No Impact Man: het boek

Het weblog van Colin Beavan kende ik al heel wat jaar en ik heb er ook al een paar keer aandacht aan besteed. Het boek kende ik nog niet, gelukkig hebben mijn (oud-)collega’s bij EL&I daar een einde aan gemaakt. Inmiddels heb ik het boek ook gelezen en kan ik het iedereen van harte aanbevelen. Hoewel niet alle delen aan mij besteed waren, soms is het gewoonweg te zoetsappig Amerikaans.

Daar staat tegenover dat het mooi is om de ontdekkingstocht van een stadsbewoner naar een jaarlang leven met nul impact op het milieu te volgen. Het boek beschrijft de zoektocht van Colin Beavan met genoeg humor. Gedurende het jaar probeert Beavan samen met zijn vrouw en dochter in een aantal stappen naar nul impact te komen. Beavan begint met een poging om zonder afval te leven, maar geen afval betekent ook geen verpakkingen kopen. En dat is zo makkelijk nog niet in de grote stad… Aan de andere kant is het misschien wel makkelijker dan tegen je familie zeggen dat je niet langskomt, omdat je geen transportmiddelen wilt gebruiken die een negatieve milieuimpact hebben. Want de tweede stap is duurzaam transport. Als derde stap gaan Beavan en familie over op duurzaam voedsel, gecombineerd met duurzaam transport komt dat al snel neer op lokaal voedsel.

Stoppen met het kopen van nieuwe spullen valt mee, doordat er in de stad altijd wel wat te ruilen of repareren valt. De lastigste stap in een appartementencomplex in de stad is om zonder elektriciteit te leven. Zeker in de wintermaanden valt dat niet mee.

Al met al is het boek een aanrader. Al is het maar om je tot nadenken aan te zetten over de benodigde veranderingen in gedrag, cultuur en waardepatroon om te komen tot een minder negatieve impact op het milieu. In Nederland is vorig jaar ook een No Impact Man week georganiseerd. Op de site hiervan vind je een handleiding hoe je zelf een No Impact Week kunt organiseren. Dat staat bij mij nog op het verlanglijstje om te doen. Ik weet nu al: boodschappen doen zonder verpakkingen en duurzaam voedsel dat wordt niet makkelijk in Schiedam…

Duurzame energie in het boodschappen bolwerk?

Eren paar jaar terug las ik het boek Het Boodschappen bolwerk. Ik heb er hier ook al vaker aan gerefereerd. Supermarkten zien ondertussen niet stil. In Nederland hebben Jumbo, Plus en Albert Hein ieder op hun manier initiatieven genomen om verder te verduurzamen.

In de Verenigde Staten zijn supermarkten inmiddels weten stapje verder. Uiteraard is er het duurzaamheids consortium van Wal Mart, waar inmiddels ook Ahold aan deelneemt. Maar interessanter vind ik dat eb aantal supermarkten nu ook begint met het
<a href=”http://feedproxy.google.com/~r/EnvironmentalLeader/~3/7RfUGobJkH4/”>aanbieden van duurzame energie (bv. zon pv)</a>.

Natuurlijk zijn er ook in Nederland particuliere initiatieven om duurzame energie te versnellen of aan te bieden, zoals Windvogel, Zonnevogel, Meewind, zeekracht en wijwillenzon.nl, maar een energie besparingspakket, zonnepanelen of een zonneboiler bestellen in je lokale supermarkt en gespreid kunnen betalen zodat de energierekening vanaf dag 1 daalt? Dat zou een revolutie zijn…

Welke supermarkt of bouwmarkt volgt dit Amerikaanse initiatief?

PS links voeg ik toe zodra ik weer vat internet heb. Dat is teveel gepriegel op een mobiel

Uit de inbox: de nieuwe #Nudge site is live #dvdd

Eerder dit jaar had ik me al aangemeld bij Nudge, een organisatie die een duurzame samenleving sneller dichterbij wil brengen op een economisch verantwoorde manier. Vandaag ontving ik een mail dat de nieuwe site live is. In het Groene Paviljoen in Baarn is  Nudge aan de pers en genodigden gepresenteerd. Nieuw op de site zijn onder meer:

  • Nudges: kleine acties – zetjes op weg naar een groene economie. Je kunt makkelijk meedoen én de acties makkelijk delen met je vrienden.
  • De Broedplaats: het forum waar je jouw plan of suggestie kunt presenteren. En natuurlijk is er ruimte voor andere vragen of opmerkingen.
  • Nudge blogt, over o.a. inspirerende ontmoetingen, leuke en kritische reacties en duurzame zorgen.
  • Ben je nieuwsgierig naar onze vorderingen, neem een kijkje. We horen graag je reacties – via het forum, de blog of via ellen@nudge.nl

De site is nog volop in aanbouw. De komende weken volgen er meer nudges en nieuwtjes. Ook maken we snel nog een speciaal forum voor duurzame producten en diensten. Even een verzoek: willen jullie de tips en suggesties die jullie ons afgelopen maanden gestuurd hebben, zelf op het forum plaatsen?

