Innoveren met de zon

Onze zonneboiler draait al een aantal maanden naar volle tevredenheid. Toch blijf ik me er over verbazen dat de warmte die de boiler produceert niet voor meer doeleinden ingezet wordt. Van de installateurs begreep ik dat de temperatuur van de heatpipes in de zomer tot boven de 200 graden celsius kan oplopen. Warm zat dus om elektriciteit op te  wekken. In januari kreeg ik via Twitter al een keer een reactie dat dat niet mogelijk zou zijn.

Maar het blijft knagen. Daarom in het kader van de Solar Days aandacht voor een Amerikaanse aanpak, waarmee zonnepanelen dubbel rendement opleveren.

Alternatieve aanpak

Een paar maanden geleden kwam ik het Amerikaans bedrijf Echo First op het spoor dat een andere manier heeft gevonden om energie en warmte uit de zon te winnen. Het demo filmpje dat op hun website staat is zeker de moeite waard om te bekijken.

Het idee is heel simpel (de uitvoering vast veel ingewikkelder): leg standaard zonnepanelen op een dak, sluit de panelen aan 3 kanten hermetisch af, laat lucht onder de panelen doorstromen, leidt deze warme lucht door een warmtewisselaar. Resultaat: warm water en elektriciteit. Het systeem schijnt zelfs in staat te zijn om als airco te fungeren.

Op de website van Echo First staat een informatief filmpje over hoe het werkt. Nu nog een Nederlandse importeur of licentiehouder…

Leesvoer over zonne-energie

De Solar Days zijn nog bezig en dit weekend kun je op bezoek bij mensen die zonnepanelen hebben liggen. Een mooi moment dus voor wat interessant leesvoer uit de VS over de ontwikkelingen in de zonne-energiemarkt.

En voor wie wat breder wil kijken dan zonne energie het Special Report on Renewable Energy Sources and Climate Change Mitigation van het IPCC (zit ook een managementsamenvatting van slechts 26 pagina’s bij).

'Zal zonne-energie ooit Nederland verlichten?'

Dat was ongeveer de vraag die ik gisteren via twitter kreeg van Ariane Lelieveld n.a.v. een tweet over twee zonnecentrales die donker Mali gaan verlichten. Het antwoord daarop kan natuurlijk heel simpel zijn: zonne-energie is er al. Nog lang niet zo veel als in andere landen, maar er zijn zeer zeker huishoudens en bedrijven die zonne-energie gebruiken in Nederland. Als je op de site van Solar Days kijkt zie je voldoende locaties die je komend weekend kan bezoeken om zonnepanelen in actie te zien en vragen te stellen aan de eigenaren van de zonnepanelen. Bijvoorbeeld bij Jeroen Haringman van solarwebsite.nl.

Het aantal locaties kan volgend jaar wel eens een stuk hoger zijn, aangezien de komende maanden de panelen van de gezamenlijke inkoopactie Wij Willen Zon worden uitgeleverd en geïnstalleerd. Bovendien worden zonnepanelen steeds goedkoper en werkt een groeiend aantal bedrijven aan zonnepanelen als dienst. Daarmee wordt de drempel om zonnepanelen op je dak te leggen een stuk kleiner. Volgens Greenchoice is de belangstelling voor haar ZonVast pilot groot, dus er zullen ongetwijfeld meer bedrijven en ondernemers met soortgelijke (of betere) aanbiedingen volgen.

Voor wie het idee heeft dat zonne-energie in grote centrales zoals in Mali voor Nederland te duur is, dat klopt. Grote zon-pv centrales kunnen in prijs niet concurreren tegen de prijs van fossiele centrales (rond de 5 a 7 Eurocent/kWh). Voor individuele bedrijven en huishoudens die de opgewekte elektriciteit zelf gebruiken kan dat echter anders liggen. De Eerste Kamer heeft eerder dit jaar de limiet voor het terugleveren van elektriciteit opgehoogd tot 5.000 kWh. Deze hoeveelheid moeten energiebedrijven salderen met de elektriciteit die je afneemt. Dat betekent dat je niet alleen bespaart op elektriciteitskosten (in ons geval ruim 7 Eurocent/kWh), maar ook energiebelasting en BTW (bij elkaar op dit moment ongeveer 14 Eurocent/kWh). Zon-pv op je dak is op dit moment in ons geval dus financieel interessant vanaf 21 cent per kWh. Met als voordeel dat de prijs van zonne-energie veel constanter is dan van fossiele energie, waar de brandstofprijs nog wel eens tot schommelingen in elektriciteitsprijs kunnen leiden.

Een investering in een zonnepaneel op je dak zou je wat dat betreft kunnen zien als je persoonlijke call-optie tegen een stijgende elektriciteitsprijs. Loopt de prijs op dan verdien je geld aan je optie, wordt de elektriciteitsprijs lager dan haal je minder of geen financieel rendement uit je zonnepaneel.

Wil je snel een indruk krijgen hoeveel zonnepanelen er op je dak passen? Neem eens een kijkje op Compare my solar. Wil je meer informatie over de zin en onzin van zon-pv in Nederland? Neem eens een kijkje op Polder PV.

Waarschuwing: Zonnepanelen zijn besmettelijk

Dat schrijft de Club van 30 in een berichtje van 12 april op basis van een onderzoek van Stanford University. Hoe meer zonnepanelen er in een buurt geïnstalleerd zijn, hoe meer mensen geneigd zijn zonnepanelen te installeren. Of het zonnevirus ook werkt voor zonneboilers weet ik niet, maar voorlopig zijn wij naar mijn weten de eerste in de buurt die de 20 jaar oude zonneboiler vervangen hebben door een modernere variant. Een aantal buren heeft al laten vallen dat ze op termijn toch ook wel een nieuwe zonneboiler of zonnepanelen overwegen. Volgens het grafiekje op de site van de Club van 30 kan het echter nog wel even duren voordat ze werkelijk tot installatie overgaan.

Het onderzoek van Stanford geeft wel het belang aan van evenementen als de Solar Days, die van 7 tot en met 15 mei in Nederland georganiseerd worden. Tijdens deze dagen kun je onder andere op bezoek bij mensen die zonnepanelen geïnstalleerd hebben, zie het overzicht van evenementen. Als ik eerlijk ben vind ik de mogelijkheden in de buurt van Rotterdam tegenvallen.

Daar kan de komende jaren natuurlijk snel verandering in komen, zeker als de kostprijs van zonne-energie werkelijk verder daalt op een of meer van de 14 manieren die John Addison op Cleantechblog beschrijft of als blijkt dat de wet van Moore ook op gaat voor zonne-energie. Want dan wil uw portomonnee zonne-energie. Andere mogelijkheden om zonne-energie betaalbaarder te maken zijn gezamenlijke inkoopacties (zoals Wijwillenzon.nl), leaseconstructies (zoals ZonVast van Greenchoice of Zoneco) en gezamenlijke installatie acties (waar Stichting Natuur en Milieu aan werkt, maar waar ik sinds ik me in december heb aangemeld nog niks over heb gehoord).

Het hele onderzoek is hier te lezen: Bryan Bollinger & Kenneth Gillingham: Environmental preferences and peer pressure in the diffusion of solar photovoltaic panels, Good.

PS Extra waarschuwing voor als u gegrepen wordt door het zonne-energievirus: het kan gedragsverandering veroorzaken. Mijn ervaring is dat het zelf opwekken van energie (elektriciteit of warmte) een merkbaar andere draai aan de energiebesparingsdiscussie binnen een gezin geeft (binnenkort meer daarover).