Uit de inbox: An investment a day, keeps the doctor away

Wie mijn weblog al langer volgt weet dat ik sinds 2008 met wisselend succes investeer in Afrikaanse ondernemers via het Deense MyC4. Door een paar beginnersfouten van mijn kant, mijn voorliefde voor investeren in onmogelijke landen (Oeganda, Ivoorkust) en groeipijnen van MyC4 heb ik na een succesvolle start inmiddels ongeveer de helft van mijn inleg verloren.Vanaf de tweede helft van 2009 heeft MyC4 haar strategie omgegooid, van snelle groei naar consolidatie en kwaliteitsverbetering.

Dat heeft resultaat opgeleverd, zoals te zien is aan het rendement van mijn dochter (tot op heden ruim 5% rendement over 2011). Een account dat we in de tweede helft van 2009 hebben geopend voor haar. Het is ook zichtbaar in mijn eigen resultaat over 2011 tot nu toe: 3,4% (na belasting en wisselkoersverliezen).

Het groeiende succes van MyC4 is ook te zien aan het aantal Afrikaanse ondernemers dat via MyC4 geld probeert op te halen om hun ondernemersplannen te verwezelijken. Was het eerder nauwelijks mogelijk om een fatsoenlijk rendement te halen, door het kleine aantal ondernemers en het grote aantal investeerders. Inmiddels is die situatie omgedraaid: van de 9 leningen waarvoor de inschrijftermijn in augustus afloopt zijn er nog 5 waarvoor de financiering niet rond is.

Reden voor mij om mijn inleg te verhogen en ook de verjaardagsbijdrage voor mijn dochter alvast over te maken. Zonder creditcard, dus het is niet op tijd om de leningen die nu open staat te financieren. Heb je wel een creditcard en kun je Euro 5 missen? Maak een account aan en help een Afrikaanse ondernemer op weg. Want zoals Tim Vang (mede-oprichter van MyC4) schrijft:

MYC4 is growing day by day and so is the performance of the portfolio… you seem to capture the message, so here is my call to you:

“Help us expand the MYC4 investor community!”

We need more investors on MYC4! Look at the snapshot I just took of the open loans that are closing the soonest… we simply can’t have this many African businesses that are not being funded. And with even more businesses awaiting to be uploaded to MYC4, the time is now.

Finally, remember that; an investment a day, keeps the doctor away… have a great day,

Tim

Als je mijn beginnersfouten* vermijd heb je je inleg na een paar maanden tot een jaar weer terug en kun je een volgende ondernemer op weg helpen 🙂

* Mijn belangrijjkste beginnersfouten:

  • Meer dan 5 Euro in 1 ondernemer stoppen, bedenk: jij bent de bank. Wil je rendement halen, dan moet je spreiden over verschillende ondernemers, landen en providers;
  • Te veel via 1 provider laten lopen: als de provider een probleem krijgt, heb jij een probleem…
  • Te veel in 1 land investeren: onlusten in Ivoorkust of Oeganda… Dag ondernemer, dag geld…

MyC4 sluit forum en start blog

Eerder deze week heb ik tussen het verhuizen door nog snel een berichtje geplaatst op het forum van MyC4. Gisteren had ik even kort de tijd om te zien of er nog reacties waren op mijn berichtje. Tot mijn verbazing was het forum echter verdwenen uit de menustructuur en was er een blog voor in de plaats gekomen.

Gelukkig heb ik een tijd geleden een Friendfeed Room voor MyC4 opgezet om het nieuws over MyC4 te volgen. Die werkt nog steeds goed, want al snel vond ik daar het bericht van P2P banking dat MyC4 haar forum heeft gesloten. De nieuwsbrief van 29 oktober rept met geen woord over het sluiten van het forum, terwijl het bericht over het sluiten van het forum al op 20 oktober op hun nieuwe blog gezet is.

Overigens vond ik het forum ontzettend niet van deze tijd. Of zoals ik op het blog heb gereageerd (helaas nog gemodereerd totdat MyC4 een reactiebeleid heeft):

Three things that were terrible from an interaction point of view:

  1. no possibility to subscribe to an thread besides rss, so no emails for new reactions to discussion I started or discussions I reacted on.
  2. only the last 5 or 6 discussion showed up on the left side, without being able to see in which category of the forum they were posted.
  3. MyC4 promised on the start to be totally transparant. The last years it proved to be impossible for MyC4 to live up to expectations from investors. I guess that the answer on the question if that is because of extreme demands by investors or lack of transparancy from MyC4 depends on your point of view.