Als je jouw stip actief maakt, kun je meedoen aan onze acties, de nudges. Of je naam daarbij zichtbaar wordt, dat bepaal je zelf.

Ik heb zelf al 1 nudge gedaan (2 andere gaan niet, want ik ben al klant van Greenchoice en ik heb al een Ja/Nee sticker in huis). Ik heb ook al een paar suggesties voor nieuwe nudges gedaan.

Kortom: meld je aan op nudge.nl en zet je stip op de kaart.

De verantwoorde wijnproeverij

Vorige week maandag hadden we met de directie een wijnproeverij. Het thema was message in a bottle = massage in a bottle. Oftewel biologische en fairtrade wijn koop je vanwege smaak en kwaliteit, en niet omdat de wijnboer zo zielig is.

Mijn tweet over het thema van de wijnproeverij werd door Jeroen Jansen van de ASN-bank negatief opgevat en als kenmerkend voor het denken over fairtrade en biologische wijn. Zelf zie ik dat anders, naar mijn mening is het een voorbeeld van de veranderende rol die duurzaamheid speelt binnen het departement. Toen ik 4 jaar geleden begon bij het Ministerie van Economische Zaken was duurzaamheid een geiten wollen sokken zaak. Het cluster waar ik werk (toen nog duurzame ontwikkeling inmiddels duurzaam ondernemen geheten) was daar een toonbeeld van met 4 mensen die in Wageningen hadden gestudeerd, maar gelukkig bekeerd waren tot de ‘echte’ economie

In mijn beleving (terecht of onterecht) was ik een van de weinige binnen EZ die in zijn dagelijks leven biologische en fairtrade producten kocht, bij een verantwoorde bank spaarde, groene stroom gebruikte en de auto de deur uit had gedaan. Inmiddels is dat dus zichtbaar gewijzigd, met een clusterleider industrie die uit zichzelf (dus niet gestimuleerd vanuit het cluster duurzaam ondernemen) een verantwoorde wijnproeverij organiseert. Die bovendien ook de moeite neemt om aan 80 mensen het verschil uit te leggen tussen Fair Trade (stelt naast sociaal, ook milieueisen), Eko, klimaatneutraal en biologisch dynamische productiemethoden*. Waarbij hij zelfs aangaf bij welk prijsniveau in de winkel je je kunt afvragen of je de wijnboer nog een fatsoenlijke prijs betaald…

En het moet gezegd, het waren zes uitstekende wijnen, in volgorde van proeven:

  1. Stellar Winery, Western Cape, Zuid-Afrika, Chardonnay, Chenin Blanc, Euro 8, EkoPlaza
  2. Fairhills, Western Cape, Zuid-Afrika, Sauvignon Blanc, Reservar, 2009, Euro 4,99, Albert Heijn
  3. Inycon, Sicilië, Italië, Grillo Organic, Euro 5,99, Gall & Gall
  4. Stellar Winery, Western Cape, Zuid-Afrika, Merlot, 2009, Euro 6, EkoPlaza
  5. San Fereolo, Piemonte, Italië, Dolcetto, Euro 11,25, Vinoblesse
  6. De Martino, Maipo, Chili, Cabernet-Malbec, Euro 7,95, Henri Bloem

Persoonlijk vond ik De Martino en San Ferolo de lekkerste, al begreep ik dat dat niet de termen is waarin je je op een wijnproeverij hoort uit te laten. Ach ja, ik hou me wel vaker niet aan de conventies zal ik dan maar denken 😉

* Bij biologisch dynamisch wordt ik zelf altijd wat lacherig, omdat ik dan moet denken aan de anecdote van een student die onderzocht of deze teeltwijze tot een hogere productieopbrengst leidde en daarvoor in z’n blote kont bij volle maan moest oogsten..

Ook geplaatst op het Rijksduurzaamheidsnetwerk

Treemagotchi heeft impact: 2 nieuwe successen :-)

Uit de inbox:

  1. Goed nieuws-Beter papier actie met Rank a Brand was een succes! De kranten reageerden op jullie 1100 vragen. Lees het hier
  2. Porren en vragen als klant helpt! Opnieuw is er een supermarktketen die Caroli van de Tassenbol heeft uitgenodigd doordat ze vragen van klanten had gekregen.

