is live

Ik schreef al eerder over  CrowdAboutNow en over mijn kennismaking met een aantal van de oprichters. Een maandje terug kreeg ik het bericht dat de betaversie van hun website live is en dat de eerste ondernemers gefinancierd zijn via de site.

Helaas kun je zonder account niet meer dan een algemeen verhaaltje zien. Om de financiële informatie te kunnen bekijken is een account nodig. Daar was ik nog niet eerder aan toegekomen, maar dat heb ik dit weekend eindelijk aangemaakt. Ik wil namelijk graag rechtstreeks investeren in ondernemers van mijn keuze in Nederland. Ik investeer tenslotte al een aantal jaar met veel plezier op soortgelijke wijze in Afrikaanse ondernemers via MyC4.

Op eerste gezicht ziet de site er goed uit. Al is duidelijk te merken dat de site van Crowdaboutnow nog in beta is, zo gaat het laden van de ondernemers waarin geïnvesteerd kan worden erg traag. Ook is het behoorlijk doorklikken om de informatie te vinden die je als investeerder wilt hebben, zoals looptijd van de lening, termijnbedragen en het geboden rendement. Over termijnbedragen en looptijd is sowieso niet veel meer te vinden dan de uiterste datum waarop de lening terugbetaald wordt. Dat vind ik zelf nogal summier. Ook mist de mogelijkheid om zelf aan te geven hoeveel rente je over je je investering wilt ontvangen, zoals dat bij MyC4 wel kan.

Dat vind ik juist het leuke van MyC4. Zien wie er heeft geïnvesteerd, hoeveel rente deze vraagt en dan kijken of je collega’s of vrienden kan onderbieden en toch meer rendement kan halen dan zijn.

De transactiekosten bij Crowdaboutnow zijn ook aan de stevige kant. Geld overmaken gaat via Ideal en Euro 0,77. Aangezien ik bij voorkeur kleine bedragen investeer (rond de Euro 10 per ondernemer) neemt dat een behoorlijke hap uit mijn rendement. Bij een investering van Euro 10 ben je dan de eerste 7,7% rendement kwijt aan Ideal. Al kan het ook zijn dat Crowdaboutnow niet volledig transparant is over de transactiekosten en een deel ervan dient om hun businessmodel draaiend te krijgen…

Update 23 december 2010: Via de mail begrijp ik van de oprichters dat de transactiekosten van iDEAL echt €0.77 per transactie zijn, iets dat bijvoorbeeld bij webshops door wordt berekend in de productprijs. Een werkwijze die CrowdAboutNow niet toepast, omdat het mogelijk is dat de investering niet volledig bijeengebracht wordt. Als dat gebeurt gaat het geld terug naar de investeerder (behalve dan de € 0,77 transactiekosten voor iDeal). Als het geld wel tijdig bijeengebracht wordt gaat het volledige bedrag naar de ondernemer.

De ondernemers die er nu op staan klinken vind ik ook nog niet heel aantrekkelijk, op de barista uit Utrecht na die 15,5% rendement biedt. De andere zijn erg startend, bieden geen rendement en hebben zo op het eerste oog ook nog niet altijd een kloppend businessmodel. Ik kijk voorlopig dan ook even de kat uit de boom voordat ik via CrowdAboutNow ga investeren. Vooral de relatief hoge transactiekosten en het gebrek aan inzicht in het rendement per jaar bij de ondernemers remt mij voorlopig af.

Als er lezers zijn die al wel actief zijn op Crowdaboutnow hoor ik jullie ervaringen graag.

Aanvulling 23 december 2010: Via de mail geeft CrowdAboutNow aan dat bewust gekozen is voor lancering met een beperkt aantal ondernemers en beperkte functionaliteiten, ook om te zien waar men in investeert en waar niet in.

Ondernemersbijeenkomst ‘Duurzaamheid loont’ op 22 september in Schiedam

Toch leuk om te zien dat m’n toekomstige woonplaats aandacht aan duurzaam ondernemen besteed:

De gemeente Schiedam organiseert op woensdag 22 september het seminar ‘Duurzaamheid loont’ voor Schiedamse ondernemers die kansen zien in duurzaam ondernemen. De bijeenkomst, die wordt ondersteund door de Stadsregio, vindt plaats onder regie van Gilbert Curtessi van CEMC, dat verder ook zorg draagt voor de programmatische invulling. Achter de schermen wordt gewerkt aan een inspirerend programma met bijdragen van bijvoorbeeld dr. Michael Braungart, de man achter het wereldwijd bekende ‘cradle tot cradle’ principe. Het doel van de bijeenkomst is om Schiedamse ondernemers inzicht te geven in de voordelen die duurzaam ondernemen biedt, zowel bedrijfseconomisch als ecologisch, en tevens om ze te faciliteren wanneer zij duurzaamheid in de praktijk willen brengen.