Inmiddels ben ik er wel achter dat het oude forum nog wel te lezen is, maar dat het niet meer mogelijk is om nieuwe discussies te starten of te reageren op de discussies. De site P2P banking van Wiseclerk biedt overigens ook een forum mogelijkheid aan de investeerders van MyC4.

MyC4 uitgelegd door Bigger Picture

Ik ben al een tijd actief op het Deense investeringsplatform MyC4, dat zich richt op het financieren van Afrikaanse ondernemers. Ik heb al eerder uit proberen te leggen hoe het werkt. Nu is er echter een filmpje gemaakt door Stikirend Film, met illustraties van Bigger Picture en voice over van Grete Tulinius. Dat filmpje legt veel beter uit hoe MyC4 werkt dan ik dat kan:

MyC4 is genomineerd voor de BBC World Challenge, je kan je stem hier uitbrengen op ‘Cyber Capital Denmark’.

Verbetering bij MyC4: een email als een lening default

Ik heb inmiddels een behoorlijk aantal investeringen via MyC4 waar al langer dan 6 maanden geen terugbetalingen op gedaan worden door ondernemers. De meeste defaults hangen samen met de problemen in Ivoorkust (5), Uganda (12) en de fraude van Ebony (37).

Vandaag kreeg ik voor het eerst een email met de melding dat er een lening bij gekomen is die de status default heeft gekregen:

Hello Krispijn Beek,

We regret to announce that Standard Junior School has defaulted its Loan on MYC4 with EUR 967.34 of the total Loan amount, EUR 1,836.00.

Your share on this Loan was EUR 5.00 and accordingly EUR 2.63 of your bid amount has been defaulted.

Default means the Loan is more than 180 days behind its repayment schedule. There may still be recoveries from this Loan, which will be received to your account as Repayments.

To read more about this Loan and Business, click here: http://www.myc4.com/Invest/Loans/View/5889

Kind regards,

MYC4

Een verbetering van het systeem van MyC4, al blijft het natuurlijk balen dat ik geïnvesteerd heb in een school die niet aan z’n betalingsverplichtingen kan voldoen. Aan de andere kant is het verlies van EUR 2,63 te overzien. En tegenover deze default staan inmiddels ruim 40 terugbetaalde leningen en ruim 65 openstaande leningen waar nog op terugbetaald wordt.

Zien waar andere #MyC4 investeerders in investeren

De afgelopen maand heeft MyC een aantal verbeteringen en veranderingen aan de site gemaakt, die het voor investeerders makkelijker maakt om hun investeringen te volgen. Maar ook om te investeren. De meeste daarvan beschreef ik vorige maand al. Een vernieuwing die me deze week pas opviel is dat je op het moment van investeren in een bedrijf te zien krijgt in welke andere bedrijven investeerders die je voorgingen ook hebben geïnvesteerd. Klinkt ingewikkeld, ziet er simpel uit. Zie het screenshot hieronder (klik voor vergroting):

MyC4 waar investeren anderen in

Spark Africa – Investeren in Afrika vanuit de luie stoel – Afl. 10

Vorig jaar ben ik benaderd om een interview te geven met Africa Interactive voor de serie Spark Africa. Een bijzonder interview, want ook een van de ondernemers waar ik in heb geïnvesteerd is geinterviewd. Het betreft Kivure van Bijouterie de la Ville in Rwanda.

Het interview is ook te vinden op Nu Zakelijk.

Spark Africa – Investeren in Afrika vanuit de luie stoel – Afl. 10 from Africa Interactive on Vimeo.

Beleggen in Afrikaanse ondernemingen was tot voor kort alleen weggelegd voor mensen die als durfinvesteerder actief waren op het continent, en voor particulieren die aandelen kochten van speciale Afrika-fondsen. Maar via de website ‘MYC4’ is het nu voor iedereen mogelijk direct te investeren in bedrijfjes in Afrika, en te verdienen aan de rente.

Via MYC4, een Deens initiatief, verstrekken investeerders van over de hele wereld leningen aan kleine ondernemers in zeven Afrikaanse landen. In deze video wordt de investering van een Nederlander in een Rwandeze zilversmit gevolgd.

Zilversmit Kivure runt de Bijouterie De la Ville in Kigali, de hoofdstad van Rwanda. Met enig succes: hij heeft inmiddels drie mensen in dienst. Dat heeft hij niet aan de lokale banken te danken. Die zijn terughoudend met het verstrekken van leningen aan kleine ondernemers, of rekenen torenhoge rentes. Ze vinden de risico’s te groot.