Wil je zelf een bijdrage leveren aan toekomstige successen? Meld je dan hier aan.

Disclaimer: ik zit in de Raad van Advies van Treemagotchi.

Lancering Kijk of het klopt

Een paar maanden geleden schreef ik al dat er een nieuw ‘keurmerk’ voor voedsel aan zat te komen. Inmiddels is gisteren de lancering geweest in Wageningen. Het lancering van het initiatief van Wouter de Heij, Dick Veerman en J.P. van Doorn maakt blijkbaar wat los in voedselland, want zowel de WUR, Unilever als Monsanto waren aanwezig en geven in het filmpje van Stephan Verveen een reactie.

Kijk of het klopt – Reacties op de aankondiging d.d. 26 april 2010 #kloptie from FunnelVision on Vimeo.

Belangrijk punt lijkt het loslaten van de controle over informatie te zijn. Het grote verschil met het Sustainability Consortium, waar Unilever een van de founding partners van is, is namelijk dat iedereen de mogelijkheid krijgt om te reageren op informatie en zelf informatie toe te voegen.

Het doel van Kijk of het klopt is kennis en bewustzijn creëren over voedsel… Het doel van het Sustainability Consortium (waar ik al een paar keer eerder over schreef) is volgens Wal Mart om de informatie van levenscyclus analyses beschikbaar te maken op de wijze waarop de consument dat wil: ‘put the consumer in the driver seat’. Wat dat betreft is Kijk of het klopt enkel de overtreffende trap.

Presentatie kloppende keuken wag 26_april_2008

View more presentations from dickveerman.

Lees vooral ook de reacties op Foodlog zou ik zeggen, zowel op het bericht over de lancering, als de reactie van Annechien ten Have-Mellema.

En degene die dieper in de ontstaansgeschiedenis van Kijk of het klopt willen duiken verwijs ik naar het weblog van Wouter de Heij:

Duurzaamheidscheck met je mobiele telefoon

Vorig jaar schreef ik al over Pattie Maes van MIT die op de TED conferentie liet zien wat het zesde zintuig van Pranav Mistry van de Fluid Interface Group mogelijk maakt met een mobiele telefoon. Het ging in het filmpje onder andere over de mogelijkheid om de barcode van producten te scannen in de supermarkt. Het resultaat van die scan is een rood, oranje of groen stoplicht op basis van de criteria die je zelf instelt, bijvoorbeeld de duurzaamheid van een produkt.

Inmiddels is in Duitsland de applicatie Barcoo voor de mobiele telefoon gelanceerd, waarmee dit werkelijk mogelijk is. Deze is ruim 500.000 keer gedownload volgens duurzaam ondernemen. Ook de Nederlandse community site Rank a brand levert informatie voor de Duitse startup Barcoo aan.

Voor de iPhone zijn zulke applicaties volgens mij ook al voorhanden. In Nederland is er (voor zover ik weet, maar ik heb er ook niet hard naar gezocht) geen applicatie op de markt, maar er zijn wel meerdere partijen die daar over nadenken. Bijvoorbeeld Diana den Held die vorig jaar het idee voor een mobiele cradle to cradle applicatie en Wouter de Heij speelt in het kader van Kijk of het klopt en Foodcyclopedia met eenzelfde idee voor voedsel.

Een groeiend aantal organisatie verzameld informatie die gebruikt kan worden in dergelijke applicaties, met als overtreffende trap het initiatief tot een open database met de gegevens van levenscyclus analyses waartoe het Sustainability Consortium het initatiatief heeft genomen (en waar ik eerder deze week over schreef). Het is een kwestie van tijd tot de uitkomsten daarvan bij producten in de supermarkt vermeld worden. Onder de leden zitten tenslotte verschillende supermarkten zoals Wal-Mart, Ahold en Asda. Bovendien heeft Wal Mart in juli 2009 jaar tijdens een grote meeting aangegeven dat uiteindelijk de consument de beschikking krijgt over de data op de wijze die de consument wil. Wanneer dat gebeurt veranderen supermarkten misschien wel echt van boodschappenbolwerk in duurzaamheidsbolwerk. Of ben ik dan te optimistisch?

In ieder geval maakt het succes van Barcoo wederom zichtbaar dat verschillende trends bij elkaar komen en elkaar de komende jaren naar mijn mening zullen versterken.

Open IO: A public resource for estimating the sustainability of products and services

Internet blijft verbazen, en zeker het Sustainability Consortium, waar nu 2 Nederlandse bedrijven lid van zijn. Na Unilever (dat een van de founding members is) is ook Ahold toegetreden.

