De (anti-)autoritaire opvoeding

Ik ben zelf behoorlijk vrij opgevoed, maar merk bij de opvoeding van onze dochter dat het soms behoorlijk wat moeite en doorzettingsvermogen kost om een zelfde opvoeding door te geven. Mijn dochter heeft de neiging om in de auto te dicteren welke kant ze op wil. Ik trek me daar doorgaans niet heel veel van aan en reageer met de opmerking dat ik het stuur vast heb en dus de baas ben in de auto. Een redenatie die ik gewend ben vanuit het zeilen.

Een maandje geleden werd ik echter geconfronteerd met het effect. Samen met mijn dochter maakte ik na het avondeten nog een rondje door de wijk. Zij op haar driewieler, ik wandelend achter haar aan. Toen ik vond dat het tijd was naar huis te gaan zeik ik hier linksaf, waarop zei weigerde. Na enig aandringen van mijn kant om toch linksaf te gaan reageerde ze met de opmerking:

Ik heb het stuur vast. Ik ben de baas.

Tja, geen speld tussen te krijgen en hoog tijd om mijn autoritaire opvoedingsstijl te verlaten…

Freakonomics

Begin deze week heb ik het boek Freakonomics van Steven D. Levitt en Stephen J. Dubner eindelijk gekocht. Ik had het boek al een tijdje op mijn verlanglijstje staan, omdat ik me ook erg kan vermaken om hun weblog bij de NY Times.

De auteurs benaderen problemen vanuit een ronduit onconventionele hoek en gaan daarmee in tegen de conventionele wijsheid. Alleen al door deze term van de vorig jaar overleden, onconventionele econoom John Kenneth Galbraith weer van stal te halen hebben de auteurs een streepje bij me voor. In het boek zijn de centrale thema’s de daling van de criminaliteit, hoe werkt een criminele bende, en de invloed van scholen en ouders op de toekomst van kinderen.

Levitt en Dubner behandelen deze thema’s door op het eerst gezicht vreemde vragen te stellen, zoals:

  • Waarom wonen drugsdealers nog steeds bij hun moeder?
  • Wat is de overeenkomst tussen schoolmeesters en sumoworstelaars?
  • Wat is gevaarlijker voor je kind: een zwembad in de tuin of een pistool?
  • Wat is de oorzaak van de daling van de misdaadcijfers?

Vooral op de laatste vraag geven de heren een controversieel antwoord: de legalisering van abortus speelt een grote rol bij de daling van de misdaadcijfers in de jaren 80 en 90. Ik heb het boek momenteel niet bij de hand, dus de precieze factoren kan ik hier niet noemen. Daar kom ik zeker op terug in een latere post.

Ook voor ouders van opgroeiende kinderen bevat het boek een aantal relativerende opmerkingen. Kortom zeker de moeite waard om te lezen en in pocketversie goedkoper dan een opvoedboek.