Krispijn Beek uit Rotterdam is één van de investeerders in Kivure, samen met anderen heeft hij ervoor gezorgd dat de zilversmit zijn lening rond kreeg. Beek heeft geld gestopt in 70 bedrijven, meestal de minimum inleg van 5 euro per keer. Om zijn risico te spreiden.

Via het biedsysteem van de MYC4 website onderhandelen de investeerders en de ondernemers over het rentepercentage van de totale lening. Dit percentage, dat in totaal op kan lopen tot tientallen procenten door allerlei kosten voor transacties en tussenpersonen, is vaak voordeliger dan die van de locale banken. Het rentepercentage dat de ongeveer 17.000 MYC4-investeerders ontvangen is gemiddeld 13%.

Zie: http://www.myc4.com

Zelf doen?

Zelf rechtstreeks investeren in Afrikaanse ondernemers? Kijk ‘ns op MyC4, Zidisha of Kiva.

PS zelf investeren is wel wat riskanter dan een bank, al zou je daar de afgelopen jaren in sommige gevallen aan kunnen zijn gaan twijfelen 😉

Crowdfunding als alternatief voor banken?

In de reacties op mijn stuk over crowdfunding voor sociaal ondernemers vielen me een aantal zaken op. Ten eerste dat verschillende mensen zeiden dat een crowdfunding model ook voor andere ondernemers toepasbaar is. Ten tweede dat er al een aantal crowdfunding startups is die zich met name richten op de financiering van startups, en ten derde dat crowdfunding als alternatief voor financiering door banken wordt gezien. Vandaag een stukje over hoe ik daar tegenaan kijk.

Crowdfunding voor (sociaal) ondernemers & startups

Crowdfunding is zeker breder toepasbaar dan alleen voor sociaal ondernemers. De aanleiding om mijn oude idee weer af te stoffen was echter een gesprek over de problemen van sociaal ondernemers om aan kapitaal voor hun bedrijf te komen. Vandaar de focus in mijn vorige bericht, ik ben het er echter volledig mee eens dat het concept breder toepasbaar is. Bijvoorbeeld voor startups, al moet ik eerlijk zeggen dat ik vooral andere soorten investeringen op het oog had voor crowdfunding (maar da’s beroepsdeformatie 😉

Crowdfunding als aanvulling op banken

Wanneer je crowdfunding neerzet als alternatief voor banken mis je volgens mij een kans op synergie tussen banken en crowdfunding platforms. Uit gesprekken met de CEO’s van MyC4, ondernemers en huidige financiers (banken etc.) krijg ik de indruk dat banken bepaalde investeringen te riskant vinden (overigens is mijn indruk niet meer dan anekdotisch). Denk bijvoorbeeld aan investeringen in zeer technische ontwikkelingen, de marktintroductie van nieuwe producten of diensten, of het financieren van startups. Een groot deel van de investering willen banken best doen, maar de laatste 20% a 30% moet anders gefinancierd worden.

De bedragen waar het omgaat zijn te klein voor de bank om een bankenconsortium te vormen om het risico te spreiden, zoals dat gebeurt bij grote investeringen. De transactiekosten van een bankenconsortium zijn simpelweg te hoog. Hier kan een crowdfunding platform uitkomst bieden.

Banken zijn van oudsher sterk in risicomanagement en het beoordelen van businessplannen. Banken werken echter grotendeels met spaargeld, waardoor de mate waarin ze risico kunnen lopen beperkt is. De klant is tenslotte een bepaalde rente beloofd. Die rente moet betaald worden, ongeacht de vraag of de investeringen die de bank met het spaargeld doet renderen. Om banken daarin tegemoet te komen zijn er onder voorwaarden allerlei borgstellingen vanuit de overheid beschikbaar gericht op financiering van MKB-bedrijven. Dan nog kan het risico voor de bank echter te groot zijn.

Een oplossing daarvoor kan zijn om samen te werken met een crowdfunding platform. Daarop ‘verkoopt’ de bank een deel van de lening door aan andere investeerders. Feitelijk vormt de bank op deze manier een soort van bankenconsortium om het risico te spreiden, alleen zorgt de inzet van internettechnologie tot veel lagere transactiekosten. Door het veilingsysteem te hanteren dat ik in mijn eerdere post beschreef kan de rente voor de ondernemer zelfs nog lager uitvallen ook. Wat in het voordeel is van de ondernemer.

De bank zorgt voor de administratieve afhandeling van de lening richting de ondernemer en betaald de rente en aflossing aan het crowdfunding platform. Dit platform verzorgt de terugbetaling aan de investeerders op het platform.