En het consortium lijkt door te zetten op open data in machineleesbaar format:

Open IO is an Input/Output based life cycle inventory database that provides a free, comprehensive, transparent and continually improving resource for product sustainability information and analysis for both corporate decision makers and academic researchers. The project will provide information on the major impact categories (GHG, Water use, Toxics, Criteria Polutants, etc). This project will serve as a core element to ongoing or future extension projects, including the Industry Average Database Framework, the Global Open IO model and others.

Peer into the Future

The current Open IO dataset provides life cycle information on greenhouse gas emissions.  However, it is important to examine other impact categories to avoid shifting environmental burdens.  Therefore, we are working on a new database version to incorporate toxic and criteria pollutants, water consumption and withdrawals, and primary energy consumption.

Our upcoming resources include:

  • Toxics Satellite Matrix
  • Criteria Pollutants Satellite Matrix
  • Water Satellite Matrix
  • Primary Energy Satellite Matrix

Dit initiatief past ook bij het samenkomen van de trends van duurzaamheid, transparantie en openheid waar ik vorig jaar al over heb beschreven.

In combinatie met het initiatef Kijk of het klopt (zie ook dit eerdere bericht) kan het de komende jaren leuk worden voor de consument die op zoek is naar duurzame producten en diensten.

Heeft iemand informatie of Nederlandse universiteiten en kennisinstellingen, zoals bv. Wageningen Univeriteit, al toenadering zoeken tot het Sustainability Consortium? Gezien de omvang van de leden van het consortium is de kans tenslotte groot dat het consortium een majeure impact gaat hebben op de methodologie van levenscyclus analyses.

Crowdsource je voedselkeurmerk: Kijk of 't klopt

Vandaag kwam ik een berichtje over het keurmerk ‘Kijk of het klopt’ tegen op Foodlog.nl. Het idee achter Kijk of het klopt is dat het niet moet gaan om criteria, maar om feiten. In de woorden van Dick Veerman:

Geef je bedrijven criteria (zogenaamde ‘integrale performance indicatoren’ en ‘indexen’), dan zullen ze die naar hun hand zetten en moeten mensen dat maar slikken. Feiten geven leidt tot innovatie en betere producten die de winkels uitvliegen omdat ze aantoonbaar beter mogen zijn op heel uiteenlopende en zelfs onvoorziene details. Het voorschrijven van criteria leidt tot cosmetische commercie omdat die betere producten alleen maar hoeven te voldoen aan een paar criteria of indexen. Dat is jammer, want van echte innovatie zullen bedrijven niet slechter worden, al moeten ze er wel even echt wakker voor worden. Het is zelfs dubbel jammer, want alles valt of staat met het gedrag van consumenten. Alleen als je mensen zelf laat nadenken, heb je kans dat ze ook verder gaan kijken naar wat ze doen en beter anders kunnen doen. Alleen zo betrek je ze weer.

Daarmee past dit initiatief ook bij het samenkomen van de trends van duurzaamheid, transparantie en openheid waar ik vorig jaar al over heb beschreven. Nu nog voldoende mensen vinden om bij te dragen aan Foodcyclopedia. Want het is de bedoeling dat burgers zelf bijdragen aan het verzamelen en checken van de gegevens. Crowdsourcing in optima forma, oftewel:

Een informatiemerk van, voor en door consumenten. Ook consumenten die overdag bij een voedselleverancier werken ….
En ambtenaren die in de avonduren ook meedoen.
En professoren die via de band willen spelen.
Maar alles onder het brandend zuiverende van alle Nederlanders.

Doe je mee?

Van bank naar platform voor (duurzame) ondernemers

Dit bericht is eerder vandaag in een iets aangepast vorm geplaats op VoorDeWereldVanMorgen.nl. Het laatste stukje over crowdfunding ontbreekt daar en heb ik toegevoegd nadat ik het oorspronkelijke bericht had ingestuurd naar VDWVM.

Een paar weken geleden heb ik aangegeven hoe ik denk dat sociale ondernemers via een crowdfunding platform aan (start)kapitaal voor hun bedrijf kunnen komen. Ook heb ik aangegeven hoe ik denk dat banken en crowdfunding platforms elkaar kunnen aanvullen. Deze week wil ik aan de hand van het platform VoorDeWereldVanMorgen van de ASN bank laten zien hoe bestaande banken en investeerders beter gebruik kunnen maken van community sites voor hun (zakelijke) klanten.