De gemeente Schiedam heeft grote ambities op het gebied van milieu en duurzaamheid. Het in 2009 door de gemeenteraad vastgestelde Milieubeleidsplan 2009-2012 vormt hierbij het uitgangspunt. Speerpunten bij de uitvoering in het gemeentelijke beleid zijn onder andere duurzaam bouwen, ‘cradle to cradle’ en natuur- en milieucommunicatie. In dit verband is Schiedam ook betrokken bij Sisco, een internationaal kennisuitwisselingsprogramma dat met Europese subsidie tot stand is gekomen. Bij deze samenwerking met Engelse, Belgische en Nederlandse partners, waaronder de DCMR, brengt Schiedam haar kennisontwikkeling en ervaring met duurzaamheid in bij het project Nieuw-Mathenesse. Bij de herontwikkeling en herstructurering van dit bedrijventerrein vormt duurzaamheid het centrale uitgangspunt.

Meer informatie en aanmelden kan via de site van de gemeente Schiedam.

Met dank aan Erik van Erne van Milieunet voor de tip.

Crowdfunding: Symbid

Een paar weken geleden schreef ik al over de crowdfunding start-up CrowdAboutNow, die een prijs heeft gewonnen van de provincie Utrecht. Uit een mail van GreenWish begreep ik een paar weken geleden al dat er minstens nog een Nederlandse start-up is die zich richt op het crowdfunden van ondernemers, te weten Symbid.

Wat is Symbid?

Goede vraag, Symbid is momenteel in closed beta dus veel is er nog niet te achterhalen. De site was vandaag af en toe live, dus ik heb wel wat gevonden. Waaronder de volgende omschrijving van hun bedrijf:

Symbid is the first online crowd funding and crowd sourcing platform for business ideas and plans. We believe in the power of the crowd for sharing, presenting, optimizing and funding of all your business ideas. We dedicated this company to provide users with the online and mobile tools, ensuring the highest possible success rate for any business plan. Symbid was founded in 2009 by 4 Erasmus University graduates with a strong background in Entrepreneurship, Information Technologies and Financial Services. Our mission statement is straightforward: To support successful worldwide entrepreneurship, by using innovative ways to support nascent entrepreneurs to excel in every aspect of entrepreneurship.

Ik heb ook een account aan weten te maken. De activeringsmail is echter nooit aangekomen. Dus dat zal de bedoeling nog niet zijn geweest 😉

Kennismaking met Symbid

Later op de dag belde een van de oprichters (die ook betrokken is bij Plugwise) met het verzoek voor een kennismakingsgesprek. Na het lezen van mijn blog ging hij er van uit dat ik binnen het rijk actief ben op het gebied van crowdfunding*. Half maart heb ik een kennismakingsgesprek met een van de oprichters/initiatiefnemers van Symbid, dus dan kan/mag ik misschien meer vertellen. Voor nu plezier met de 2 screenshots 😉

* Voor de duidelijkheid: dat ben ik niet, mijn interesse in crowdfunding en peer to peer banking is ontstaan vanuit mijn speurtocht naar nieuwe manieren van ontwikkelingshulp. Crowdfunding en dit blog blijven persoonlijke hobbies (zie ook de disclaimer). Uiteraard hou ik rekening met de belangen van mijn werkgever en zoek ik naar manieren om mijn dossier duurzaam ondernemen verder te helpen, ook m.b.v. dit weblog.

Tijdens de zoektocht naar alternatieve vormen van ontwikkelingssamenwerking kwam ik eerst MyC4 tegen. Een paar maanden later ontmoette ik Mouad Zadouch tijdens het openingsweekend van Visie Nederland. Die vertelde dat zijn vrienden met ondernemersplannen tegen dezelfde problemen aanlopen als Afrikaanse ondernemers. Daaruit ontstond een plan voor een combinatie van coaching naar ondernemerschap en crowdfunding a la MyC4. Dat laatste deel is op de plank blijven liggen, maar kwam terug in het vizier tijdens de nieuwjaarsbijeenkomst van Urgenda. Waarna ik in een paar posts heb beschreven hoe ik het zou aanpakken.