Zowel de bank als het crowdfunding platform kunnen een vergoeding vragen voor het bemiddelen bij de lening, met mijn ervaring met MyC4 in het achterhoofd zouden deze partijen pas een vergoeding moeten krijgen als de lening volledig is terugbetaald. Op die manier zijn de belangen van investeerders, bank en crowdfunding platform tot het eind toe gericht op terugbetaling.

Crowdfunding voor sociale ondernemers

Tijdens de nieuwjaarsreceptie van Urgenda raakte ik in gesprek met Rinske van Noortwijk van GreenWish, die ik vorig jaar al had ontmoet als jurylid van de ASN-wereldprijs. Zij vertelde dat GreenWish een toenemend aantal voorstellen ziet langskomen van startende ondernemers die met hun bedrijf sociale of maatschappelijke problemen willen aanpakken. Deze ondernemers komen lastig aan de bak bij reguliere banken. Tijd dus om een idee van 2 jaar terug af te stoffen: een crowdfunding platform voor sociale ondernemers. Meedenken over en/of helpen met de verdere ontwikkeling? Laat een reactie achter of stuur me een email.

De basis

Het basisidee heb ik afgekeken van MyC4, een internetplatform waarmee je rechtstreeks kunt investeren in Afrikaanse ondernemers. Je kiest daarbij zelf in welke ondernemer je investeert, welk bedrag en tegen welk percentage. Als andere investeerders geld tegen een lagere rente aanbieden dan jij, dat wordt je bod verwijderd. Dat is dus marktwerking in het voordeel van de ondernemer.

Doordat een groot aantal investeerders ieder een klein bedrag inlegt kan de ondernemer in Afrika toch aanzienlijke bedragen lenen. De kracht van het MyC4 model boven dat van Kiva zit hem voor mij in de mogelijkheid om als investeerder zelf te bepalen hoeveel rente je vraagt. Ondernemers met plannen waar je meer vertrouwen in hebt of die je meer aanspreken kun je dus een lagere rente bieden. Zo kan ik me in Nederland voorstellen dat je bepaalde types ondernemingen of instellingen ook een lagere rente wilt rekenen, bv. het re-integratiebedrijf van een oud-collega of de school van je kind.

Voor het beoordelen van de businessplannen van de ondernemers werkt MyC4 samen met lokale micro-financiering organisaties uit Afrika. Deze mogen hiervoor een vergoeding vragen.

Toevoegingen voor Nederland

Om het MyC4 model in Nederland te laten slagen zijn volgens mij een aantal toevoegingen nodig.

Bij MyC4 kun je op twee manieren bieden op een lening, anoniem en met naam. Wanneer je een soortgelijk model in Nederland introduceert horen daar volgens mij bij dat je de keuze hebt tussen anoniem, alleen zichtbaar voor je sociaal netwerk (bv. zakenrelaties op LinkedIn of je vrienden of Hyves), of helemaal openbaar.

Een ondernemer die een lening wil via MyC4 plaatst z’n jaarcijfers op de site. Veel kleinere Nederlandse ondernemers hebben denk ik (maar ik kan me vergissen) moeite met dergelijke transparantie. Een alternatief kan zijn dat je als ondernemer zelf een keuze maakt:

  • het businessplan is alleen zichtbaar voor geselecteerde mensen;
  • het businessplan is zichtbaar voor je netwerk
  • het businessplan is zichtbaar voor de hele community van investeerders;
  • het businessplan is zichtbaar voor iedereen.

Alleen de mensen die het businessplan kunnen zien hebben de mogelijkheid om te investeren. Hoe meer openheid, hoe hoger dus de kans op het aantrekken van kapitaal, en hoe groter de kans op een lagere rente.

Het beoordelen van het businessplan door een bank is denk ik lastig, een alternatief zou een accountant of boekhouder kunnen zijn. Of een sociaal mechanisme waarbij je support moet verzamelen van investeerders in de crowd die in je businessplan geloven voordat je daadwerkelijk geld kunt aantrekken via de community.

Voor de daadwerkelijke investeren is een betaling via Ideal of creditcard denk ik het makkelijkst. Dat kan op twee manieren, zoals bij MyC4 en Kiva, waarbij je een bedrag overmaakt naar een account bij hun. Waarna je het geld kunt investeren in de ondernemers van je keus. Of via de mogelijkheid om rechtstreeks te investeren in een onderneming.

De rol van banken

Er is een rol mogelijk voor banken, die heb ik ook al aan een aantal banken voorgelegd. Tot nu toe zonder enige reactie. Neemt niet weg dat ik volgende keer zal vertellen welke mogelijke rollen er voor hun zijn op een crowdfunding platform.