De basis

De basis van het huidige VoorDeWereldVanMorgen platform is dat klanten van de ASN-bank elkaar daar kunnen vinden om gezamenlijke acties te ondernemen om een betere wereld dichterbij te brengen. Het platform focust zich erg op goede doelen en de non-profit sector. Al lukt het ondernemers in sommige gevallen wel degelijk om door te dringen in de prijsvragen die ze uitschrijven, zo zat er ook bij de ASN Wereldprijs van 2009 een ondernemer onder de genomineerden.

In mijn ogen is het een gemiste kans dat de zakelijke klanten van de bank zich niet kunnen presenteren op de site. Niet alleen voor de zakelijke klanten, maar ook de particuliere klanten en de ASN-bank zelf.

Hoe uit te breiden

Naar mijn mening horen de zakelijke klanten van de bank ook thuis op de community site VoorDeWereldVanMorgen. Op de eerste plaats kunnen zakelijke klanten zich presenteren, zodat particuliere klanten zien in welke bedrijven hun spaar- en beleggingsgeld geïnvesteerd wordt en welke producten deze bedrijven aanbieden. Op de tweede plaats kunnen zakelijke klanten het platform gebruiken om (aanvullende) financiering te krijgen.

Van presenteren…

Veel particuliere klanten van de ASN-bank kiezen bewust voor deze bank. Ze willen dat hun geld bijdraagt aan een duurzamere wereld. Dat geldt ook voor mijzelf. Behalve spaarder bij en investeerder via de ASN­-bank ben ik in het dagelijks leven ook consument.

Van veel onderwerpen weet ik echter te weinig af, waardoor ik bij mijn keuzes beperkt ben tot wat ik wel weet. Op mijn eigen werk bij het Ministerie van Economische Zaken merk ik hoe belangrijk het is om concrete voorbeelden van duurzame producten en diensten te zien. Een kleine pilot met LED-­lampen op mijn werk en een werkbezoek aan een LED-leverancier hebben me duidelijk gemaakt dat kwalitatief goede led-verlichting al wel bestaat. Voor de thuissituatie is het vaak nog niet rendabel, maar gelukkig ben ik een mens en geen bedrijf.

De nieuwe energiezuinige PC’s van mijn werkgever (die tot 75% energiezuiniger zijn) hebben me laten zien dat ik daar bij de vervanging van mijn pc thuis voortaan toch ook echt op moet gaan letten. Wanneer ik dat doe geeft dat duurzame ondernemers weer meer omzet en winst, waarvan hopelijk weer in deel in het ontwikkelen van nog duurzamere producten wordt gestoken. Die investeringen in R&D dragen weer bij aan een ondernemend & innovatief Nederland, waaarmee ik in de rol van consument kan  bijdragen aan het halen van mijn doelstellingen in de rol van werknemer.  Exit pettenprobleem 😉

Zo zijn er vast nog 1001 onderwerpen waar ik geen kaas van heb gegeten, maar waarvan ik graag zou zien wat er nu al haalbaar is. Op zo’n manier bouw ook een community rondom duurzame ondernemers waar kennis, kunde en toekomstig kapitaal uit te putten valt.

… tot verkopen…

Een extra stap zou zijn om een link op te nemen op VoorDeWereldNaarMorgen naar webwinkels waar je producten of diensten kunt kopen. En sta je op het punt over te stappen op een andere telefoon- of stroomaanbieder, werk dan samen met vergelijkingssites zoals bellen.com of GasLicht.com.

Op die manier krijg je als mens in je rol van klant een scherpe, maar verantwoorde prijs. En in de rol van spaarder/investeerder draag je bij aan extra omzet voor bedrijven waar je bank je spaargeld in hebt geïnvesteerd. Waarmee je zorgt dat de terugbetaling van de lening door een bedrijf wat zekerder wordt. Wat ook voor de ASN als financier een extra voordeel is, want betere omzet- en winstcijfers maken de kans op terugbetaling van leningen groter. In deze tijden van economische recessie toch niet geheel onbelangrijk…

Het enige dat daarvoor nodig is is ruimte bieden aan je zakelijke klanten om zich te presenteren en de mogelijkheid bieden om door te klikken naar webwinkels of vergelijkingssites waar de producten en diensten te vinden zijn.

… en financieren

Een laatste mogelijke stap is om het mogelijk te maken dat klanten elkaar rechtstreeks financieren. Dat kan gaan om financiering van ondernemers, maar dat kan bv. ook voor energiebesparende maatregelen bij particuliere klanten onderling.

Deel 1: Crowdfunding voor sociale ondernemers

Deel 2: Crowdfunding als alternatief voor banken?