SunFunder: Investeren in offgrid zonne-energie voor de bottom of the pyramid

Via een tweet van Mads Kjaer (een van de oprichters van MyC4) kwam ik op de website van SunFunder. Een crowdfunding site die zonne-energie projecten voor de ‘bottom of the pyrimid‘ in offgrid gebieden in ontwikkelingslanden financiert. De business case is vaak simpel: een lamp op zonne-energie verdient zich al snel terug t.o.v. een lamp op kerosine. De lamp op zonne-energie is dan wel duurder in aanschaf, maar de maandelijkse kosten voor brandstof zijn 0 Euro. Simpelweg een kwestie van mensen over de investeringshobbel heen helpen en daarna de zon haar werk laten doen. Natuurlijk bestaat er nog steeds de kans dat een deel van het geld niet terugkomt. Toch vind ik het concept goed genoeg om te investeren in 1.200 lampen op zonne-energie voor Zambia, een project van het bedrijf SunnyMoney. Natuurlijk wel jammer dat dit soort projecten slechts weinig voorbij komt op MyC4, maar goed dan maar via gespecialiseerde websites als SunFunder. Al werken ze voorlopig enkel samen met concurrenten van WakaWaka (waar ik vorig jaar ook een bescheiden bedrag in geinvesteerd heb).

Filmpje over het project

Impact van het project

De verwachting is dat het project het beschikbaar inkomen van de betreffende gezinnen met 12% verhoogd. Da’s best veel…

SolarAid impact chart 1200 solarllights Zambia
SolarAid impact chart 1200 solarllights Zambia

Hoe SunFunder werkt

How SunFunder works_cropped for website_boldSunFunder werkt samen met producenten en distribiteurs van zonne-energie produkten om zonne-energie producten en diensten beschikbaar te maken voor mensen en regio’s met een gebrek aan elektriciteit. De partners van SunFunder dragen projecten aan met een bedrag aan benodigde financiering. Investeerders kunnen hierin vanaf 10 dollar investeren. De investering wordt terugbetaald via de besparing die gebruikers halen op hun brandstofverbruik. Op die manier ontvangen investeerders hun investeringsbedrag terug. In verband met regulering wordt er geen rente uitbetaald aan de investeerders (zoals bij MyC4), maar krijg je impact punten. Deze zijn 1 dollarcent per stuk waard en kun je weer gebruiken voor investeringen.

SunFunder richt zich op zonne-energie oplossingen voor gebieden met een beperkt of helemaal geen elektriciteitsnetwerk. Daarnaast vinden er gesprekken plaats met leveranciers van andere duurzame energie oplossingen, maar voor alsnog blijft de focus op zonne-energie.

Aangezien andere crowdfunding platforms (zoals MyC4 en Kiva) beide de nodige problemen hebben gehad met betrouwbaarheid van hun partners was ik wel benieuwd naar de wijze waarop SunFunder dit aanpakt. Hieronder het antwoord dat ik ontving van Cindy Navilis (community manager bij SunFunder):

We spend at least 1 month (usually more) building a relationship and getting to know our partner and conducting due diligence before the loan agreement is signed. Obviously this document gets passed back and forth for revisions and it’s not until both parties feel confident that we move forward and sign the loan agreement. Only once a loan agreement is signed does a project get posted to our website. And when it comes to clean energy projects, our team has a solid background. You can check the short bios of Audrey and Ryan and see why their experience really contributes to the quality control of our vetting process.

We really believe in the approach of building strong, long-term relationships with solar companies. We start out by funding multiple, smaller sized projects and build off of small successes before the amount of funds financed grows larger. With each partner we try to have projects in different locations and with different technologies. That way with each solar partner we have a diversified portfolio, and also across a portfolio of all our solar partners. It’s important for us to also get to know our partner’s team very well, because we work with them in every aspect, even in marketing. This approach is very much the success principals that Ryan took away from his experience working with Wells Fargo in financing solar projects in the US.

4 gedachten over “SunFunder: Investeren in offgrid zonne-energie voor de bottom of the pyramid”

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s