Hoe verder?

Goede vraag 😉 Wat er in ieder geval nog mist aan het verhaal:

  1. Het businessplan en bedrijfsmodel moeten uitgewerkt worden. Momenteel ontbreekt daartoe de tijd
  2. Hoe zit het met vergunningen, regelgeving etc.? Ik ben geen bankier of jurist, maar vermoedt dat je voor de uitvoer van dit plan een bankvergunning nodig hebt. Na de val van de DSB is DNB daar niet zo scheutig meer mee. Hoewel een stukje concurrentie en echte innovatie (dus niet in de vorm van nog ingewikkeldere producten) in de banksector volgens mij geen kwaad kan.
  3. Software en systeem specificaties. Beginnen met een bestaande basis is het makkelijkst, aan de andere kant ben ik groot voorstander van open source en open standaarden. Laat de beste community maar winnen zou ik zeggen.

Zie ik wat over het hoofd? Laat een reactie achter.

Meedenken? Laat een berichtje achter in de reacties of stuur me een email.

Deel 2: Crowdfunding als alternatief voor banken?

Deel 3: Van bank naar platform voor duurzaam ondernemen

Persoonlijke terugblik 2009

Op 31 december 2008 gaf ik mijn 5 goede voornemens voor 2009. Nu een jaar later is het tijd om de stand op te maken. Eerst maar eens herhalen wat de vijf waren:

  1. Mijn hypotheekrente aftrek gebruiken voor energiebesparing en duurzame energie in eigen huis.
  2. De halogeenlampen in huis vervangen door LED-lampen.
  3. Meer openheid en transparantie in Nederland.
  4. Rechtstreeks geld investeren in ondernemers via micro-financiering en crowdfunding. Niet alleen in Afrika maar ook in Nederland.
  5. Verduurzaam een ondernemer. Zoals Strawberry Earth doet.

Hypotheekrente aftrek gebruiken voor energiebesparing in huis & LED-lampen

Om bij de eerste te beginnen: da’s dus niet gelukt. Wat ik wel gedaan heb, naast de investering die ik al had lopen in MeeWind, is dat ik lid ben geworden van Zonvogel. Ook het vervangen van de hologeenlampen is niet gelukt. Al zijn de eerste 2 LED-lampen zijn inmiddels wel geïnstalleerd, het restant wordt uitgesteld tot het nieuwe huis. Want met de geboorte van Josie is het idee van een derde kamer in huis wel prettig.

Openheid en transparantie in Nederland

De bedoeling was om geld over te maken aan bv. IkRegeer.nl. De eerlijkheid gebied te zeggen dat dat uiteindelijk niet gebeurd is in 2009. Wat niet wil zeggen dat ik het streven geen warm hart meer toedraag. Zo heb ik bijvoorbeeld wel een bescheiden financiële bijdrage gedoneerd voor het BigWobber benefiet, dat stichting Vrijschrift en Brenno de Winter organiseerde om de kosten te dekken die sommige gemeenten in rekening brengen voor het opvragen van overheidsinformatie.

Daarnaast heb ik zowel op Ambtenaar 2.0, als op mijn eigen weblog meerdere keren voorbeelden gegeven van wat je kan met open data in Nederland. Zie bv. mijn berichten over de Leefbaarometer, Transparantie als de nieuwe objectiviteit of het internet der dingen.

Verder ben ik afgelopen jaar voor het Ministerie van Economische Zaken betrokken geweest bij een pilot beleidsontwikkeling via internet onder de naam Innovatie 2.0. Een van de bijeffecten van deze pilot was dat de deelnemers een beter zicht kregen op de wijze waarop binnen een overheidsorganisatie beleid ontwikkeld wordt. Daarmee is beleidsontwikkeling voor de leden van de community transparanter geworden. De community wist mij overigens ook te verrassen met de organisatie van het Innovatie 2.0: Community of Talents event.

Rechtstreeks investeren in ondernemers

Rrechtstreeks investeren in ondernemers heeft in 2009 wisselende resultaten opgeleverd in Afrika. Per saldo sta ik behoorlijk op verlies, waarover later meer. De plannen voor Nederland waar ik mee bezig ben/was staan vooralsnog op een erg laag pitje. Door drukte op het werk en de geboorte van mijn dochter liggen de prioriteiten even anders. Zodra de kans zich voordoet zal ik het plan met alle plezier weer afstoffen en oppakken, hopelijk al in 2010 en anders wat later.

