Uit de inbox: An investment a day, keeps the doctor away

Wie mijn weblog al langer volgt weet dat ik sinds 2008 met wisselend succes investeer in Afrikaanse ondernemers via het Deense MyC4. Door een paar beginnersfouten van mijn kant, mijn voorliefde voor investeren in onmogelijke landen (Oeganda, Ivoorkust) en groeipijnen van MyC4 heb ik na een succesvolle start inmiddels ongeveer de helft van mijn inleg verloren.Vanaf de tweede helft van 2009 heeft MyC4 haar strategie omgegooid, van snelle groei naar consolidatie en kwaliteitsverbetering.

Dat heeft resultaat opgeleverd, zoals te zien is aan het rendement van mijn dochter (tot op heden ruim 5% rendement over 2011). Een account dat we in de tweede helft van 2009 hebben geopend voor haar. Het is ook zichtbaar in mijn eigen resultaat over 2011 tot nu toe: 3,4% (na belasting en wisselkoersverliezen).

Het groeiende succes van MyC4 is ook te zien aan het aantal Afrikaanse ondernemers dat via MyC4 geld probeert op te halen om hun ondernemersplannen te verwezelijken. Was het eerder nauwelijks mogelijk om een fatsoenlijk rendement te halen, door het kleine aantal ondernemers en het grote aantal investeerders. Inmiddels is die situatie omgedraaid: van de 9 leningen waarvoor de inschrijftermijn in augustus afloopt zijn er nog 5 waarvoor de financiering niet rond is.

Reden voor mij om mijn inleg te verhogen en ook de verjaardagsbijdrage voor mijn dochter alvast over te maken. Zonder creditcard, dus het is niet op tijd om de leningen die nu open staat te financieren. Heb je wel een creditcard en kun je Euro 5 missen? Maak een account aan en help een Afrikaanse ondernemer op weg. Want zoals Tim Vang (mede-oprichter van MyC4) schrijft:

MYC4 is growing day by day and so is the performance of the portfolio… you seem to capture the message, so here is my call to you:

“Help us expand the MYC4 investor community!”

We need more investors on MYC4! Look at the snapshot I just took of the open loans that are closing the soonest… we simply can’t have this many African businesses that are not being funded. And with even more businesses awaiting to be uploaded to MYC4, the time is now.

Finally, remember that; an investment a day, keeps the doctor away… have a great day,

Tim

Als je mijn beginnersfouten* vermijd heb je je inleg na een paar maanden tot een jaar weer terug en kun je een volgende ondernemer op weg helpen 🙂

* Mijn belangrijjkste beginnersfouten:

  • Meer dan 5 Euro in 1 ondernemer stoppen, bedenk: jij bent de bank. Wil je rendement halen, dan moet je spreiden over verschillende ondernemers, landen en providers;
  • Te veel via 1 provider laten lopen: als de provider een probleem krijgt, heb jij een probleem…
  • Te veel in 1 land investeren: onlusten in Ivoorkust of Oeganda… Dag ondernemer, dag geld…

CrowdAboutNow beta is live

Ik schreef al eerder over  CrowdAboutNow en over mijn kennismaking met een aantal van de oprichters. Een maandje terug kreeg ik het bericht dat de betaversie van hun website live is en dat de eerste ondernemers gefinancierd zijn via de site.

Helaas kun je zonder account niet meer dan een algemeen verhaaltje zien. Om de financiële informatie te kunnen bekijken is een account nodig. Daar was ik nog niet eerder aan toegekomen, maar dat heb ik dit weekend eindelijk aangemaakt. Ik wil namelijk graag rechtstreeks investeren in ondernemers van mijn keuze in Nederland. Ik investeer tenslotte al een aantal jaar met veel plezier op soortgelijke wijze in Afrikaanse ondernemers via MyC4.

Op eerste gezicht ziet de site er goed uit. Al is duidelijk te merken dat de site van Crowdaboutnow nog in beta is, zo gaat het laden van de ondernemers waarin geïnvesteerd kan worden erg traag. Ook is het behoorlijk doorklikken om de informatie te vinden die je als investeerder wilt hebben, zoals looptijd van de lening, termijnbedragen en het geboden rendement. Over termijnbedragen en looptijd is sowieso niet veel meer te vinden dan de uiterste datum waarop de lening terugbetaald wordt. Dat vind ik zelf nogal summier. Ook mist de mogelijkheid om zelf aan te geven hoeveel rente je over je je investering wilt ontvangen, zoals dat bij MyC4 wel kan.