Ook ben ik een tijd lang in mijn vrije tijd betrokken geweest bij een initiatief rond monetaire alternatieve systemen van collega’s op andere departementen.

Spark Africa – ICT-sector in Oeganda geeft talent een kans – Afl. 9

Spark Africa – ICT-sector in Oeganda geeft talent een kans – Afl. 9 from Africa Interactive on Vimeo.

Oeganda is één van de landen in Afrika waar de ICT-sector in de afgelopen jaren een forse groei heeft doorgemaakt. Aangezien het moeilijk is om aan goed gekwalificeerde medewerkers te komen leiden softwarebedrijven hun eigen personeel op.

Twee voorbeelden hiervan zijn ‘Appfrica Labs’ en ‘Software Factory’, gevestigd in de hoofdstad Kampala. Beiden maken zij voornamelijk software voor de locale markt. Ze nemen afgestudeerde studenten aan die vervolgens intern getraind worden.

Het uiteindelijke doel voor deze jongeren is het starten van een eigen onderneming in de ICT-sector.

Zelf doen?

Zelf rechtstreeks investeren in Afrikaanse ondernemers? Kijk ‘ns op MyC4, Zidisha of Kiva.

PS zelf investeren is wel wat riskanter dan een bank, al zou je daar de afgelopen jaren in sommige gevallen aan kunnen zijn gaan twijfelen ;-)

Spark Africa – Zwarte vrouw boegbeeld voor jonge wijnmakers in Zuid-Afrika – Afl. 8

Spark Africa – Zwarte vrouw boegbeeld voor jonge wijnmakers in Zuid-Afrika – Afl. 8 from Africa Interactive on Vimeo.

De Zuid-Afrikaanse wijnindustrie wordt al sinds de 17e eeuw gedomineerd door blanke mannen. Maar hier begint verandering in te komen. Er zijn nu zo’n twintig zwarte wijnmakers en een van de succesvolste voorbeelden is Ntsiki Biyela die dit jaar de Zuid-Afrikaanse prijs voor beste vrouwelijke wijnmaker ontving. Ze is de eerste zwarte vrouw die deze titel is toegekend.

Met haar Cabernet Sauvignon versloeg ze 64 andere wijnen van 28 vrouwelijke wijnproducenten. Biyela zegt: “Ik denk dat ik een voorbeeld ben voor de jonge generatie, voor de zwarte én de blanke nieuwkomers. Ze kunnen zien dat iemand met een compleet andere achtergrond iets onbekends kan gaan doen en er dan ook nog succes in kan hebben.”

In 2004 begon Biyela als junior wijnmaker bij wijnhuis Stellekaya in Stellenbosch en een jaar later was ze al gepromoveerd tot chef van de wijnkelders en de gehele productielijn.

Zelf doen?

Zelf rechtstreeks investeren in Afrikaanse ondernemers? Kijk ‘ns op MyC4, Zidisha of Kiva.

PS zelf investeren is wel wat riskanter dan een bank, al zou je daar de afgelopen jaren in sommige gevallen aan kunnen zijn gaan twijfelen ;-)

Spark Africa – Karitéboter uit Mali voor vrouwen door vrouwen – Afl. 7

Spark Africa – Karitéboter uit Mali voor vrouwen door vrouwen – Afl. 7 from Africa Interactive on Vimeo.

In tegenstelling tot veel andere sectoren in Afrika is de productie van karité in veel West-Afrikaanse landen volledig in handen van vrouwen.

Spark Africa bezoekt in Mali, halverwege tussen de hoofdstad Bamako en de tweede stad Sikasso, de coöperatie Coprokazan die is opgezet door twee vrouwen. Inmiddels heeft Coprokazan 256 leden die de kariténoten verzamelen en verwerken.

Karitéboter wordt gewonnen uit de noten van de Afrikaanse Karitéboom. Het voedt de huid en maakt ze glad. Het beschermt de huid tegen koude én tegen uv-stralen en verzacht eczeem en brandwonden. In Mali wordt de boter door veel vrouwen gebruikt, maar ook in cosmetica in het Westen is karité verwerkt.

Karitébomen groeien alleen in de Sahel regio in Afrika. Ze staan in de vrije natuur en het duurt 15 jaar voor ze hun eerste noten produceren.

Zelf doen?

Zelf rechtstreeks investeren in Afrikaanse ondernemers? Kijk ‘ns op MyC4, Zidisha of Kiva.

PS zelf investeren is wel wat riskanter dan een bank, al zou je daar de afgelopen jaren in sommige gevallen aan kunnen zijn gaan twijfelen ;-)