CarrotMob een ondernemer

Het verduurzamen van een ondernemer is deels gelukt. Al heb ik zelf niet mee gedaan, vanuit het Rijksduurzaamheidsnetwerk is er op de dag van de duurzaamheid een coffeemob georganiseerd. Wat daar precies het resultaat van is weet ik helaas niet, want die terugkoppeling heb ik niet ontvangen.

De Nederlandse tak van CarrotMob.org begint overigens wel actiever te worden. Daarmee vormen ze een mooie aanvulling op de Stoere Vrouwen en de Groene Sint.

Onverwachte ontwikkelingen

De mooiste ontwikkeling, die ik niet verwacht had eind 2008, is de geboorte van mijn dochter. Dat stelt me voor heel andere uitdagingen op het gebied van duurzaam leven, zoals ik hier al heb proberen te beschrijven. Het geeft echter ook een mooi gevoel, dat je zoiets bijzonders als leven mag doorgeven. Dan snap je ook meteen weer waarom je elke dag je best doet om een kleine beetje betere wereld te maken.

Een andere ontwikkeling in de privesfeer is dat ik als lid van de klankbordgroep van het weblog Duurzaam Gebouwd voortaan ook iedere 2 maanden een column heb in hun magazine. Wat toch wel een erg bijzonder gevoel geeft om je column geplaatst te zien in een blad met een oplage van 9.000 stuks…

Ook was ik afgelopen jaar, namens de community van VoorDeWereldVanMorgen, lid van de jury van de VoorDeWereldVanMorgen Wereldprijs. Een geweldige ervaring om de verschillende genomineerden langs te mogen spreken en te mogen bevragen over hun plannen. Stuk voor stuk zeer enthousiaste mensen die werken aan een betere wereld. De VDWVM-Wereldprijs werd gewonnen door Treemagotchi.

Wie weet mag ik in 2010 weer jureren, dat gaat me in ieder geval beter af dan eigen voorstellen indienen en promoten. Want mijn eigen voorstel heeft ’t niet ver geschopt 😉

Door al deze nevenactiviteiten heb ik minder tijd dan verwacht kunnen steken in GroenLinks en Visie Nederland. Bij GroenLinks ben ik begin dit jaar gestopt als penningmeester van de werkgroep ICT (voorheen open standaarden en open source software).

Bij VisieNL ben ik onderhand enigzins afgehaakt, wellicht dat ik in 2010 weer aanhaak. Vooralsnog even niet, genoeg andere plaatsen waar meer beweging en ontwikkeling te vinden is en tijd is een schaars goed dat je echt maar 1 keer kunt uitgeven. Ik zie wel een aantal positieve ontwikkelingen, zoals de site van Ikbendieverandering.nl die actief geworden is, ook het wordpress blog wordt wat actiever. De broodnodige kruisbestuiving tussen verschillende thema’s en richting andere organisaties zie ik tot nu toe echter nauwelijks van de grond komen. Ik heb lang genoeg aangegeven hoe ik daar tegenaan kijk, voorlopig even een tandje terug en concentreren op andere activiteiten. Wat niet wegneemt dat ik nog steeds contact heb met individuele deelnemers, en daar soms ook activiteiten uit voortkomen. Bijvoorbeeld een open koffie over online leernetwerken voor arbeidsmobiliteit.

Werkontwikkelingen

Ook op het werk waren er in 2009 wat (onverwachte) ontwikkelingen, waardoor ik de laatste helft van dit jaar gestopt ben met het dossier veilig ondernemen en me volledig ben gaan richten op duurzaam ondernemen. Hoe het verder gaat met Innovatie 2.0 en web 2.0 in mijn takenpakket is voor mij nog steeds een vraagteken. Vooralsnog doe ik het er zo goed en zo kwaad als het gaat nog steeds bij. Waardoor de activiteit voor Innovatie 2.0 en Ambtenaar 2.0 tijdens vrije dagen wat hoger ligt dan daar buiten. Mijn activiteiten op internet vallen inmiddels ook binnen EZ op, al zit het niet in mijn takenpakket.

