Veerkrachtige steden: de economische ratio van Jeff Rubin

Na een hele reeks presentaties van ontwerpers en biologen over veerkrachtige steden vind ik het vandaag tijd voor een economische insteek. Bereidt je voor op wat hersenkrakers en omdenkmomenten. Waarom ethiek gebruiken als de markt het ook kan? We zijn nauwelijks uit de recessie en de olieprijs staat op een hoogte die we tot voor kort als zeer schadelijk voor de economie beschouwde. Laat staan wat de prijs gaat doen als de economie echt aantrekt…

Stijgende olieprijs = stijgende belangstelling voor Peak Oil

Helemaal na het publiceren van een artikel door Associated Press, volgens deze bijdrage op The Energy Collective ging de site Peak Oil zelfs (bijna) plat onder de belangstelling van nieuwe bezoekers.

Ik ben benieuwd wanneer hun Nederlandse collegas’s van PeakOil.nl met een stormloop aan belangstelling te maken krijgen…

Oorzaken van hogere voedselprijzen

In the Washington Post staat een mooi overzicht van de verschillende oorzaken van de huidige hoge voedselprijzen. Het populaire geloof wil dat dat enkel en alleen aan biobrandstoffen ligt, de werkelijkheid is zoals altijd toch iets ingewikkelder.

De Washington Post onderscheidt de volgende oorzaken:

  • Handelsbeperkingen, waarbij vooral exportbeperkingen genoemd worden. De importbeperkingen van de VS en de EU blijven buiten schot.
  • Groeiende welvaart in China en India, waardoor de vraag naar vlees stijgt.
  • Het weer: hittegolven, droogte en hevige regenval hebben dalende oogsten tot gevolg in belangrijke graanproducerende landen.
  • Biobrandstoffen: de focus ligt vooral op de VS. Door subsidies is de hoeveelheid mais die gebruikt wordt voor biobrandstoffen gestegen van 5% in 1998 naar 25% van de oogst in 2007. Als gevolg daarvan is de maisprijs gestegen, waardoor Europese boeren overstappen op het goedkopere sorghum als voedsel voor hun vee.
  • Stijgende brandstofprijzen: door de stijgende olieprijs is het bijna dubbel zo duur om graan te transporteren.

Doorgaan met het lezen van “Oorzaken van hogere voedselprijzen”

Zelfs in de VS is de vraag naar benzine niet inelastisch…

De onderstaande berichten doen me als econoom goed. De eerste laat zien dat zelfs de vraag naar benzine is niet inelastisch is, hogere prijzen betekent minder vraag. Ook dalen de verkopen van benzineslurpers in de VS o.a. door de verwachting dat de benzineprijs voorlopig hoog zal blijven. De vraag naar zuinige automodellen blijft wel constant.

ENN: Summer gasoline use down first time in 17 years

Record gasoline prices and a contracting U.S. economy will reduce summer gasoline demand for the first time in 17 years, the government’s top energy forecasting agency said Tuesday.

(…)In its summer forecast, EIA said gasoline demand will be 36,000 barrels per day lower at 9.404 million bpd, the first summer decline since 1991.

ENN: A “Seismic Shift in Consumer Preferences” for the Auto Industry

Total vehicles sales have dropped 12% in the U.S. since March 2007. Why? What does this mean for the future of the auto industry?

(…)

The sales slump has hit almost all major models, except for fuel-efficient compact vehicles. “This is a very challenging external environment, reflecting a seismic shift in consumer preferences,” said Ford’s Mr. Farley.

Such a shift will necessarily aid the growth of alternative vehicles, such as plug-in hybrid electric vehicles (PHEVs) and neighborhood electric vehicles (NEVs) that offer far more fuel savings over the lifetime of a conventional car.

Goedkope auto's, dure benzine

Op The Energy Blog staat een bericht over twee goedkope auto’, waarvan de Indiase Tata Nano  en de Chinese Chery QQ de eerste voorbeelden zijn. De vierpersoons Tata Nano kost $2.500 (bij de huidige koers minder dan Euro 1.750) rijdt 21 kilometer op een liter benzine. De Chinese Chery QQ kost ongeveer $3.700, dat is zo’n Euro 2.600. Ik weet niet hoeveel benzine deze gebruikt.

Wat wel duidelijk is is dat bij dergelijke prijzen de aanschaf van een eerste auto ook voor steeds meer Chinese en Indiase mensen in beeld komt. Als deze auto’s gretig afzet vinden zal dat zelfs bij zulk laag benzineverbruik een behoorlijke extra vraag naar benzine veroorzaken, waardoor de benzineprijzen verder zullen stijgen (of in ieder geval niet snel zullen dalen). Tenzij er de komende jaren veel winnings- en raffinagecapaciteit voor olie bijkomt.

Wat ik ook opvallend vind is dat Tata een hele brede range van auto’s gaat voeren. Van de Jaguar en Landrover tot de Tata Nano. Ik ben benieuwd hoe zij dat er vanaf gaan brengen.

Effecten van hogere olieprijs

Volgens de Volkskrant staat het buiten kijf dat veel landen last zullen krijgen van de hogere olieprijzen. Door hogere benzineprijzen, hogere inflatie, een hogere rente en lagere economische groei. De grote vraag is waar ter wereld de klappen het hardst zullen vallen. Volgens de Volkrant zijn het China en de VS. Het artikel geeft een aardig beeld van de verschillende manier om hier naar te kijken.

De NRC schrijft dat zelfs BH’s duurder kunnen worden door de hoge olieprijs. Dat komt doordat er plastic in verwerkt zit, ook andere afgeleide producten kunnen duurder worden (tot aan tandpasta aan toe).

Ondertussen zorgt de hoge olieprijs er ook voor dat landen met oliereservers hun ambities kunnen financieren.

En de effecten voor Nederland? De sterke Euro compenseert voorlopig de stijging van de olieprijs, is de Euro toch nog ergens goed voor… 😉

Vergeet olie, voedsel is het probleem

Volgens Donald Coxe, global portfolio strategist bij BMO Financial Group wordt voedsel het probleem van 2008, niet de hoge olieprijs. Zie het artikel in de Financial Post:

The greatest challenge to the world is not US$100 oil; it’s getting enough food so that the new middle class can eat the way our middle class does, and that means we’ve got to expand food output dramatically.

De door hem gesignaleerde schaarste sluit op het eerste gezicht goed aan bij het onderzoeksrapport Schaarste in Overvloed (pdf) van Robeco.

Bron: Ethanol Dominoes continue to fall, Environmental Economics Blog, 4-1-2008