Twee nieuwe investeringen in de Afrikaanse zon

Dat is wat ik heb gedaan via Sunfunder, waar ik al eerder over schreef. Hoewel ik nog geen terugbetalingen heb ontvangen op mijn eerste investering, heb ik deze week mijn investeringen uitgebreid door te investeren in 2 nieuwe projecten. Het totaal van mijn investeringen via Sunfunder komt daarmee op $ 100.

Het eerste project betreft een project van SunnyMoney voor lampen op zonne-energie voor 4.500 scholieren in Tanzania, ze gebruiken hierbij producten van d.light. Een land waar ik via MyC4 ook al behoorlijk wat investeringen heb uitstaan. De tweede investering is in een project van Zamsolar in Zambia, waar MyC4 (nog) niet actief is. Het betreft een investering in verkopers van lampen op zonne-energie, die ook voorzien zijn van een oplader voor mobiele telefoons. Het project maakt gebruik van producten van het Indiase Greenlight Planet.

Verwachte impact daar

De verwachte impact van investeringen in zonne-energie gaan verder dan enkel meer zonne-energie, ze zorgen ook voor een dalende vraag naar kerosine. De brandstof die veel Afrikanen momenteel gebruiken voor verlichting. Een lamp op zonne-energie verlaagt de vraag naar kerosine per familie met maar liefst 75%. Dat zijn percentages die je in Nederland niet haalt met zonnepaneeltjes…

Bijkomende voordelen zijn dat de families meer bestedingsruimte krijgen, doordat ze veel minder kerosine hoeven te kopen. Een lamp op zonne energie is ook goed voor de gezondheid, want wonen in de verbrandingsgassen van kerosine is niet echt gezond en kerosine lampen veroorzaken regelmatig brand in huis. Families met lampen op zonne-energie hebben na zonsondergang ook meer tijd voor lezen, werk en studie.

Verwachte impact hier

Hoe harder de vraag naar fossiele energie daalt in Afrika en elders, hoe harder institutionele investeerders zich achter de oren gaan krabben over hun investeringen in fossiele energie. Met een daling van de vraag naar fossiele energie van 75% door lampen op zonne-energie is een forse vraaguitval te creeren. Bovendien voorkomt het dat de besparingen die we zelf bereiken door investeringen in duurzame energie en energiebesparing teniet wordt gedaan door groeiende welvaart in Afrika. De groeiende welvaart komt namelijk meteen ten goede aan meer duurzame energie.

SunFunder: Investeren in offgrid zonne-energie voor de bottom of the pyramid

Via een tweet van Mads Kjaer (een van de oprichters van MyC4) kwam ik op de website van SunFunder. Een crowdfunding site die zonne-energie projecten voor de ‘bottom of the pyrimid‘ in offgrid gebieden in ontwikkelingslanden financiert. De business case is vaak simpel: een lamp op zonne-energie verdient zich al snel terug t.o.v. een lamp op kerosine. De lamp op zonne-energie is dan wel duurder in aanschaf, maar de maandelijkse kosten voor brandstof zijn 0 Euro. Simpelweg een kwestie van mensen over de investeringshobbel heen helpen en daarna de zon haar werk laten doen. Natuurlijk bestaat er nog steeds de kans dat een deel van het geld niet terugkomt. Toch vind ik het concept goed genoeg om te investeren in 1.200 lampen op zonne-energie voor Zambia, een project van het bedrijf SunnyMoney. Natuurlijk wel jammer dat dit soort projecten slechts weinig voorbij komt op MyC4, maar goed dan maar via gespecialiseerde websites als SunFunder. Al werken ze voorlopig enkel samen met concurrenten van WakaWaka (waar ik vorig jaar ook een bescheiden bedrag in geinvesteerd heb).

Filmpje over het project

Impact van het project

De verwachting is dat het project het beschikbaar inkomen van de betreffende gezinnen met 12% verhoogd. Da’s best veel…

SolarAid impact chart 1200 solarllights Zambia
SolarAid impact chart 1200 solarllights Zambia

Hoe SunFunder werkt

How SunFunder works_cropped for website_boldSunFunder werkt samen met producenten en distribiteurs van zonne-energie produkten om zonne-energie producten en diensten beschikbaar te maken voor mensen en regio’s met een gebrek aan elektriciteit. De partners van SunFunder dragen projecten aan met een bedrag aan benodigde financiering. Investeerders kunnen hierin vanaf 10 dollar investeren. De investering wordt terugbetaald via de besparing die gebruikers halen op hun brandstofverbruik. Op die manier ontvangen investeerders hun investeringsbedrag terug. In verband met regulering wordt er geen rente uitbetaald aan de investeerders (zoals bij MyC4), maar krijg je impact punten. Deze zijn 1 dollarcent per stuk waard en kun je weer gebruiken voor investeringen.

SunFunder richt zich op zonne-energie oplossingen voor gebieden met een beperkt of helemaal geen elektriciteitsnetwerk. Daarnaast vinden er gesprekken plaats met leveranciers van andere duurzame energie oplossingen, maar voor alsnog blijft de focus op zonne-energie.

Aangezien andere crowdfunding platforms (zoals MyC4 en Kiva) beide de nodige problemen hebben gehad met betrouwbaarheid van hun partners was ik wel benieuwd naar de wijze waarop SunFunder dit aanpakt. Hieronder het antwoord dat ik ontving van Cindy Navilis (community manager bij SunFunder):

We spend at least 1 month (usually more) building a relationship and getting to know our partner and conducting due diligence before the loan agreement is signed. Obviously this document gets passed back and forth for revisions and it’s not until both parties feel confident that we move forward and sign the loan agreement. Only once a loan agreement is signed does a project get posted to our website. And when it comes to clean energy projects, our team has a solid background. You can check the short bios of Audrey and Ryan and see why their experience really contributes to the quality control of our vetting process.

We really believe in the approach of building strong, long-term relationships with solar companies. We start out by funding multiple, smaller sized projects and build off of small successes before the amount of funds financed grows larger. With each partner we try to have projects in different locations and with different technologies. That way with each solar partner we have a diversified portfolio, and also across a portfolio of all our solar partners. It’s important for us to also get to know our partner’s team very well, because we work with them in every aspect, even in marketing. This approach is very much the success principals that Ryan took away from his experience working with Wells Fargo in financing solar projects in the US.