Dat ik niet meer werk op het dossier veilig ondernemen neemt niet weg dat ik de ontwikkelingen nog steeds volg. Zo ben ik bij de Bedrijven Investerings Zones (BIZ) best trots op de gebieden die de lokale samenwerking die landelijk bedacht is daadwerkelijk vorm te geven. Ook vind ik het boeiend om te zien dat er voor de onderlinge samenwerking tussen MKB-Nederland, VNO-NCW, VNG en EZ gekozen is voor web 2.0 oplossing in de vorm van Google Aps en dat nieuwsberichten over BIZ automatisch via een rss-feed op de site van BIZ-NL terecht komen. BIZ-NL bevat zelf volgens mij geen rss-feed, maar voor den liefhebber is dit de feed die gebruikt wordt op BIZ-NL. Een laatste dossier waar stormachtige ontwikkelingen plaats hebben gevonden afgelopen jaar (waar ik van de zijlijn heb meegekeken, omdat ik dat project ooit afhield als kansloos) is veiligheid kleine bedrijven, dat met de campagne Sta voor je zaak op veel meer belangstelling van MKB’ers kan rekenen dan ik persoonlijk voor mogelijk had gehouden.

Voor duurzaam ondernemen zijn de resultaten en werkzaamheden die ik verricht vooralsnog minder aansprekend en meer achter de schermen. Dat zal in 2010 en 2011 gaan veranderen denk ik, al heb ik op op mijn blog mijn best gedaan om zichtbaarheid te creëren voor duurzame ondernemers in de opmaat naar de dag van de duurzaamheid.

Voor JongEZ heb ik afgelopen jaar een geslaagde microkredietcompetitie georganiseerd via het platform van MyC4. Het plan was om daar in 2010 mee door te gaan. Op het moment is het echter behoorlijk stil met nieuwe investeringsmogelijkheden op de site van MyC4, dus nog even afwachten hoe dat gaat lopen. Ook heb ik met een team JongEZ leden meegedaan met het  Nationale Duurzaamheidskabinet, de resultaten van mijn team waren ronduit slecht…

Plannen voor 2010

Mijn plannen zullen deels dynamisch bepaald worden. Dat het gezin er een groeiend deel van gaat uitmaken staat buiten kijf. Ik heb er weinig behoefte aan om de vader die zondag’s de tofu snijdt te worden.

Daarnaast zullen duurzaam ondernemen, open overheid en open data mijn persoonlijke aandacht houden. Waarbij ik naast mijn activiteiten als lid van de klankbordgroep van Duurzaam Gebouwd hopelijk ook kan gaan bloggen voor VoorDeWereldVanMorgen.

Een impressie van de brainstormmiddag bij MyC4 #dvdd

Zoals ik gisteren al schreef was ik samen met een stuk of 10 andere investeerders uitgenodigd voor een brainstormsessie bij MyC4 over de toekomstige ontwikkelingen van het platform. Een volledig verslag van de bijeenkomst volgt nog, en wat er feitelijk besproken is kun je vinden op het forum. Hieronder wel mijn persoonlijke impressie van een dagje op bezoek bij MyC4 in Kopenhagen.

De entree

Bij binnenkomst is meteen duidelijk dat MyC4 een start-up is waar op de kleintjes wordt gepast, want wie zou achter deze entree een bedrijf vermoeden met een platform waarmee in 2 jaar tijd een kleine 10 miljoen euro in Afrika is geïnvesteerd?

IMG_5451IMG_5448IMG_5450

De ontvangst was vriendelijk en de lunch zeer goed verzorgd. Een groot deel van het MyC4 team was aanwezig, inclusief de twee CEO’s (Tim Vang en Mads Kjaer). Verder waren er ongeveer 12 investeerders (waaronder nog 1 uit Nederland) en was Johnni Kjelsgaard, de CEO van de Kenyaanse MyC4-provider Growth Africa Capital (GAC) aanwezig.

Meer foto’s vind je hier.

De aftrap

MyC4 begon met een korte presentatie over waar ze nu staan. De hemelbestormende groeiplannen van vorig jaar zijn even opzij gezet en vervangen door plannen om de kwaliteit van het platform en de partners te verhogen. Dat brengt wel een luxeprobleem met zich mee, want sinds het tweede kwartaal van 2009 is er een overschot aan kapitaal aanwezig op MyC4. Dat is zonde, want Afrika heeft nog steeds een tekort aan kapitaal. Zoals Mads Kjaer aangaf: slechts 2% van de wereldwijde private investeringen gaat richting Afrika. Daarom steekt MyC4 veel tijd in het beschikbaar krijgen van meer goede projecten en bedrijven om in te investeren.

MyC4 beschouwt zich inmiddels meer als een financiële instelling en heeft de organisatie daar ook op aangepast, onder andere door het aanstellen van een Chief Financial Officer en het aantrekken van meer kennis over financiële processen. Daarnaast concentreert MyC4 de softwareontwikkeling in Kopenhagen.