Dat vind ik juist het leuke van MyC4. Zien wie er heeft geïnvesteerd, hoeveel rente deze vraagt en dan kijken of je collega’s of vrienden kan onderbieden en toch meer rendement kan halen dan zijn.

De transactiekosten bij Crowdaboutnow zijn ook aan de stevige kant. Geld overmaken gaat via Ideal en Euro 0,77. Aangezien ik bij voorkeur kleine bedragen investeer (rond de Euro 10 per ondernemer) neemt dat een behoorlijke hap uit mijn rendement. Bij een investering van Euro 10 ben je dan de eerste 7,7% rendement kwijt aan Ideal. Al kan het ook zijn dat Crowdaboutnow niet volledig transparant is over de transactiekosten en een deel ervan dient om hun businessmodel draaiend te krijgen…

Update 23 december 2010: Via de mail begrijp ik van de oprichters dat de transactiekosten van iDEAL echt €0.77 per transactie zijn, iets dat bijvoorbeeld bij webshops door wordt berekend in de productprijs. Een werkwijze die CrowdAboutNow niet toepast, omdat het mogelijk is dat de investering niet volledig bijeengebracht wordt. Als dat gebeurt gaat het geld terug naar de investeerder (behalve dan de € 0,77 transactiekosten voor iDeal). Als het geld wel tijdig bijeengebracht wordt gaat het volledige bedrag naar de ondernemer.

De ondernemers die er nu op staan klinken vind ik ook nog niet heel aantrekkelijk, op de barista uit Utrecht na die 15,5% rendement biedt. De andere zijn erg startend, bieden geen rendement en hebben zo op het eerste oog ook nog niet altijd een kloppend businessmodel. Ik kijk voorlopig dan ook even de kat uit de boom voordat ik via CrowdAboutNow ga investeren. Vooral de relatief hoge transactiekosten en het gebrek aan inzicht in het rendement per jaar bij de ondernemers remt mij voorlopig af.

Als er lezers zijn die al wel actief zijn op Crowdaboutnow hoor ik jullie ervaringen graag.

Aanvulling 23 december 2010: Via de mail geeft CrowdAboutNow aan dat bewust gekozen is voor lancering met een beperkt aantal ondernemers en beperkte functionaliteiten, ook om te zien waar men in investeert en waar niet in.

MyC4 sluit forum en start blog

Eerder deze week heb ik tussen het verhuizen door nog snel een berichtje geplaatst op het forum van MyC4. Gisteren had ik even kort de tijd om te zien of er nog reacties waren op mijn berichtje. Tot mijn verbazing was het forum echter verdwenen uit de menustructuur en was er een blog voor in de plaats gekomen.

Gelukkig heb ik een tijd geleden een Friendfeed Room voor MyC4 opgezet om het nieuws over MyC4 te volgen. Die werkt nog steeds goed, want al snel vond ik daar het bericht van P2P banking dat MyC4 haar forum heeft gesloten. De nieuwsbrief van 29 oktober rept met geen woord over het sluiten van het forum, terwijl het bericht over het sluiten van het forum al op 20 oktober op hun nieuwe blog gezet is.

Overigens vond ik het forum ontzettend niet van deze tijd. Of zoals ik op het blog heb gereageerd (helaas nog gemodereerd totdat MyC4 een reactiebeleid heeft):

Three things that were terrible from an interaction point of view:

  1. no possibility to subscribe to an thread besides rss, so no emails for new reactions to discussion I started or discussions I reacted on.
  2. only the last 5 or 6 discussion showed up on the left side, without being able to see in which category of the forum they were posted.
  3. MyC4 promised on the start to be totally transparant. The last years it proved to be impossible for MyC4 to live up to expectations from investors. I guess that the answer on the question if that is because of extreme demands by investors or lack of transparancy from MyC4 depends on your point of view.

Inmiddels ben ik er wel achter dat het oude forum nog wel te lezen is, maar dat het niet meer mogelijk is om nieuwe discussies te starten of te reageren op de discussies. De site P2P banking van Wiseclerk biedt overigens ook een forum mogelijkheid aan de investeerders van MyC4.

MyC4 uitgelegd door Bigger Picture

Ik ben al een tijd actief op het Deense investeringsplatform MyC4, dat zich richt op het financieren van Afrikaanse ondernemers. Ik heb al eerder uit proberen te leggen hoe het werkt. Nu is er echter een filmpje gemaakt door Stikirend Film, met illustraties van Bigger Picture en voice over van Grete Tulinius. Dat filmpje legt veel beter uit hoe MyC4 werkt dan ik dat kan:

MyC4 is genomineerd voor de BBC World Challenge, je kan je stem hier uitbrengen op ‘Cyber Capital Denmark’.