Een ander belangrijk aandachtspunt is de kwaliteit van bestaande providers. MyC4 liep eind vorig jaar tegen serieuze problemen bij een aantal van hun providers aan, te beginnen in Ivoorkust. De betalingsachterstanden van de klanten van providers liepen fors op en daarmee ook kengetallen als portfolio at risk (PAR) en de default rate (leningen waarop 6 maanden achterstand bestaat). De providers in Ivoorkust waren echter niet de enige met problemen. Ook andere providers kregen last. Deels vanwege de kredietcrisis, maar ook doordat de interne procedures bij de providers niet altijd stevig genoeg waren. MyC4 heeft het afgelopen jaar dan ook veel tijd, geld en moeite gestoken in de ondersteuning van haar providers om de kwaliteit van de kredietverlening te verhogen.

Johnni Kjelsgaard van GAC vertelde openhartig over de doorgevoerde verbeteringen bij GAC. Denk daarbij aan maatregelen als het aanpassen van de bonus structuur van het personeel (alleen bonus als de lening tijdig wordt terugbetaald) en het instellen van een formeel comité om de kredietaanvragen te beoordelen (wie De Prooi heeft gelezen weet dat zelfs bij grote banken de directie zich daar serieus mee bezig hoort te houden). De inspanningen beginnen inmiddels hun vruchten af te werpen, ook voor investeerders.

Johnni Kjelsgaard beschreef ook hoe een kredietaanvraag verloopt en hoeveel werk daarbij komt kijken voor de provider. Want vaakt ontbreekt een fatsoenlijk businessplan. Omzetcijfers en vaste lasten worden allemaal indirect afgeleid van voorraadgegevens, inkoopfacturen, gesprekken met leveranciers en verhuurders.

De investeerders aan het woord

Vervolgens was het tijd voor de investeerders om hun wensen kenbaar te maken. Deze varieerde van een mobiel toegankelijke website en een open API, tot betere rapportages en overzichten van de eigen investeringen. Ook een overzicht van de historisch ontwikkeling van kengetallen van de providers (portfolio at risk en default rate) staat op de wenslijst. Dat schijnt overigens beschikbaar te zijn op de website MyC4watch

Bij de open data maakte Johnni Kjelsgaard een nuttige kanttekening. Hij merkte op merken dat open informatie over de datum van afbetalingen ook te misbruiken valt door criminelen die zich voordoen als werknemer van GAC of concurrerende banken die hun werknemers een dag eerder langs sturen om de afbetaling op te halen. Beide niet in het voordeel van de provider en de investeerders op MyC4.

Verbeteren van het gebruiksgemak en een open API hebben geen topprioriteit voor MyC4. Op dit moment ligt die bij operatie Tic Tac. Daarbij gaat het vooral om verbeteringen in de back-end van de website. Toch hoop ik toch dat ze tijd vinden voor de open API, dat kan namelijk ook veel van de vragen over betere rapportages en overzichten oplossen. Dat hoeft MyC4 namelijk niet zelf te doen, maar kan prima door derden. Het is logisch dat de API nog een aantal wijzigingen zal ondergaan en daar valt volgens mij best mee te leven. Zolang daarover duidelijk gecommuniceerd wordt naar externe ontwikkelaars.

Overigens kwamen de argumenten van MyC4 om nog geen open API te bouwen bijna volledig overeen met de argumenten die ik vanuit Ambtenaar 2.0 ken. Zo verschillend zijn overheden en bedrijven dus niet 😉

Slotdiner

Na afloop van de brainstormsessie werd ik door Mads Kjaer uitgenodigd voor een diner bij hem thuis met Tim Vang, Johnni Kjersgaard en… Narul Kabir van Spinnovation uit Bangladesh. Narul Kabir kende ik tot nu toe enkel digitaal via LinkedIn, omdat hij ook actief is in de Friends of MyC4 group.
Het diner heeft een aantal mooie foto’s heeft opgeleverd van kokende CEO’s (onder LED-verlichting van Lemnis Lightning heb ik me laten vertellen):

IMG_5453IMG_5457IMG_5459

Tijdens het eten had ik ook eindelijk de kans om wat langer met Tim Vang te spreken. Briljante man, boordevol ambities en ideeën. En net als Mads Kjaer in staat om business concepten volledig om te draaien. Tussen de regels door heb ik uiteraard wat promotie gemaakt voor een aantal (duurzame) Nederlandse bedrijven, waarvan ik denk dat ze goed bij MyC4 passen. Thuis dus weer werk aan de winkel om te zien of de betreffende Nederlandse bedrijven dat zelf ook zo zien. Ik ben tenslotte slechts een simpele ambtenaar 😉

Nog ideeën? Spui ze in de commentaren, of op het forum van MyC4.